Google continue d’émettre des gaz à effet de serre alors qu’il prétend être carbone neutre, Dezeen a appris.


Le géant de la technologie, qui affirme être neutre en carbone depuis 2007 et prétend avoir éliminé tout son héritage carbone, a émis environ 20 millions de tonnes de carbone au cours de cette période.

Pourtant, il a adopté une définition de la neutralité carbone qui lui permet d’affirmer que son empreinte carbone est nulle tout en restant un contributeur permanent au carbone atmosphérique.

“La neutralité carbone permet toujours d’émettre”

“Notre héritage en matière de carbone remonte à 2007, lorsque nous étions la première grande entreprise à atteindre la neutralité carbone, et ce, neuf ans seulement après notre création”, a déclaré Robin Bass, responsable des programmes de développement durable des services immobiliers et sur le lieu de travail chez Google.

“Nous sommes neutres en carbone en termes d’achat d’énergie renouvelable pour compenser l’ensemble de notre consommation et éliminer notre héritage carbone, ce qui fait également partie de notre stratégie.”

Le siège de Google photographié par The 111th
En haut : Panneaux solaires « Dragonscale » sur le bâtiment de Google à Mountain View. Ci-dessus : les piles photovoltaïques et géothermiques fourniront une partie de l’énergie au nouveau siège social de Google

Cependant, Bass a admis que l’approche signifiait que l’entreprise continue d’émettre du CO2 et que son programme de compensation ne compense pas ses émissions en éliminant le carbone de l’atmosphère.

“La neutralité carbone permet toujours des émissions de carbone”, a-t-elle déclaré à Dezeen. “Les gens utilisent beaucoup de termes différents et certains d’entre eux signifient des choses différentes.

“La façon dont j’y pense, c’est que la neutralité carbone permet toujours d’émettre”, a-t-elle poursuivi. “Vous pouvez toujours produire du carbone, vous pouvez toujours être connecté à un réseau qui brûle du charbon ou des combustibles fossiles.”

“Et tant que vous compensez cela en achetant de l’énergie renouvelable quelque part, vous pouvez toujours atteindre la neutralité carbone.”

La compensation est un “sophisme”

La position de Google s’aligne sur l’international Norme PAS 2060 pour la neutralité carbone. Cela permet aux entreprises de prétendre qu’elles sont neutres en carbone si elles utilisent des compensations ou des crédits de carbone.

Cependant, les compensations qui empêchent le CO2 supplémentaire d’atteindre l’atmosphère, par exemple en achetant de l’énergie renouvelable ou en captant les émissions des usines, n’annulent pas les émissions qui ont déjà été faites.

Robin basse
Robin Bass, responsable des programmes de développement durable des services immobiliers et sur le lieu de travail chez Google

contrairement à net-zéro, norme bien plus exigeante devenue la référence mondiale de la décarbonation, la neutralité carbone permet aux entreprises de continuer à émettre plus de CO2 qu’elles n’en retirent de l’atmosphère.

Les compensations sont de plus en plus controversées. “Je l’appelle le sophisme de l’offset,” Le gourou du design durable William McDonough a déclaré à Dezeen dans une interview le mois dernier.

“Si quelqu’un dit, oh, j’ai autant d’énergie renouvelable et je vais compenser mes émissions de carbone, vous devez être très prudent”, a déclaré McDonough. “Cela dirait logiquement que si vous doubliez vos énergies renouvelables, vous pourriez doubler votre carbone tout en restant net-zéro.”

“Cela n’a aucun sens, car l’atmosphère absorbe deux fois plus de carbone. Les énergies renouvelables ne sont pas égales à [removing] carbone.”

Le vrai net-zéro “nécessite l’élimination du carbone”

Parler à Dezeen cette semaine, Taylor Francis de la plate-forme de décarbonisation Watershed a déclaré que des émissions nettes nulles ne peuvent être atteintes qu’en éliminant le carbone de l’atmosphère.

