Les régulateurs antitrust et les groupes de défense des consommateurs intensifient leur examen du projet d’acquisition par Google de la société Fitbit de trackers de fitness.

Google a annoncé qu’il achetait Fitbit l’année dernière pour 2,1 milliards de dollars et a déclaré qu’il espérait conclure l’accord en 2020. Mais il est possible que l’acquisition soit retardée en raison des craintes concernant l’accès accru du géant de la recherche aux données sensibles du matériel Fitbit, y compris la fréquence cardiaque des utilisateurs, leur activité physique et leurs habitudes de sommeil. .

The Financial Times rapports que les régulateurs de l’UE ont envoyé des questionnaires de 60 pages à Google et aux concurrents de Fitbit, leur demandant d’évaluer comment l’acquisition affectera l’espace numérique des soins de santé; s’il désavantagera les applications de suivi de la condition physique hébergées dans le Play Store de Google; et comment Google pourrait utiliser les données pour profiler les utilisateurs pour ses activités de recherche et de publicité.

Les régulateurs de l’UE ont date limite du 20 juillet pour leur prochaine décision concernant l’accord. Le bloc commercial peut choisir d’approuver l’accord, ou demander des concessions à Google (concernant la façon dont les données de Fitbit sont utilisées, par exemple), ou ouvrir une enquête de quatre mois pour explorer pleinement les préoccupations. le FT dit le niveau de détail dans les récents questionnaires envoyés aux concurrents des entreprises suggère qu’une enquête approfondie pourrait être en cours.

L’UE n’est pas la seule partie inquiète de l’acquisition non plus. Le mois dernier, la Commission australienne de la concurrence et de la consommation a annoncé propres préoccupations. «L’achat de Fitbit permettra à Google de créer un ensemble de données utilisateur encore plus complet, renforçant encore sa position et dressant des barrières à l’entrée de concurrents potentiels», a déclaré le président de l’ACCC, Rod Sims.

Les groupes de défense des consommateurs ont également répondu aux inquiétudes des régulateurs. Cette semaine, 20 groupes de consommateurs, des États-Unis, de l’UE, du Mexique, du Canada et du Brésil, ont écrit aux régulateurs disant que l’accord était un «cas test» pour voir s’ils pouvaient régner efficacement dans les monopoles de données.

“Google pourrait exploiter les ensembles de données de santé et de localisation exceptionnellement précieux de Fitbit, ainsi que les capacités de collecte de données, pour renforcer sa position déjà dominante sur les marchés numériques tels que la publicité en ligne”, a déclaré le groupe, selon un rapport de CNET. “Google pourrait également utiliser les données de Fitbit pour établir une position dominante sur les marchés de la santé numérique et connexes, privant les concurrents de la capacité de rivaliser efficacement.”

Google a fait quelques concessions pour apaiser ces craintes, déclarant l’année dernière que «les données de santé et de bien-être Fitbit ne seront pas utilisées pour les publicités Google». Dans réaction à la lettre des groupes de consommateurs, la société a déclaré que l’accord concernait «les appareils, pas les données», ajoutant que l’espace des vêtements était «très encombré» et que l’acquisition de Fitbit ne ferait qu’augmenter la concurrence.

Cette argumentation est susceptible de dissuader les régulateurs antitrust de simplement bloquer l’accord, rapporte Fortune, comme Fitbit et Google ne sont pas des concurrents directs, et aucun d’eux ne détient suffisamment du marché des vêtements pour faire valoir que l’accord crée un monopole.

«Il serait extrêmement difficile de porter plainte», a déclaré à l’avocat David Balto, qui était directeur des politiques à la FTC lors des procès antitrust de Microsoft. Fortune. «Il n’y a pas d’opposition réussie à des fusions verticales comme celle-ci.»

Selon données des analystes IDC, Fitbit détenait moins de 5% du marché des wearables en 2019, tandis qu’Apple, le plus grand acteur, en détenait 32%. Les deux plus grandes sociétés suivantes, Xiaomi et Samsung, détiennent respectivement 12% et 9% des parts de marché. Aucune de ces entreprises n’utilise les logiciels de Google dans leurs appareils portables.

Cependant, les préoccupations concernant l’accès aux données pourraient être plus convaincantes compte tenu de la forte position de Google dans la publicité en ligne, où il contrôle 90% du marché de certains outils spécifiques, comme ceux utilisés par les éditeurs pour vendre des publicités affichées. C’est un domaine sensible pour Google en ce moment, car le ministère américain de la Justice est vers la fin de sa propre enquête antitrust contre la société concernant un abus présumé de sa domination publicitaire.

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