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WASHINGTON—Un comité de la Chambre a approuvé une législation de grande envergure pour freiner la domination du marché des géants de la technologie, y compris Google et Facebook Inc. d’Alphabet Inc., mais une grande partie de l’effort a fait face à un lobbying intensif de la part des entreprises concernées qui a ralenti le travail du comité et laissait présager une bataille rangée au Sénat.

Dans un paquet de six projets de loi, la mesure la plus importante à adopter mercredi soir exige que les plus grandes plates-formes Internet permettent aux utilisateurs de transporter plus facilement leurs données vers d’autres plates-formes et même de communiquer avec les utilisateurs sur d’autres plates-formes. Le projet de loi, connu sous le nom de Augmenter la compatibilité et la concurrence en permettant la commutation de service, ou l’accès, agir– donnerait à la Federal Trade Commission de nouveaux pouvoirs étendus pour définir des normes individualisées pour les géants de la technologie. C’est passé, 25-19.

Les projets de loi doivent encore être adoptés en plénière, où le calendrier pour les amener à la parole pour les votes finaux reste incertain.

Mais le débat sur le paquet législatif de la commission judiciaire de la Chambre a duré une grande partie de la journée et s’est poursuivi dans la nuit, alors que les républicains – et certains démocrates – ont soulevé des inquiétudes et proposé des amendements.

La pièce maîtresse du paquet, une mesure visant à empêcher les grandes entreprises technologiques de favoriser leurs propres produits dans diverses circonstances sur leurs plateformes, n’avait pas encore été examinée mercredi soir. Ce projet de loi, connu sous le nom de Loi américaine sur le choix et l’innovation en ligne, interdirait aux grandes plateformes d’adopter des comportements qui avantagent leurs propres produits ou services, ou désavantagent d’autres utilisateurs professionnels, ou établissent une discrimination entre des utilisateurs professionnels dans une situation similaire.

Deux autres projets de loi moins controversés ont également été adoptés, l’un augmentant les frais fédéraux sur les examens des fusions d’entreprises et un autre aidant les procureurs généraux des États dans les batailles procédurales dans les affaires judiciaires antitrust.

Le paquet était l’aboutissement d’une longue enquête menée par un sous-comité antitrust de la Chambre. Il a révélé que les grandes entreprises technologiques ont tiré parti de leur domination pour éradiquer la concurrence et étouffer l’innovation, ajoutant que le Congrès devrait envisager de les forcer à séparer leurs plates-formes des autres secteurs d’activité.

Pris ensemble, les projets de loi représentent le début d’un effort de nombreux membres du Congrès pour revigorer l’application des lois antitrust parmi les entreprises de haute technologie en mettant à jour les lois qui, selon eux, ont pris du retard. Le représentant David Cicilline (D., RI) a déclaré que le pouvoir incontrôlé des plus grandes entreprises technologiques menace l’équité économique et même la démocratie américaine elle-même.

« À la base, cette question est fondamentalement de savoir si nous avons ou non une économie où les entreprises qui luttent pour leur survie économique peuvent réellement réussir », a déclaré M. Cicilline.

L’effort a obtenu le soutien de l’administration Biden, qui a récemment surpris les entreprises de la Silicon Valley en nommant un jeune progressiste critique de la grande technologie, Lina Khan, en tant que président de la FTC, l’une des deux agences fédérales chargées de l’application des lois antitrust américaines. Mme Khan est une ancienne membre du personnel antitrust de la Chambre qui a travaillé sur la grande enquête technologique. Elle devrait recentrer les efforts d’application de la loi de l’agence sur les problèmes anticoncurrentiels.

Mais la Maison Blanche a suggéré que des travaux supplémentaires pourraient être nécessaires sur certaines des lois, reflétant les problèmes potentiels à venir.

