(Reuters) – Waze a eu du mal à se développer au sein de Google d’Alphabet Inc, a déclaré l’ancien dirigeant de l’application de navigation, renouvelant les inquiétudes quant à savoir si elle a été étouffée par l’acquisition d’un milliard de dollars du géant de la recherche en 2013.

FILE PHOTO: Waze, une application mobile de navigation par satellite, est visible sur un smartphone sur cette photo prise à Tel Aviv le 9 mai 2013. Facebook Inc a acquis la start-up israélienne en 2013. REUTERS / Nir Elias

Plus de 140 millions de conducteurs dans le monde utilisent Waze chaque mois, contre 10 millions lors de son acquisition, selon un article de blog publié mercredi par Noam Bardin, qui a quitté le 31 janvier après avoir dirigé Waze depuis 2009.

Mais l’utilisation de Waze est stable dans certains pays car Google Maps obtient une promotion importante, et Waze a perdu de l’argent en se concentrant sur une application de covoiturage peu utilisée et poursuit une activité de publicité qui s’enregistre à peine dans l’empire Google, selon des entretiens avec 11 anciens employés. au cours de la dernière année.

Au milieu d’un examen plus minutieux des «acquisitions meurtrières» visant à neutraliser les concurrents potentiels, les critiques antitrust et les législateurs américains se sont demandé ces derniers mois si les autorités de la concurrence avaient échoué en permettant à Google d’acheter Waze.

«Nous aurions probablement pu grandir plus vite et beaucoup plus efficacement si nous étions restés indépendants», a écrit Bardin, notant que Google imposait des contraintes à Waze et copiait ses idées dans Google Maps.

Bardin, qui n’a pas encore été remplacé, a refusé de commenter davantage.

En réponse à son blog, Google a déclaré avoir «énormément investi» dans Waze et sa communauté, citant une augmentation des dépenses marketing et des fonctionnalités supplémentaires telles que Waze Carpool, les prix de péage, les paiements de carburant sans contact et l’intégration avec Audible.

«Nous souhaitons à Noam tout le meilleur dans ses efforts futurs», a-t-il déclaré dans un communiqué.

D’anciens employés ont déclaré que Bardin avait tenté de maintenir une culture innovante en organisant des réunions en dehors du reste de Google et en décourageant les procédures de promotion et de bonus populaires dans d’autres unités Google.

Mais Bardin a déclaré qu’il était naïf de croire que Waze pourrait atteindre son plein potentiel au sein de Google malgré la semi-autonomie.

«Nous nous sommes retrouvés avec le pire des deux mondes – les défis d’une start-up (échelle, accès, distribution) avec les contraintes d’une entreprise (forcée d’utiliser des systèmes internes non-best-of-class, structure de coûts, politique, culture, etc.), tous aggravés par l’incapacité d’embaucher et de licencier rapidement », a écrit Bardin.

Les avantages de Google, y compris les repas gratuits, la rémunération basée sur des actions et les politiques de congé libéral se sont glissés dans Waze et ont érodé sa «magie de démarrage», a-t-il déploré.

Fondé en 2008 en Israël, Waze est devenu populaire car il a généré des informations cartographiques et de trafic provenant des utilisateurs, ce qui le maintient plus à jour que ses concurrents et réduit les minutes de trajet.

Avant la pandémie, Waze générait plus de 200 millions de dollars par an grâce à la restauration rapide, à la vente au détail et à d’autres publicités diffusées dans son application, ont déclaré deux anciens employés, mais comment se développer davantage a été un grand débat interne.

Certains employés ont préconisé une concentration accrue sur la publicité, mais Bardin était plus intéressé par une application lancée par Waze en 2016 pour connecter les navetteurs avec des personnes qui les paieraient pour des trajets, selon les sources.

Waze Carpool a généré 550 000 trajets en septembre 2019. Pour stimuler l’utilisation l’an dernier, Bardin a encouragé les employeurs à subventionner les déplacements des travailleurs essentiels. Les résultats de cet effort n’ont pas été divulgués.

Reportage de Paresh Dave à Oakland, Californie; Édité par Jonathan Weber et Richard Chang

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