Google a partagé des instructions incorrectes sur la recherche des contacts via sa fonctionnalité « questions courantes » de Covid-19, informant certains utilisateurs qu’ils peuvent arrêter de s’auto-isoler lorsque les règles du NHS disent le contraire.

La faille est le dernier exemple de Google analysant de manière incorrecte les informations de sites Web et essayant de présenter une réponse simple pour empêcher les utilisateurs de cliquer loin du moteur de recherche. L’entreprise s’est engagée à corriger l’avis après une demande du gouvernement en ce sens.

Les utilisateurs britanniques de Google qui tapent des expressions de recherche telles que « Dois-je m’isoler après la recherche des contacts si mon test est négatif ? sont présentés avec un panneau encadré répondant à la question commune « Puis-je arrêter de m’auto-isoler si mon test est négatif pour Covid-19 ? ». Le texte de la réponse, extrait d’une page gov.uk, commence: “Si votre test est négatif, vous ne serez plus obligé de vous isoler.”

En fait, les personnes contactées par le NHS test and trace ou ping par l’application NHS Covid-19 sont tenues de s’auto-isoler pendant 10 jours à compter de la date d’exposition, quels que soient les résultats négatifs des tests qu’elles décident de faire. C’est parce que les symptômes peuvent apparaître après un résultat négatif.

Si les utilisateurs cliquent sur le lien sous la boîte de question commune, ils sont redirigés vers la page à partir de laquelle le texte est extrait. Là, ils verraient que les seules personnes qui peuvent sortir de l’auto-isolement avec un test négatif sont celles qui ont décidé de s’auto-isoler après avoir développé des symptômes de Covid, plutôt que d’être exposées.

Étant donné que ce conseil apparaît plus haut sur la page que le conseil contrasté pour les personnes contactées par test et trace, il a été sélectionné par les systèmes de Google pour être affiché sans le contexte nécessaire.

Un avertissement sous le conseil se lit comme suit : « À des fins d’information uniquement. Consultez votre autorité médicale locale pour obtenir des conseils de santé.

Dans une déclaration partagée avec le Guardian, un porte-parole du gouvernement a déclaré : « Les questions et réponses courantes dans la recherche Google sont générées par Google. Le Government Digital Service (GDS) veille à ce que toutes les informations de gov.uk soient claires et accessibles directement à partir des moteurs de recherche, tels que Google.

« Gov.uk joue un rôle essentiel en aidant les personnes et les entreprises à obtenir les dernières informations et un soutien en réponse à la pandémie. Le contenu et les services de Covid-19 sont régulièrement mis à jour pour s’assurer qu’ils reflètent la dernière politique gouvernementale. »

Google a refusé de commenter l’erreur, mais un porte-parole a déclaré que bien que les extraits de recherche aient été examinés par des professionnels de la santé, ils peuvent être présentés avec des requêtes qui ne sont pas pertinentes ou ne fournissent pas le contexte complet. La société n’a pas répondu aux questions sur le nombre d’utilisateurs ayant vu le conseil incorrect de quitter l’auto-isolement, ni partagé quelle proportion de ceux qui l’ont vu ont ensuite cliqué sur la page où les conseils corrects ont été donnés. Il n’a pas non plus révélé combien de temps les informations incorrectes avaient été affichées.

Google a lancé son centre d’information Covid-19 en mars 2020. À l’époque, le directeur général de l’entreprise, Sundar Pichai, a déclaré : « Aider les gens à obtenir les bonnes informations pour rester en bonne santé est plus important que jamais face à une pandémie mondiale comme Covid -19. La fonctionnalité de questions communes a été lancée une semaine plus tard.

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