OAKLAND, Californie (AP) – Les applications de messagerie cryptée Signal et Telegram enregistrent d’énormes hausses de téléchargements depuis les magasins d’applications d’Apple et de Google. En revanche, WhatsApp, propriété de Facebook, voit sa croissance baisser à la suite d’un fiasco qui a obligé l’entreprise à clarifier une mise à jour de confidentialité qu’elle avait envoyée aux utilisateurs.

La société d’analyse d’applications mobiles Sensor Tower a déclaré mercredi que Signal avait enregistré 17,8 millions de téléchargements d’applications sur Apple et Google au cours de la semaine du 5 janvier au 12 janvier. C’est une augmentation de 61 fois par rapport à seulement 285 000 la semaine précédente. Telegram, une application de messagerie déjà populaire auprès des internautes du monde entier, a enregistré 15,7 millions de téléchargements entre le 5 janvier et le 12 janvier, soit environ le double des 7,6 millions de téléchargements enregistrés la semaine précédente.

WhatsApp, quant à lui, a vu ses téléchargements se réduire à 10,6 millions, contre 12,7 millions la semaine précédente.

Les experts craignent que ce changement ne reflète une ruée d’utilisateurs des médias sociaux conservateurs à la recherche d’alternatives à des plateformes telles que Facebook, Twitter et le site de droite Parler, désormais fermé. Les sites traditionnels ont suspendu le président Donald Trump la semaine dernière et ont renforcé l’application de la loi sur l’incitation violente et les discours de haine.

Parler, quant à lui, a été démarré sans cérémonie sur Internet après qu’Apple et Google l’ont banni de leurs magasins d’applications pour ne pas avoir modéré l’incitation. Amazon a ensuite coupé Parler de son service d’hébergement cloud. Les experts craignent que ces mouvements ne conduisent à davantage d’éclatement idéologique et dissimulent davantage l’extrémisme dans les coins sombres d’Internet, ce qui rend plus difficile le suivi et la lutte.

WhatsApp ne s’est pas rendu service en disant récemment aux utilisateurs que s’ils n’acceptent pas une nouvelle politique de confidentialité avant le 8 février, ils seront coupés. L’avis faisait référence aux données partagées par WhatsApp avec Facebook, qui, bien qu’elles ne soient pas entièrement nouvelles, peuvent avoir frappé certains utilisateurs de cette façon.

Confusion sur l’avis, compliquée par celle de Facebook histoire des incidents de confidentialité, a forcé WhatsApp à clarifier sa mise à jour aux utilisateurs cette semaine. La société a déclaré que sa mise à jour «n’affecte en aucune façon la confidentialité de vos messages avec vos amis ou votre famille», ajoutant que les changements de politique étaient nécessaires pour permettre aux utilisateurs d’envoyer des messages aux entreprises sur WhatsApp. L’avis «fournit une transparence supplémentaire sur la façon dont nous recueillons et utilisons les données», a déclaré la société.

WhatsApp est toujours de loin l’application de messagerie la plus populaire des trois, et jusqu’à présent, il n’y a aucune preuve d’un exode massif. Sensor Tower estime que Signal a été installé environ 58,6 millions de fois dans le monde depuis 2014. Au cours de cette même période, Telegram a vu environ 755,2 millions d’installations et WhatsApp 5,6 milliards, soit près de huit fois plus que Telegram.

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