L’enchère 107 était la salle 101 pour les opérateurs de réseau américains.

L’ancien patron de Google, Eric Schmidt, semblait le penser un article d’opinion franc publié dans le Financial Times (paywall s’applique).

Chambre de torture orwellienne, la salle 101 est l’endroit où les prisonniers sont soumis à leurs pires cauchemars. Pour Schmidt, qui dirige maintenant Schmidt Futures, la douleur financière endurée par les enchérisseurs retenus dans la “phase d’horloge” de la vente aux enchères 107, lorsque des blocs de spectre de bande C compatible 5G (3,7 GHz-3,98 GHz) ont été mis sous le marteau, sera juste là-haut dans la catégorie atroce.

Plutôt que de célébrer le record de 81 milliards de dollars levé pour le Trésor américain, Schmidt a averti que le résultat était un “revers numérique que l’Amérique et ses alliés peuvent difficilement se permettre”.

À un moment où il pensait que l’investissement américain dans la 5G devrait être une priorité pour rattraper la Chine, Schmidt a averti que les énormes dépenses en capital “entraîneront probablement un désinvestissement et une réduction des effectifs”, d’autant plus que les licences C-Band n’imposent “aucune exigence significative de construction nécessaire. infrastructure de réseau.”

Il a tristement ajouté que “les sommes massives payées par les gagnants pour le spectre réduiront leur capacité financière à l’utiliser réellement”.

«Les résultats sont prévisibles», a-t-il poursuivi. “Les Américains devront faire face à des prix plus élevés et à des services numériques plus faibles – Internet d’hier demain. C’est ce qui s’est passé lorsque les entreprises de télécommunications européennes ont payé plus que les chances lors des enchères 3G du début des années 2000. L’Europe se remet toujours de sa décennie numérique perdue.”

Dettes d’ingratitude

Le pessimisme de Schmidt n’est pas sans fondement. Bien que l’identité des soumissionnaires et le montant qu’ils se sont engagés à dépenser ne seront pas révélés avant le phase d’affectation de l’enchère 107 est terminée, il y a des signes que les opérateurs ont déboursé beaucoup plus qu’ils ne l’avaient prévu.

Analystes chez Credit Suisse, par exemple, estiment qu’AT & T, T-Mobile et Verizon devront augmenter leur dette globale d’un quart, à 400 milliards de dollars, pour financer leurs achats prévus.


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Quelques jours seulement avant la fin de la phase d’horloge, T-Mobile a annoncé avoir émis des billets de premier rang d’une valeur de 3 milliards de dollars. Bloomberg a rapporté que l’objectif initial était d’essayer de lever 2 milliards de dollars de cette manière, suggérant que la vente aux enchères 107 mettait des pressions inattendues sur le budget.

Le déploiement de la 5G sur C-Band ne sera pas bon marché non plus. Schmidt Futures estime qu’un réseau gigabit en bande C, couvrant 80% des Américains, nécessitera 1 million de nouveaux sites cellulaires et coûtera environ 70 milliards de dollars à construire.

“Sans cela, il n’y aura pas de 5G, ni de base sur laquelle construire la 6G”, a déclaré Schmidt. “L’économie numérique américaine deviendra une société également dirigée.”

Les suggestions de Schmidt

Pour construire rapidement une «alternative viable» à ce qu’il a appelé une «hégémonie numérique chinoise», Schmidt a décrit quelques «stratégies agressives et innovantes».

Parmi eux, il a suggéré au Congrès d’utiliser le produit de la vente aux enchères 107 pour un fonds spécial pour l’infrastructure de données afin de fournir une aide directe aux États qui construisent une infrastructure 5G physique. Toute vente aux enchères future, a-t-il ajouté, devrait fixer des exigences de construction strictes avec des pénalités en cas de sous-performance.

Les décideurs politiques, a-t-il insisté, doivent rechercher tous les moyens disponibles pour renforcer l’infrastructure numérique plutôt que de se concentrer sur le remplissage des coffres du gouvernement.

?? Ken Wieland, rédacteur en chef, spécial pour Lecture légère



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