HONG KONG—Huawei Technologies Co. lance mercredi son système d’exploitation auto-développé pour téléphones mobiles, la dernière offre de la société pour se libérer des fournisseurs américains et une tentative de contester la domination de Google dans les logiciels pour smartphones.

Le géant chinois de la technologie prévoit de lancer son nouveau système d’exploitation, connu sous le nom d’Harmony OS, sur un grand nombre de ses smartphones lors d’un événement en ligne uniquement, ainsi que de dévoiler des appareils intelligents qui exécuteront également le dernier logiciel maison de l’entreprise.

Les gadgets Huawei ont été empêchés de mettre à jour le système d’exploitation Android de Google depuis août, à la suite d’une série de sanctions américaines contre la société basée à Shenzhen. L’interdiction a également coûté à Huawei l’accès au package de logiciels pour smartphone de la société américaine, connu sous le nom de Google Mobile Services, largement utilisé dans l’industrie.

Alors que les ventes de smartphones de Huawei sont en chute libre après avoir brièvement dominé le monde il y a un an, la société cible d’autres fournisseurs de téléphones qui, espèrent-ils, adopteront Harmony OS, ce qui pose un défi direct à la domination de Google Android sur le marché.

Samsung

Electronics Co., Xiaomi Corp. et le reste des fabricants de téléphones les plus vendus au monde

Pomme Inc.

tous utilisent Android de Google. Les vendeurs chinois représentent 57% du marché mondial des combinés, selon la société d’études de marché Canalys et pourraient être des preneurs potentiels si le système d’exploitation Harmony de Huawei se développait en un match digne.

Convaincre les fournisseurs d’adopter Harmony OS, cependant, peut être une bataille difficile. Avec un réseau établi de développeurs de logiciels et des milliards de consommateurs habitués à son interface, Google Android domine le marché des smartphones. Plus de huit smartphones sur 10 vendus fonctionnent sous Android. Un porte-parole de Google n’a pas répondu à une demande de commentaire.

D’autres challengers ont eu un succès limité en renversant Google. Il y a des années, Samsung a lancé un système d’exploitation concurrent appelé “Tizen”, mais il n’a pas réussi à gagner du terrain parmi les utilisateurs de smartphones de l’entreprise.

Microsoft Corp.

MSFT 0,15%

a également essayé de vendre des smartphones avec une version de son système d’exploitation Windows avec peu de succès.

Huawei, le plus grand fabricant mondial d’équipements de télécommunications, s’est efforcé de réduire sa dépendance à l’égard de la technologie fabriquée aux États-Unis et de se concentrer sur les logiciels après avoir vendu son unité téléphonique à petit budget l’année dernière. L’effort est devenu plus urgent depuis que Washington a empêché Huawei d’acheter des puces à ses principaux fournisseurs en août dernier.

Plus tôt cette année, Wang Chenglu, responsable des logiciels grand public de Huawei, a déclaré que l’objectif de la société était de terminer l’année avec Harmony OS installé sur plus de 200 millions d’appareils Huawei, y compris des smartphones, et plus de 100 millions d’appareils fabriqués par des sociétés extérieures.

Les défis de Huawei incluent la création d’un écosystème suffisamment vaste de développeurs de logiciels, la constitution d’une base d’utilisateurs suffisamment importante pour attirer les développeurs et convaincre les fournisseurs externes d’abandonner un produit éprouvé, selon les analystes.

“C’est un pas de géant”, a déclaré Nicole Peng, analyste au cabinet d’études de marché Canalys. Il n’y a pas de cas de réussite d’un système d’exploitation alternatif, a-t-elle déclaré. «Il faut de très nombreuses années pour être en mesure de construire cet écosystème et d’amener toutes les parties prenantes à s’entendre et à en percevoir les avantages.»

Huawei a publié peu de détails sur l’apparence et la convivialité du nouveau système d’exploitation. Huawei a dévoilé Harmony OS lors d’une conférence de développeurs dans la ville de Dongguan, dans le sud de la Chine, en 2019. Il l’a depuis déployé sur une gamme d’appareils grand public depuis lors, y compris sur sa gamme d’ordinateurs portables, de PC et de montres intelligentes, mais jusqu’à présent, il n’a pas réussi à le rendre disponible sur ses smartphones.

Depuis des années, Huawei pousse les développeurs à créer des programmes pour la boutique d’applications naissante de l’entreprise, appelée AppGallery. La société a déjà lancé des applications pour remplacer celles dont elle a perdu l’accès. Par exemple, un programme appelé Petal Maps remplace Google Maps, tandis que Petal Search remplace la barre de recherche Google du téléphone.

Le nouveau système d’exploitation ne restaurera pas l’accès des utilisateurs aux applications populaires telles que Facebook, YouTube et Instagram, dont Huawei est coupé. De nombreuses applications de ce type sont depuis longtemps indisponibles en Chine, le plus grand marché mondial pour les smartphones.

L’année dernière, Richard Yu, chef de l’entreprise grand public de Huawei, a déclaré que la société pourrait éventuellement mettre Harmony OS à la disposition d’autres fournisseurs de smartphones, affirmant qu’il s’agirait d’un système d’exploitation open source similaire à Google Android.

Les représentants de Xiaomi Corp. et Oppo et Vivo de BBK Electronics Co., les trois plus grandes marques de téléphones portables de Chine, n’ont pas répondu aux questions sur leur disponibilité à utiliser le système d’exploitation de Huawei. Honor, la marque de téléphones de milieu de gamme créée par Huawei l’année dernière, n’a pas immédiatement commenté.

Une poignée de fabricants chinois utilisent déjà Harmony OS sur leurs appareils intelligents, y compris le géant de l’électroménager Midea, ont déclaré les deux sociétés. Le système d’exploitation s’associe aux smartphones Huawei, bien que les appareils ne soient à vendre qu’en Chine, a déclaré Huawei. Le site Web de Midea propose des gadgets tels que des purificateurs d’eau et des fours fonctionnant sur le nouveau système d’exploitation. Midea n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Mme Peng, l’analyste de Canalys, a déclaré que Huawei pourrait avoir plus de succès en vendant son système d’exploitation à des fournisseurs dominants sur des marchés tels que l’Afrique, où les logiciels mobiles de Google sont moins implantés et les développeurs de logiciels locaux sont plus importants.

«C’est peut-être un peu exagéré, mais c’est toujours possible», a-t-elle déclaré.

Écrire à Dan Strumpf à [email protected]

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