“Le président est encouragé par le travail bipartite pour résoudre les problèmes créés par les grandes plateformes technologiques”, a déclaré un responsable de la Maison Blanche. “Nous espérons que le processus législatif continuera d’avancer sur ces propositions bipartites, et nous sommes impatients de travailler avec le Congrès pour continuer à développer ces idées.”

L’effort législatif s’est également heurté à une vive opposition de la part de nombreuses grandes entreprises technologiques et de leurs alliés de Washington des deux côtés de l’allée.

Google a poussé les législateurs à retarder l’action sur les projets de loi en attendant plus de débat. “Les consommateurs américains et les petites entreprises seraient choqués de voir à quel point ces factures annuleraient bon nombre de leurs services préférés”, a déclaré Mark Isakowitz, vice-président des affaires gouvernementales et des politiques publiques de Google. « Tout cela saperait considérablement le leadership technologique américain, endommagerait la façon dont les petites entreprises se connectent avec les consommateurs et soulèverait de graves problèmes de confidentialité et de sécurité. »

Pomme Inc.

a publié mercredi un rapport s’opposant aux dispositions de l’American Choice and Innovation Online Act qui permettraient aux utilisateurs de télécharger des applications sur leur iPhone sans avoir à utiliser l’App Store d’Apple. La société a déclaré que cela nuirait aux clients en menaçant leur vie privée et leur contrôle parental et en exposant potentiellement les données des utilisateurs à des attaques de ransomware.

Le matériel, les logiciels et les services d’Apple fonctionnent si harmonieusement qu’on l’appelle souvent un « jardin clos ». L’idée est au cœur de la récente enquête antitrust et de l’affaire Epic contre Apple. Joanna Stern du WSJ s’est rendue dans un vrai jardin clos pour tout expliquer. Illustration photographique : Adele Morgan/The Wall Street Journal

De nombreux républicains ont également exprimé leur inquiétude quant au fait que le paquet allait trop loin en donnant trop de nouveaux pouvoirs aux agences gouvernementales, tandis que quelques démocrates favorables à la technologie ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait que la législation n’avait pas été suffisamment affinée.

Le représentant Jim Jordan (R., Ohio), un critique virulent de la législation, a déclaré qu’il s’agissait d’un exemple inquiétant de grande technologie et de grand gouvernement « se mariant maintenant et travaillant ensemble ». Il s’est plaint que cela donnerait un pouvoir sans précédent à la FTC pour définir la politique industrielle et même imposer son propre programme politique aux entreprises concernées.

Certains législateurs ont également suggéré que

Microsoft Corp.

avait fait pression pour éviter d’être couvert par la législation, qui ne concerne généralement que les plus grandes plateformes. M. Cicilline a nié que le projet de loi exemptait toute entreprise.

Une porte-parole de Microsoft a déclaré que la société n’avait pas cherché à modifier le projet de loi pour éviter d’être affectée par la législation.

D’autres législateurs ont remis en question la sagesse de réglementer uniquement les plus grandes plates-formes technologiques.

La bataille risque de s’intensifier dans les semaines à venir. Alors que la législation antitrust reste l’une des plus grandes vulnérabilités au Congrès cette année pour les grandes entreprises technologiques, plusieurs des projets de loi les plus ambitieux du comité font face à des luttes difficiles pour devenir loi dans leur forme actuelle.

Au Sénat, la sénatrice Amy Klobuchar (D., Minn.) dirige un effort pour faire adopter une législation antitrust et a déjà élaboré un vaste ensemble de changements. Elle s’est également concentrée sur l’élaboration d’autres propositions dans le sens de certaines des mesures de la Chambre, en particulier le projet de loi sur la non-discrimination.

Elle a déclaré dans un communiqué: “J’ai hâte de continuer à travailler avec les membres de la Chambre et du Sénat pour maîtriser le pouvoir sans entrave des grandes technologies.”

Écrire à John D. McKinnon à [email protected]

Les législateurs contre les entreprises technologiques

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