Nuro, la start-up de livraison autonome fondée par deux anciens ingénieurs de Google a levé 500 millions de dollars, ce qui suggère que les investisseurs ont toujours un appétit pour des activités à long terme telles que la robotique et la technologie des véhicules automatisés. Nuro a maintenant une évaluation post-monnaie de 5 milliards de dollars.

La série C était dirigée par des fonds et des comptes conseillés par T. Rowe Price Associates, Inc., avec la participation de nouveaux investisseurs, dont Fidelity Management & Research Company et Baillie Gifford. Le tour comprend également des investisseurs existants tels que SoftBank Vision Fund 1 et Greylock.

Nuro a été fondée en juin 2016 par l’ancien Google ingénieurs Dave Ferguson et Jiajun Zhu. Alors que la startup a été initialement amorcée par Ferguson et Zhu, elle n’a jamais eu de mal à attirer les investisseurs. Nuro a achevé son premier cycle de financement de la série A en Chine en 2016, un accord qui a donné au fondateur de NetEase Ding Lei (alias William Ding) un siège au conseil d’administration de Nuro. Un deuxième tour aux États-Unis en juin 2017 a porté le financement total de la série A de Nuro à 92 millions de dollars. Mais c’est l’investissement monstrueux de 940 millions de dollars réalisé par le SoftBank Vision Fund en février 2019 qui a catapulté Nuro devant de nombreuses autres startups tentant de commercialiser la technologie des véhicules autonomes. Nuro avait une valorisation de 2,7 milliards de dollars après l’investissement de Softbank, ce qui signifie que sa valeur a doublé en environ 18 mois. Cet argent l’a aidé à atteindre plus de 650 employés.

Contrairement à de nombreuses autres startups du secteur audiovisuel, Nuro a concentré ses efforts sur la conception d’un véhicule autonome électrique à basse vitesse qui transporte des colis, pas des personnes. Certains des premiers tests et pilotes de Nuro ont été réalisés avec des véhicules Toyota Prius équipés de son système de conduite autonome. Nuro s’est associé en 2018 avec avec Kroger à piloter un service de livraison en Arizona. Le pilote, qui utilisait initialement des véhicules Toyota Prius, est passé à son robot de livraison R1. Nuro a également établi des partenariats avec des entreprises comme CVS, Domino’s et Walmart.

La société a depuis développé un véhicule de deuxième génération, connu sous le nom de R2. Ce robot de livraison, qui est conçu pour le service de livraison local pour les restaurants, les épiceries et autres entreprises, a reçu une exemption du gouvernement fédéral plus tôt cette année qui lui permet de fonctionner comme un véhicule sans conducteur.

«Nous assistons à un changement sans précédent de la demande des consommateurs pour des services de livraison locaux sûrs et abordables», a déclaré Zhu, PDG et co-fondateur de Nuro dans un communiqué. «Ce financement, qui nous rassemble avec de nombreux investisseurs parmi les plus importants du monde, positionne Nuro avec confiance vers un avenir où notre technologie de classe mondiale est adoptée dans la vie quotidienne des gens.

La société, qui teste et exploite R2 sur les routes publiques en Arizona, en Californie et au Texas, a déclaré à TechCrunch que le nouveau financement lui permettrait de «croître en toute confiance pour les années à venir, avec une piste pluriannuelle à construire dans plusieurs villes et à l’échelle. plusieurs marchés. » L’objectif à court terme de Nuro est d’étendre son service à Houston et de mettre en œuvre R2 en service commercial.

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