“Nous croyons fermement que le véritable zéro net nécessite l’élimination du carbone, qui retire le carbone de l’atmosphère, plutôt que les compensations traditionnelles, qui impliquent de payer quelqu’un d’autre pour ne pas émettre de carbone dans l’atmosphère”, a-t-il déclaré.

Google affirme être devenu neutre en carbone en 2007. En septembre de l’année dernière, le PDG Sundar Pichai a annoncé que l’entreprise avait éliminé son héritage carbone remontant à sa fondation en 1998.

« À ce jour, nous avons éliminé l’intégralité de l’héritage carbone de Google (couvrant toutes nos émissions opérationnelles avant de devenir neutres en carbone en 2007) grâce à l’achat de compensations carbone de haute qualité. » a-t-il déclaré dans un discours liminaire.

“Cela signifie que l’empreinte carbone nette à vie de Google est désormais nulle.”

Les compensations rendent les émissions “inférieures à ce qu’elles auraient été”

Pourtant, un livre blanc décrivant les compensations carbone de Google explique que ceux-ci rendent simplement les émissions “inférieures à ce qu’elles auraient été” plutôt que de les ramener à zéro.

“Chez Google, nous réduisons notre empreinte carbone en améliorant l’efficacité, en générant de l’énergie solaire sur site et en achetant de l’énergie verte”, indique le livre blanc.

« Pour ramener notre empreinte restante à zéro, nous achetons des compensations carbone. Une compensation carbone est un investissement dans une activité qui réduit les émissions de carbone. La réduction des émissions de carbone est représentée par un crédit carbone.

“Le crédit, généralement vérifié par un tiers, signifie que les émissions de gaz à effet de serre sont inférieures à ce qu’elles auraient été si personne n’avait investi dans la compensation.”

Google investit dans des compensations qui brûlent le méthane capturé

Google utilise des compensations qui incluent la capture du méthane des sites d’enfouissement et des sites agricoles. Le méthane est « capté et utilisé ou brûlé ». Il travaille également avec des projets forestiers qui « protègent les forêts de la destruction et de la dégradation ou […] en enrichir et en développer de nouvelles”.

Le livre blanc indique que depuis 2007, Google s’est « associé à plus de 40 projets de compensation carbone pour compenser plus de 20 millions d’émissions de tCO2e ».

Cela signifie qu’il doit avoir émis une quantité équivalente – 20 millions de tonnes d’équivalent dioxyde de carbone – au cours de la même période.

Bass travaille sur les aspects de durabilité des nouveaux bâtiments de Google, y compris le campus émergent de Mountain View en Californie, qui a été conçu par Bjarke Ingels Group et Thomas Heatherwick.

« Nous avons une stratégie pour rechercher et innover avec les fabricants sur des options à faible émission de carbone [for building materials], a-t-elle dit, ajoutant qu’en termes d’abaissement de la carbone incorporé des bâtiments de Google, “nous suivons absolument tout cela”.

« Nous avons examiné le meilleur scénario pour le bois de masse. Nous utiliserons toujours du béton et de l’acier, nous encourageons donc vraiment l’innovation sur ces deux matériaux, qui ont un très grand [carbon] empreinte. Il y a beaucoup de technologies vraiment passionnantes qui sortent pour ces deux produits. »

Le campus de Mountain View surmonté de panneaux solaires « dragonscale »

Le bâtiment géant de Mountain View produira une partie de son électricité à partir de panneaux solaires “à l’échelle du dragon” sur son toit, tandis que des pilotis géothermiques aideront à chauffer et à refroidir le bâtiment.

Pichai a discuté du projet dans une autre conférence en mai de cette année lorsqu’il a déclaré que le projet faisait partie de la campagne « moonshot » de Google pour parvenir à une « énergie sans carbone 24h/24 et 7j/7 » d’ici 2030.

