Virginia a déployé une application pour smartphone pour avertir automatiquement les gens s’ils ont pu être exposés au coronavirus, devenant ainsi le premier État américain à utiliser la nouvelle technologie pandémique créée par Apple et Google.

L’application Covidwise était disponible mercredi dans les magasins d’applications des géants de la technologie avant l’annonce attendue du gouverneur démocrate Ralph Northam.

«Nous utilisons toutes les approches possibles pour lutter contre ce virus et garder les Virginiens en bonne santé», a déclaré Northam dans un communiqué fourni à AP qui encourageait tous les Virginiens à télécharger l’application. «L’application COVIDWISE est totalement anonyme, protège la vie privée et vous offre un outil supplémentaire pour vous protéger, vous et votre communauté.»

Cela survient près de quatre mois après qu’Apple et Google ont annoncé leur partenariat pour créer un logiciel de création d’applications pour les agences de santé publique qui tentent de contenir la propagation de la pandémie. Le Canada et un certain nombre de pays européens ont déjà déployé des applications en utilisant le cadre des entreprises technologiques.

Il s’appuie sur la technologie sans fil Bluetooth pour détecter lorsque quelqu’un qui a téléchargé l’application a passé du temps près d’un autre utilisateur de l’application qui a ensuite été testé positif au virus.

Ceux qui téléchargent l’application de Virginia reçoivent un message indiquant qu’elle est «100% volontaire» et n’utilise pas de technologie de localisation telle que le GPS ou ne collecte pas d’informations personnelles qui peuvent être utilisées pour identifier quelqu’un.

«Votre appareil partagera des jetons anonymes via Bluetooth avec d’autres utilisateurs COVIDWISE», indique l’application. “Si un autre utilisateur à proximité de vous teste le COVID-19 dans un délai de 14 jours, votre application vous en informera.”

Il indique également que ceux dont le test est positif peuvent informer de manière anonyme les autres pour aider à arrêter la propagation de la maladie.

Des informations sur le site Web du département de santé publique de Virginie indiquent que l’application mesure le contact étroit à moins de 1,80 mètre d’une personne pendant au moins 15 minutes, en utilisant les directives des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Si, par exemple, il y a deux étudiants dans des dortoirs adjacents avec un mur entre eux, le département de la santé dit que le mur «devrait diminuer la force du signal entre les appareils», mais une fausse alarme pourrait encore être déclenchée en fonction des matériaux du mur et la structure.

Un certain nombre d’États ont exprimé leur intérêt pour l’utilisation de la technologie Apple-Google pour une application, notamment l’Alabama, la Caroline du Sud, le Dakota du Nord et la Pennsylvanie, mais jusqu’à mercredi, aucun n’en avait encore publiquement présenté une.

«Tout le monde essaie tellement et il y a un temps limité, une capacité limitée», a déclaré Sameer Halia, qui travaille au lancement d’une application en Arizona à l’aide des logiciels Google et Apple. «Chaque État examinera quels sont ses besoins et ce qui intéresse sa population et prendra une décision.»

Plusieurs États ont déployé des applications en utilisant d’autres approches, telles que le suivi de localisation GPS par satellite, mais il y a peu de preuves de leur succès. Contrairement au modèle des entreprises technologiques, bon nombre de ces applications envoient des données aux responsables de la santé publique afin qu’ils puissent les utiliser pour retracer les contacts des patients infectés.

L’un des premiers à être lancé, dans l’Utah, a depuis désactivé les fonctionnalités de localisation. L’application de Rhode Island utilise le GPS et a été téléchargée par près de 70000 personnes, soit environ 7% de la population, mais les responsables de la santé ne savent pas à quelle fréquence cela a conduit une personne à être informée d’une exposition. Au lieu d’une notification automatique, il est destiné à rafraîchir la mémoire de quelqu’un en lui montrant – ou aux agents de santé – où il se trouve depuis deux semaines.

«Bien que nous sachions que cela a été très utile dans de nombreux cas, nous ne pouvons pas dire exactement combien», a déclaré le porte-parole du département de la santé du Rhode Island, Joseph Wendelken.

Les défenseurs de la vie privée ont largement favorisé l’approche adoptée par Apple et Google, mais certains experts de la santé ont remis en question son efficacité, surtout s’il y a trop de fausses alarmes et si les agences de santé locales n’ont pas la capacité de tester suffisamment de personnes.

Apple et Google n’ont pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire par e-mail mercredi.

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La journaliste d’AP Sarah Rankin à Richmond, en Virginie, a contribué à ce rapport.



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