Un an après le début de la pandémie, COVID-19[feminine Cela laisse encore perplexe les chercheurs, mais la publication publique d’une nouvelle base de données pourrait aider les scientifiques à résoudre certains des mystères qui persistent autour de cette maladie dévastatrice.

Une équipe internationale de chercheurs d’institutions telles que le Boston Children’s Hospital, la Northeastern University et l’Université d’Oxford s’est associée à Google.org, la filiale à but non lucratif de Google, pour publier Global.health, une plate-forme qui contient des informations sur près de 10 millions de cas de COVID-19 de plus de 100 pays.

L’objectif, selon les chercheurs, est d’aider les scientifiques du monde entier à répondre à un large éventail de questions, allant de la mesure de l’impact des variantes de virus nouvellement émergées sur différents groupes d’âge, y compris les enfants, à la compréhension de la probabilité qu’une réponse du public contribue à freiner la propagation de la maladie. certains endroits.

Il existe de nombreuses bases de données de suivi des informations COVID, telles que celles gérées par l’Université Johns Hopkins et le COVID Tracking Project, mais la plupart d’entre elles suivent ce que l’on appelle des données agrégées, qui incluent le nombre de cas et de décès dans des régions particulières.

«Ce qui est différent chez nous, ce sont les informations détaillées de leur liste de lignes», a déclaré le Dr John Brownstein, chercheur de Global.health et professeur de pédiatrie et d’informatique biomédicale au Boston Children’s Hospital. “Il fournit des données à haute résolution – plus difficiles à obtenir, mais extrêmement critiques si nous voulons mener une recherche épidémiologique approfondie.”

Ces données de «liste en ligne» comprennent la tranche d’âge, le sexe, la profession, l’origine ethnique, l’emplacement, les symptômes, les antécédents de voyage, les conditions préexistantes et les résultats, le cas échéant.

«Nous disposons de données individuelles très locales qui, ensemble, peuvent aider à l’échelle mondiale», a déclaré Leslie Leland, une collaboratrice de Google.org qui travaille sur le projet. “Il n’y a jamais eu de base de données globale de liste de lignes pour les maladies infectieuses. Cela permet de fournir un meilleur contexte qui devient important lorsque l’on essaie de comprendre les modèles de transmission ou l’efficacité des politiques.”

La base de données peut être particulièrement utile pour les décideurs chargés de créer des politiques de verrouillage, de port de masque et de distanciation sociale.

“Les données jouent un rôle si vital dans tout ce que nous essayons de faire pour enrayer cette pandémie”, a ajouté Brownstein.

La base de données pourrait s’avérer essentielle pour comprendre les variantes émergentes du COVID-19 car “nous ne savons pas si les variantes augmentent la transmissibilité ou si le taux d’attaque dans différents groupes d’âge est différent”, a poursuivi Brownstein. «Comprendre cela est extrêmement critique pour prendre des décisions politiques.

Les données de la plateforme Global.health sont accessibles à toute personne disposant d’une adresse e-mail. Le fait d’avoir une base de données ouverte en particulier facilite l’accès aux données pour les chercheurs dans les zones à faibles ressources, a déclaré Leland, ajoutant: «Je pense qu’il est important que la plate-forme permette aux zones ayant moins accès au financement et à l’expertise d’accéder aux données et à l’expertise. autrement, ils ne le feraient pas. “

La base de données est initialement issue d’un réseau international de volontaires qui ont saisi des données dans une feuille de calcul Google, a expliqué Brownstein. Au fur et à mesure que la quantité de données explosait, des organisations comme l’hôpital pour enfants de Boston ont fourni un soutien technique, et lorsque la quantité de données dépassait ce qui pouvait être géré dans une feuille de calcul Google, l’équipe a demandé à Google.org à la fois un financement et un soutien technique, qui a été fourni de manière approfondie. programme de bourses.

“Il y a des doublures d’argent à cette pandémie – il y a une coopération mondiale entre les scientifiques à une échelle que nous n’avons jamais vue auparavant”, a déclaré Brownstein. “Les gens ont mis de côté leurs propres besoins professionnels en réponse au plus grand bien.”

L’infrastructure qui a été créée sera utile non seulement pour lutter contre le COVID-19, mais aussi pour accélérer les réponses aux futures pandémies.

“Il y avait un réel manque d’infrastructure – cela n’existait tout simplement pas”, a déclaré Leland. << J'espère que lorsque nous regarderons en arrière, dans 10 ans, Global.health restera une ressource clé non seulement pour le suivi des épidémies, mais aussi pour la prévention des maladies, et que les habitants de pays très différents puissent bénéficier des données de chacun de manière ouverte et manière collaborative. "

Maia Ou, MD, médecin résident en psychiatrie à l’hôpital Zucker Hillside de Northwell Health, est un collaborateur de l’unité médicale ABC News.

Cette histoire a été mise à jour pour préciser que plusieurs organisations se sont associées à Google.org, et non à Google, pour créer la plate-forme Global.health.

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