Austin est connue pour ses hivers généralement doux. Mais le 12 février, une tempête hivernale a frappé l’État – entraînant plus d’une semaine de températures glaciales. Cela a entraîné une catastrophe dans tout l’État avec des millions de résidents du Texas perdant de l’électricité ou de l’eau, ou les deux.

Il est trop tôt pour dire le nombre exact de pertes en vies humaines, de dommages matériels et d’activité économique. Mais il est clair que ce désastre est et continuera d’être dévastateur à plusieurs niveaux. Les hôpitaux de la région d’Austin ont même perdu de l’eau cette semaine, ce qui montre à quel point les choses se sont mal passées.

Depuis jeudi dernier, ma propre famille a perdu de l’électricité et l’a récupérée plusieurs fois. Le 17 février, nous avons perdu de l’eau, sans aucune idée du moment où elle sera restaurée. Je me rends compte que la situation est bien pire que moi, alors je vous épargnerai la fête de la pitié, mais ce fut définitivement une expérience humiliante. Faire bouillir de la neige / glace pour l’eau de toilette et rationner la petite bouteille d’eau qui nous restait avec peur des tuyaux gelés / éclatés. Au moins, nous avons été au chaud ces derniers jours, car beaucoup n’ont toujours pas d’électricité.

Pendant ce temps, au cours des derniers mois (et des années, vraiment), Austin a fait la une des journaux pour d’autres nouvelles – à savoir le fait que tant de sociétés technologiques, de fondateurs (ahem, Elon) et d’investisseurs déménagent leur siège ici (Oracle), construire des usines importantes (Tesla) ou des bureaux (Apple, Google, Facebook) ici, ou envisagez de déménager entièrement.

Le manque d’impôts sur le revenu de l’État a été un grand tirage au sort, ainsi que les prix des logements / terrains / bureaux qui sont abordables par rapport à ceux de la région de la baie. Ce n’est pas nouveau, mais seulement accéléré car la pandémie a encouragé / forcé plus de travail à distance.

Ironiquement, certaines des choses mêmes qui ont conduit l’État à devenir plus attractif pour les entreprises ont également contribué à la crise: moins d’impôts signifie moins d’argent pour les infrastructures, pour un.

Mais cela va plus loin. De nombreux autres États ont eu des températures glaciales sans la perte d’électricité et d’eau que connaît actuellement le Texas. Comme le Washington Post rapporté plus tôt cette semaine, le choix de l’État de déréglementer l’électricité a conduit à «une structure financière de production d’électricité qui n’incite pas les exploitants de centrales à se préparer à l’hiver. Au nom de la déréglementation et des marchés libres, disent les critiques, le Texas a créé un réseau électrique qui met l’accent sur des prix bon marché plutôt que sur un service fiable. »

Même Elon a partagé sa déception sur Twitter:

Il est juste de dire que le Texas a suscité de nombreuses critiques quant à sa gestion de cette nouvelle crise – à la fois en termes de manque de préparation et de mauvaise gestion (Sénateur Cruz, nous vous regardons). Mais les événements de la semaine dernière vont-ils enlever une partie de l’éclat d’Austin en tant que destination potentielle de relocalisation pour la technologie et les investisseurs? Cela dissuadera-t-il les gens de vouloir déménager ici? N’est-il pas également ironique que certaines personnes qui ne voulaient pas déménager ici en raison des températures estivales torrides critiquent également la ville / l’État pour les effets d’une tempête hivernale majeure?

J’ai donc fait ce que de nombreux autres journalistes technologiques entreprenants pourraient faire dans cette situation et je me suis tourné vers Twitter. Les résultats ont été à peu près conformes aux attentes – variés et passionnés de chaque côté.

Il y a eu de nombreux tweets d’Austinites qui ont défendu leur ville et ont loué la façon dont ses habitants se sont réunis pendant les crises:

Ensuite, il y a eu quelques tweets de personnes qui ont vécu ici mais qui sont dégoûtées et déçues:

Il y a aussi eu des tweets d’autres personnes qui ont dit qu’ils étaient tellement découragés qu’ils n’envisageraient jamais de déménager au Texas ou qu’ils étaient consternés par le manque de préparation:

Et il y avait ceux qui ne vivent pas ici mais se moquaient de l’idée que cela suffisait à éloigner les gens, tandis que d’autres ont souligné que les catastrophes naturelles se produisent partout:

Ensuite, il y a eu ceux qui ont plaisanté en disant que la catastrophe avait été conçue comme un stratagème pour «éloigner les gens de Californie», ou du moins pourrait avoir cet effet:

J’ai vécu sur les trois côtes – Est, Ouest et Golfe. Il y a des avantages et des inconvénients à chacun. Cela est probablement suffisamment dissuasif pour éloigner les gens. Mais je volonté disent que l’État aurait pu – et aurait dû – être plus préparé lorsqu’il a décidé de déréglementer l’électricité. J’ai le cœur brisé de toutes les souffrances dont souffrent les habitants de la ville et de l’État et pour l’instant, je veux juste voir les choses revenir à la «normale» dès que possible afin que la seule crise à laquelle nous ayons affaire est la pandémie COVID-19 . Je n’aurais jamais pensé que nous regarderions en arrière avec tendresse ces jours-là.

Espérons que la migration des techniciens puisse créer des solutions qui pourraient peut-être aider à prévenir des catastrophes similaires à l’avenir.



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