La semaine dernière, une rumeur a fait surface que Google pourrait acquérir North, le fabricant canadien des lunettes Focals AR. Cette semaine, la rumeur a été confirmée. J’ai couvert North depuis le début de la livraison de ses premières lunettes intelligentes aux États-Unis et j’ai eu la chance d’examiner les lunettes Focals 1.0 de l’entreprise (voir ici). J’ai été impressionné par ce que j’ai vu, avec quelques réserves, et j’ai pensé que c’était un excellent exemple de l’orientation de la catégorie des lunettes AR. Puis, au CES de cette année en janvier, j’ai assisté aux réunions à huis clos de la société où elle a montré sa prochaine génération Lunettes Focals 2.0. Je crois que quelqu’un chez Google a également vu ce nouveau prototype et a réalisé à quel point une cible d’acquisition North est vraiment attrayante. Je voulais donner mon avis rapide sur l’acquisition.

Focals

Après avoir essayé une paire de North’s Focals 2.0 au CES, j’ai écrit que la nouvelle génération nécessiterait une inspection minutieuse pour que quiconque remarque qu’il ne s’agissait pas réellement de lunettes ordinaires. Rien que cela est énorme. J’ai également observé que ces lunettes étaient ce que Google aurait souhaité pouvoir faire avec Glass. J’ai dû avoir raison sur le dernier point: si vous regardez les améliorations apportées par le Nord aux Focals 2.0, il est tout à fait logique que Google veuille les transformer en Glass 3.0 et essayer à nouveau AR consommateur. Cela dit, cela pourrait encore être un jeu axé sur l’entreprise – nous ne verrons peut-être pas une application grand public dans un certain temps dans le futur. Malheureusement, Google et North ont annoncé qu’ils avaient décidé de ne pas aller de l’avant avec Focals 2.0. Il faudra attendre encore un peu pour voir quels fruits l’acquisition apportera.

L’histoire du matériel en difficulté de Google

Google a une longue histoire d’acquérir des sociétés de matériel informatique, puis a du mal à exécuter au même rythme que la société fonctionnait avant l’acquisition. Google n’est pas particulièrement bien placé en ce qui concerne le matériel en ce moment, si vous jetez un coup d’œil aujourd’hui. Le Google Pixel 4 n’a pas eu autant de succès que la société espérait qu’il serait dû à un faux départ. Nest est toujours en train de comprendre et de rattraper son retard dans le secteur de la maison intelligente (même si je pense qu’il a apporté des améliorations significatives). Google a eu du mal avec Wear OS et les wearables en général, et essaie apparemment d’atténuer cela avec l’acquisition de Fitbit l’année dernière. Le Google Glass d’origine, comme je l’ai mentionné plus tôt, a également été un échec pour une multitude de raisons. La société a réussi à rebondir quelque peu avec Glass 2.0 pour Enterprise, mais North représente la meilleure opportunité de Google pour réaliser son rêve de lunettes AR. Espérons que cela se joue mieux que ces maladresses matérielles historiques.

Dernières pensées

Je crois que Google comprend l’importance croissante de la RA et combien il est important d’avoir un bon matériel de RA qui permette une expérience immersive et engageante sans gêner l’utilisateur. C’est pourquoi je pense que l’acquisition de Google par North (pour un montant attendu de 180 millions de dollars) est logique. Bien que le montant que Google a payé pour North ne soit pas public et que nous ne le sachions jamais, prenez-le à quelqu’un qui a vu le prototype Focals 2.0 – quel que soit le prix payé par Google, cela en valait la peine. Si vous considérez la position de North’s Focals 2.0, en termes de capacité, le prix n’a pas vraiment d’importance. Je crois que la technologie de North est absolument le genre de matériel qui pourrait enfin inaugurer une large adoption de la RA. Bien que je ne sois pas au courant des chiffres de la durée de vie de la batterie, je peux dire que North l’a cloué avec les Focals 2.0 en termes de qualité d’image et de design, tous deux incroyablement importants pour un casque AR réussi.

Ma conviction est que Google et North télégraphient leurs plans pour l’avenir. En remboursant les utilisateurs qui ont acheté Focals 1.0 et en choisissant de ne pas publier Focals 2.0, il y a une probabilité incroyablement élevée que nous puissions voir les prochaines lunettes tirer parti de la prochaine génération de Google Wear OS, ou quoi que ce soit finalement appelé. Quelque chose à considérer est que Qualcomm a également annoncé son Snapdragon Wear 4100 SoC nouvelle génération. Je pense que cette puce peut se retrouver dans tout ce que Google expédie en remplacement de l’itération actuelle de Wear OS. Il semble qu’il se passe beaucoup de choses dans le monde des appareils portables Google, et l’acquisition de North pourrait constituer un tournant important pour l’entreprise dans son parcours de réalité augmentée. J’ai hâte de voir ce qui en sortira.

Divulgation: Moor Insights & Strategy, comme toutes les sociétés de recherche et d’analystes, fournit ou a fourni des recherches, des analyses, des conseils et / ou des conseils à de nombreuses entreprises de haute technologie de l’industrie. L’auteur n’a aucune position d’investissement dans les sociétés nommées dans cet article.

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