Google et Fitbit ont fièrement annoncé hier que leur acquisition de 2,1 milliards de dollars avait été finalisée après des mois d’examen réglementaire. Malheureusement pour cet accord, cependant, il peut encore rencontrer des problèmes juridiques car Google n’a pas attendu l’approbation du ministère américain de la Justice (DOJ) ou des autorités de régulation australiennes avant de finaliser le rachat de Fitbit.

Entre l’annonce de novembre 2019 et la clôture apparente d’hier, Google a fait face à plusieurs enquêtes concernant l’accord. Le plus important était celui de l’UE, qui a donné son approbation fin décembre. Le DOJ a également mené une enquête en cours, mais n’a jamais donné l’approbation de Google avant l’annonce d’hier.

Ryne Hager de Police Android compris comment Google a pu contourner ce problème. Le DOJ n’avait qu’un délai spécifique pour donner son approbation ou sa désapprobation sur l’accord, mais ce délai s’est écoulé sans réponse finale. En conséquence, Google est simplement allé de l’avant étant donné l’absence de oui ou de non. À ce stade, on ne sait pas si le DOJ américain intentera une action en justice contre Google et Fitbit.

Un porte-parole de Google a déclaré à propos de l’enquête du DOJ:

Nous nous sommes conformés à l’examen approfondi du MJ au cours des 14 derniers mois, et la période d’attente convenue a expiré sans leur objection. Nous restons en contact avec eux et nous nous engageons à répondre à toute question supplémentaire. Nous sommes convaincus que cet accord augmentera la concurrence sur le marché très encombré des appareils portables, et nous avons fait engagements que nous prévoyons de mettre en œuvre à l’échelle mondiale.

Où Google vraiment a sauté l’arme était en Australie. Là, la Commission australienne de la concurrence et de la consommation avait toujours une enquête publique en cours sur l’accord qui était devrait fermer en mars de cette année. L’ACCC avait invoqué des problèmes de concurrence comme raison pour laquelle il tentait de bloquer l’accord, craignant que Google «évincerait» les rivaux de Fitbit. Bien sûr, cette déclaration ignorait essentiellement le monopole qu’Apple détient sur le marché des appareils portables iOS.

À ce point, l’ACCC cherche dans une “enquête de mise en application” qui pourrait entraîner une action en justice concernant l’accord Fitbit et Google.

Comme la transaction s’est achevée le 14 janvier 2021, avant que l’ACCC ait terminé son enquête, cette affaire est devenue une enquête d’exécution d’une fusion achevée. Aucune autre mise à jour de l’enquête ne sera faite sur ce registre public.

Dans une déclaration à Police Android, l’ACCC dit en outre:

«La décision de Google d’acquérir Fitbit avant de terminer notre examen de fusion signifie que nous menons actuellement une enquête de mise en application. En conséquence, et en fonction des résultats de notre enquête, nous examinerons l’opportunité d’intenter une action en justice à ce sujet », a déclaré le président de l’ACCC, Rod Sims.

En décembre, l’ACCC a décidé qu’elle n’accepterait pas un engagement comportemental à long terme proposé par Google qui visait à résoudre des problèmes de concurrence en raison des difficultés importantes à contrôler et à faire appliquer efficacement le respect de l’engagement.

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