“Une fois terminés, ces bâtiments seront dotés d’une peau solaire à l’échelle du dragon, la première du genre, équipée de 90 000 panneaux solaires en argent et de la capacité de générer près de 7 mégawatts”, a-t-il déclaré.

« Ils abriteront le plus grand système de pieux géothermiques en Amérique du Nord pour aider à chauffer les bâtiments en hiver et à les refroidir en été. C’est incroyable de le voir prendre vie.

Cependant, Bass n’a pas été en mesure de dire quel pourcentage de l’électricité du bâtiment serait généré par les systèmes solaires et géothermiques.

Afin d’atteindre les objectifs de l’Accord de Paris de 2015 et de maintenir le réchauffement climatique à moins de 1,5 degré Celsius des niveaux préindustriels, l’économie mondiale doit réduire de moitié ses émissions d’ici 2030 et devenir zéro nette d’ici 2050.

Google vise à réduire les émissions du Scope 3 de 50% cette année

Le mois dernier, Google s’est inscrit à la campagne Race to Zero des Nations Unies, qui aide les entreprises à aligner leurs stratégies sur les objectifs de Paris et à atteindre des émissions nettes nulles.

Le zéro net consiste à éliminer les émissions du « Scope 3 », qui sont les émissions générées par la chaîne d’approvisionnement d’une entreprise, y compris les émissions de carbone intrinsèque causées par la construction de nouveaux bâtiments ainsi que les émissions causées par les clients utilisant les produits d’une entreprise. Ce sont les émissions les plus difficiles à éliminer.

“Nous établirons un objectif scientifique pour réduire nos émissions de Scope 3 d’au moins 50% plus tard cette année, conformément aux orientations de la campagne Race to Zero de l’ONU et de l’Initiative de feuille de route exponentielle”, a déclaré Google à Dezeen.

Les Nations Unies’ Course à zéro La campagne définit le net-zéro comme signifiant qu’aucun carbone n’est ajouté à l’atmosphère directement ou indirectement sur l’ensemble du cycle de vie, ce qui inclut les matériaux utilisés dans un projet et les émissions causées par les clients utilisant un produit, un service ou un bâtiment.

« Il y a toujours plus de travail à faire »

Lorsque les émissions ne peuvent pas être éliminées, elles peuvent être compensées en utilisant des programmes d’élimination du carbone qui capturent directement le carbone de l’atmosphère, par exemple via la biomasse ou la technologie de capture directe de l’air. Les programmes de compensation qui réduisent ou reportent les émissions ne comptent pas, ce qui rend les compensations de Google incompatibles avec la Race to Zero.

“Il y a une tonne de complexité dans ce qui rend quelque chose de neutre en carbone ou sans carbone”, a déclaré Bass. “En tant qu’entreprise, nous l’abordons dans tous nos domaines de produits, et certainement au sein du REWS [real estate and workplace services] portefeuille aussi.”

“Nous compensons la totalité de notre consommation d’électricité chaque année et nous y sommes parvenus depuis 2017”, a-t-elle ajouté. “Notre très grand objectif est de travailler avec les réseaux énergétiques locaux en faisant des choses comme le solaire à l’échelle du dragon et la géothermie et en nous associant avec eux sur la façon dont nous les aidons à faire la transition vers des approvisionnements énergétiques plus propres afin que tous nos bâtiments puissent se brancher sur un réseau propre .”

“Il y a toujours plus de travail à faire”, a-t-elle ajouté. “Si quelqu’un prétend qu’il est 100 % sans carbone, des drapeaux rouges devraient s’élever partout.”


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Révolution du carbone

Cet article fait partie de celui de Dezeen révolution du carbone série, qui explore comment ce matériau miracle pourrait être retiré de l’atmosphère et utilisé sur terre. Lisez tout le contenu sur : www.dezeen.com/carbone.

La photographie du ciel utilisée dans le graphique de la révolution du carbone est de Taylor van Riper passant par Unsplash.

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