Lundi, la Cour suprême s’est rangée du côté de Google dans un litige de 8 milliards de dollars pour droits d’auteur avec Oracle concernant la création par la société Internet du système d’exploitation Android utilisé sur la plupart des smartphones dans le monde.

Pour créer Android, sorti en 2007, Google a écrit des millions de lignes de nouveau code informatique. Mais il a également utilisé 11330 lignes de code et une organisation qui fait partie de la plate-forme Java d’Oracle.

Google avait fait valoir que ce qu’il faisait était une pratique courante et établie de longue date dans l’industrie, une pratique qui a été bonne pour le progrès technique. Et il a dit qu’il n’y avait pas de protection du droit d’auteur pour le code informatique purement fonctionnel et non créatif qu’il utilisait, quelque chose qui ne pouvait pas être écrit d’une autre manière. Mais Oracle, basé à Austin, au Texas, a déclaré que Google «avait commis un acte de plagiat flagrant», et il a poursuivi en justice.

Les juges ont statué 6-2 pour Google Inc., basé à Mountain View, en Californie. Deux juges conservateurs ont exprimé leur dissidence.

Le juge Stephen Breyer a écrit qu’en examinant la décision d’un tribunal inférieur, les juges ont supposé «pour le bien de l’argumentation, que le matériel était sous copyright».

«Mais nous estimons que la copie ici en cause constituait néanmoins un usage loyal. Par conséquent, la copie de Google n’a pas enfreint la loi sur les droits d’auteur », a-t-il écrit.

Le juge Clarence Thomas a écrit dans une dissidence rejointe par le juge Samuel Alito qu’il pensait que «le code d’Oracle en cause ici est protégé par le droit d’auteur, et l’utilisation par Google de ce code protégé par le droit d’auteur était tout sauf juste.»

Seuls huit juges ont entendu l’affaire parce qu’elle argumenté en octobre, après la mort de la juge Ruth Bader Ginsburg mais avant que la juge Amy Coney Barrett ne rejoigne le tribunal.

Dans un communiqué, le directeur juridique de Google, Kent Walker, a qualifié la décision de «victoire pour les consommateurs, l’interopérabilité et l’informatique». «La décision donne une sécurité juridique à la prochaine génération de développeurs dont les nouveaux produits et services profiteront aux consommateurs», a écrit Walker.

Le directeur juridique d’Oracle, Dorian Daley, a condamné le résultat. «La plate-forme Google vient de s’agrandir et de gagner en puissance sur le marché. Les barrières à l’entrée sont plus élevées et la capacité de rivaliser plus faible. Ils ont volé Java et ont passé une décennie à plaider comme seul un monopole le peut », a-t-elle écrit dans un communiqué.

Microsoft, IBM et les principaux groupes de pression de l’industrie de l’Internet et de la technologie avaient pesé sur les arguments en faveur de Google. La Motion Picture Association et la Recording Industry Association of America faisaient partie de ceux qui soutiennent Oracle.

L’affaire est Google LLC contre Oracle America Inc., 18-956.

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