NEW DELHI (Reuters) – Un accord de 4,5 milliards de dollars dans le cadre duquel Alphabet (GOOGL.O) Google collaborera avec Reliance Industries en Inde (RELI.NS) sur un nouveau smartphone annonce probablement un bouleversement important pour le deuxième plus grand marché mobile du monde, disent les dirigeants et les analystes de l’industrie.

PHOTO DE FICHIER: Le logo de Reliance Industries est photographié dans un étal du Vibrant Gujarat Global Trade Show à Gandhinagar, en Inde, le 17 janvier 2019. REUTERS / Amit Dave

Le patron de Reliance, Mukesh Ambani, annonçant le partenariat lors de la réunion annuelle de son entreprise la semaine dernière, a déclaré que Google allait construire un système d’exploitation (OS) Android pour alimenter un smartphone «4G ou même 5G» à bas prix que Reliance concevrait.

Le nouveau téléphone devrait poser un défi majeur aux fournisseurs chinois tels que Xiaomi (1810.HK) et BBK Electronics, propriétaire des marques Realme, Oppo et Vivo, qui dominent actuellement un marché de 2 milliards de dollars pour les smartphones inférieurs à 100 $ en Inde.

Propulsées par un savant mélange de Bollywood, de marketing axé sur le cricket et de fonctionnalités telles que des appareils photo puissants, les entreprises chinoises vendent environ huit smartphones sur 10 dans le pays.

“Si l’histoire est quelque chose à passer, Reliance va saper les autres marques et représenter une réelle menace pour le marché des smartphones bas de gamme”, a déclaré Rushabh Doshi du chercheur en technologie Canalys.

Reliance a exécuté un plan similaire en 2017 avec le lancement du JioPhone, un appareil sans fioritures qui permettait aux utilisateurs d’accéder à Internet pour aussi peu que 20 $. JioPhone compte désormais plus de 100 millions d’utilisateurs, dont beaucoup sont des débutants sur Internet.

“Ils (les acteurs chinois) sont susceptibles de baisser leurs prix pour être compétitifs et leurs marges pourraient se réduire”, a déclaré A Gururaj, l’ancien directeur indien des fabricants sous contrat Wistron (3231.TW) et Flextronics. “Je vois le téléphone Google-Jio comme un gros succès.”

L’ambition de Reliance de remettre un smartphone à tous les Indiens pourrait également gagner des abonnés auprès de son concurrent des télécommunications, Vodafone Idea (VODA.NS) et Bharti Airtel, qui compte encore des centaines de millions d’utilisateurs avec des téléphones multifonctions à l’ancienne sur les réseaux 2G de base.

Realme a refusé de commenter. Reliance, Xiaomi, Oppo et Vivo n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Vodafone Idea et Bharti Airtel n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

LE CONTENU EST ROI

L’alliance verra Google investir 4,5 milliards de dollars dans l’unité numérique de Reliance, qui héberge des entreprises de télécommunications et de fibre ainsi que des applications de musique et de cinéma.

Depuis avril, Jio Platforms a également obtenu le soutien d’investisseurs financiers et technologiques mondiaux, dont Intel (INTC.O) et Qualcomm (QCOM.O), ce qui pourrait conforter ses ambitions en matière de smartphone.

Bien que Reliance n’ait donné aucun détail sur les spécifications ou le prix du nouveau smartphone, le moment de son lancement, ou qui pourrait le construire, les 387 millions d’abonnés du réseau Jio et la marque Google lui donneront une longueur d’avance.

Le téléphone Reliance-Google serait probablement optimisé pour le réseau Jio et offrirait aux utilisateurs de meilleures performances, a déclaré Arvind Vohra, consultant en technologie et ancien chef indien de Gionee en Chine.

Les possibilités de regrouper les immenses bibliothèques vidéo et musicales de Jio avec le téléphone sont tout aussi importantes. L’équipe Android de Google vise également à garantir l’accès aux applications liées à la santé, aux communications et à l’emploi, ainsi que la facilité d’utilisation pour les nouveaux propriétaires de smartphones, a déclaré à Reuters Sameer Samat, vice-président pour Android et Play chez Google.

Ce type d’emballage pourrait aider à séduire environ 350 millions d’Indiens qui utilisent toujours des téléphones de base non tactiles et qui n’ont pas encore goûté aux données mobiles à haut débit sur des appareils plus sophistiqués.

«Cela aidera les utilisateurs à choisir un appareil pour son logiciel et son contenu groupé plutôt que de simples spécifications», a déclaré Vohra.

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La collaboration avec Google pourrait également ouvrir la voie à de nouveaux partenariats entre les fabricants de smartphones et Reliance pour fabriquer des appareils spécifiquement pour le réseau de télécommunications Jio, ont déclaré des analystes.

Certains clients Jio envisagent déjà de passer au smartphone Reliance-Google lorsqu’il arrivera sur le marché.

“Je voudrais essayer le nouveau smartphone Reliance et comme je suis déjà client Jio, ma première préférence sera de rester avec le réseau”, a déclaré Rawil Ansari, un travailleur de la construction d’un village de l’État indien du Bihar, qui a utilise un JioPhone depuis deux ans.

Rapport de Sankalp Phartiyal; Reportage supplémentaire de Paresh Dave à OAKLAND; Montage par Jonathan Weber et Alex Richardson

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