Le dirigeant qui a contribué à faire de Google d’Alphabet le plus grand acheteur mondial d’énergies renouvelables et la première entreprise de sa taille à atteindre une énergie 100% renouvelable pour les opérations cherche maintenant à propulser le parc de véhicules du pays – des bus aux camions long-courriers en passant par les fourgonnettes de livraison. – vers devenir entièrement électrique.

Palmer est le nouveau PDG de TeraWatt Infrastructure, une société fondée en 2018 pour développer, posséder et financer une infrastructure de recharge de véhicules électriques aux États-Unis.Le plan de TeraWatt est de combler ce qu’il dit être un investissement de plusieurs billions de dollars et un déficit d’infrastructure pour la recharge des véhicules électriques. la nation évolue vraisemblablement dans les années à venir vers un réseau de transport entièrement électrique. TeraWatt est soutenu par Keyframe et Cyrus Capital, qui gèrent conjointement des portefeuilles de plus de 3 milliards de dollars.

TeraWatt est en partie l’intermédiaire entre les entreprises de logistique et les services publics. Les propriétaires des flottes voudront rester concentrés sur la chaîne d’approvisionnement, sans s’inquiéter de la technologie qui permet de garder leur flotte chargée. La production d’électricité sera locale, axée sur les énergies renouvelables, et le stockage est crucial. Pourtant, cette nouvelle demande de VE mettra l’accent sur un réseau électrique qui nécessitera une mise à jour majeure. Cette mise à jour a figuré dans des débats déjà en cours à Washington et à la suite de pannes notoires, comme celle observée au Texas pendant l’hiver et historiquement, en Californie.

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TeraWatt combinera des actifs immobiliers avec des investissements en capital pour accueillir l’évolution de la technologie de recharge des véhicules électriques le long des principales routes américaines.

Alors que TeraWatt se concentre principalement sur les flottes commerciales, la croissance de la recharge sera également essentielle pour développer un réseau pour les véhicules électriques à usage personnel.

Les promesses de l’administration Biden ce printemps ont laissé les Américains se demander dans combien de temps un réseau complexe de recharge de véhicules électriques pour rivaliser avec les stations-service traditionnelles – un réseau qui, selon les analystes, aura besoin de l’adhésion de l’État et de la ville et de l’aide du secteur privé – sera pleinement opérationnel.

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Biden a proposé de dépenser 174 milliards de dollars pour promouvoir les véhicules électriques et installer 500000 bornes de recharge à travers les États-Unis dans le cadre d’une annonce de grande envergure sur les infrastructures. Globalement, Biden veut le Congrès approuver 2 billions de dollars pour réorganiser l’infrastructure américaine, et des contre-offres sont sur la table.

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Palmer a parlé avec MarketWatch du nouveau rôle et de sa vision du réseau de recharge des véhicules électriques.

MarketWatch: À quel besoin TeraWatt répond-il? On dirait que vous gérez tout, de l’acquisition de terrains pour les sites de recharge à la recherche de financement en passant par la construction de ces sites et la gestion de ces emplacements.

Palmer: Alors que le coût de possession d’une flotte de véhicules électriques diminue et semble même plus attractif pour réduire les coûts de transport globaux pour les opérateurs de flottes, l’infrastructure de charge doit augmenter. La technologie EV est là; l’infrastructure ne l’est pas. Et nous avons besoin d’une réponse à la demande de puissance hyperlocale des flottes de véhicules moyens et lourds rechargeant simultanément, imaginez 20 bus devant se recharger à la fois, et le besoin de production et de stockage d’énergie sur site. C’est une industrie à ses débuts, sans aucun doute. Mais à partir de là, la demande sera énorme et nous partons de pratiquement aucune infrastructure pour répondre à cette demande.

MarketWatch: L’administration Biden et les législateurs du Congrès des deux parties ont déclaré que le passage à davantage d’énergie renouvelable et à l’adoption des VE nécessitera un soutien privé et public. Êtes-vous d’accord avec cela et êtes-vous encouragé par la concentration apparemment intense de cette administration sur la mise à jour de la consommation d’énergie dans ce pays?

Palmer: Il est vrai que le gouvernement peut aider de manière très spécifique, en tirant parti du droit de passage fédéral pour l’accès, par exemple, et cela aidera les États-Unis à accélérer la transition des VE. Mais dans l’ensemble, il est également vrai que le besoin est si immense, et nécessaire partout, qu’il ne fait aucun doute qu’il faudra une action public-privé.

MarketWatch: Nous entendons régulièrement, du gouvernement fédéral au gouvernement local en passant par le secteur privé, parler de la nécessité de moderniser le réseau électrique du pays, pour tous les usages, pas seulement pour les véhicules. Est-ce que cela doit précéder la grande poussée de TeraWatt, ou cela se produit simultanément à votre expansion, ou à quoi cela ressemble-t-il?

Palmer: Les flottes de véhicules électriques à cette ampleur attendue représentent une toute nouvelle source de demande d’électricité. Nous parlons d’avoir besoin du double de la production d’électricité actuelle. La mise à niveau d’un réseau prend beaucoup de temps. C’est pourquoi nous mettons également l’accent sur la génération sur site, le stockage sur site. Ce sont les installations complètes que nous construisons.

Mais nous envisageons une grille complète qui peut être modernisée. La courbe en S arrive et nous y serons. Cela se produira plus rapidement que ce que les gens pensent. [In project management, an scurve is a mathematical graph that depicts relevant cumulative data for a project—such as cost or man-hours, plotted against time.]

MarketWatch: Y a-t-il des régions du pays qui retiendront l’attention en premier?

Palmer: La réponse simple est que le besoin est partout. TeraWatt exploite sa base de données propriétaire pour acquérir des propriétés dans des lieux de transport stratégiques, tels que les principales sorties d’autoroute entre les zones métropolitaines et les centres logistiques.

MarketWatch: Il est clair que vous avez créé le programme d’énergie renouvelable chez Google
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il peut prétendre être le leader du secteur technologique, en fait. Lorsque vous avez rejoint, Google disposait de huit centres de données avec moins de 3 TWh de consommation électrique annuelle. Au moment de votre départ, il exploitait des dizaines de centres de données sur quatre continents avec plus de 13 TWh de consommation électrique annuelle. Google utilise une énergie 100% renouvelable pour ses opérations depuis 2017. Peut-on imaginer une croissance aussi rapide pour les flottes de véhicules électriques?

Palmer: La technologie est là. Tout existe. C’est juste une question d’évolutivité. Cela me rappelle beaucoup la situation des énergies renouvelables, solaire et éolienne, il y a dix ans. C’était cher. Nous utilisons désormais des énergies renouvelables à grande échelle pour les centres de données, par exemple. Pour l’infrastructure de la flotte de véhicules électriques, il y a un fort corollaire à cela [renewables] Plage de temps.

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