Eh bien, merde. Juste au moment où j’allais mettre mon cerveau en pilotage automatique pour le reste de l’année, Google est allé faire un achat majeur – un achat qui pourrait sembler ho-hum à la surface, mais cela pourrait finir par être l’une des extensions les plus importantes des ambitions de Google depuis des lustres.

Google, si vous ne l’avez pas entendu, est acheter une entreprise appelé Neverware. Jamais qui? Qu’à cela ne tienne – ce n’est pas exactement un nom familier, je me rends compte. Mais pour quiconque porte une attention particulière à Chrome OS, c’est une entreprise dont le nom a un poids important.

Nous verrons pourquoi Google posséder Neverware pourrait être si important dans un instant. Tout d’abord, nous devons parler un peu de ce qu’est réellement Neverware, de ce qu’il fait et de ce qu’est son produit – car toutes ces connaissances sont une base essentielle pour expliquer pourquoi son intégration dans Google est importante.

Prêt à plonger?

Neverware et la connexion Chrome OS

J’ai écrit pour la première fois sur Neverware il y a près de cinq ans, mais l’entreprise existe depuis plus longtemps que cela. Son objectif principal est de créer un logiciel appelé CloudReady, qui est essentiellement une version de Chrome OS sans tous les éléments spécifiques à Google. Il rend ensuite ce logiciel disponible à tout le monde – gratuitement sur une base individuelle et avec frais de licence pour des accords d’entreprise et d’éducation entièrement gérés – comme un moyen de convertir efficacement n’importe quel ancien ordinateur en Chromebook.

Cela semble insensé, mais cela fonctionne réellement – et très bien aussi. Vous suivez juste certains instructions simples pour installer CloudReady sur votre appareil Windows ou Mac existant, et – eh bien, c’est à peu près tout. La prochaine fois que vous démarrez le système, il ressemble et agit plus ou moins comme n’importe quel Chromebook classique.

À partir de maintenant, le logiciel n’est pas techniquement Chrome OS, et aucun ordinateur ne l’exécute techniquement un Chromebook. Ce sont les marques protégées de Google. Ce que Neverware a fait utilise la version open source du système d’exploitation Chrome, connu sous le nom de Chromium, pour créer un système de type Chrome OS expérience puis soutenez-le avec des mises à jour continues (qu’il fournit à un cadence similaire à Google, généralement juste quelques versions derrière).

Le chrome est un peu comme la base squelettique de Chrome OS. Il a la même structure et tous les mêmes composants de base, mais il lui manque une couche propriétaire de bonté Googley qui complète la configuration complète du Chromebook. Neverware a proposé une manière intelligente d’ajouter posséder des éléments propriétaires pour combler les lacunes et étoffer l’expérience, mais il y a certains éléments qu’il n’a jamais été en mesure de reproduire.

Un ordinateur CloudReady, par exemple, est beaucoup plus limité dans les types de fichiers multimédias qu’il peut prendre en charge. Il ne peut pas lire de vidéo à partir de Netflix ou de certains autres services de streaming sans certains solutions de contournement assez complexes. Certains services Google, tels que Drive et Maps, ne fonctionnent pas toujours comme prévu dans l’environnement CloudReady. Le système Powerwash exceptionnellement efficace pour réinitialiser un appareil, dont nous avons parlé plus tôt cette semaine, n’est pas du tout disponible. Et le Play Store (et donc le support pour installation d’applications Android) est également absent en action.

Néanmoins, CloudReady vous offre un moyen incroyablement simple et incroyablement abordable de réutiliser un vieil ordinateur et de le transformer en un poste de travail fonctionnel et familier – verrues mineures et tout. Et cela en fait un très proposition convaincante pour les entreprises, les écoles et même les particuliers qui ont daté des systèmes Windows ou Mac assis et collectant la poussière.

Alors, pourquoi cela pourrait-il être si important pour Google de posséder et de prendre en charge le logiciel lui-même? Entrons dans cela ensuite.

CloudReady + Google =?

La conclusion la plus importante de l’achat de Neverware par Google provient d’un FAQ récemment publiée sur l’achat – en mettant l’accent sur le mien:

«À long terme, CloudReady deviendra une offre officielle de Chrome OS. “

Une offre officielle de Chrome OS! Maintenant, repensez à ce dont nous venons de parler et aux limitations causées par le fait que CloudReady est un non officiel produit basé sur le code open source Chromium au lieu du logiciel Chrome OS. Eh bien, il semble certainement raisonnable de soupçonner que la plupart de ces choses disparaîtront une fois que CloudReady deviendra une offre officielle de Chrome OS, n’est-ce pas? CloudReady n’aura probablement aucune mise en garde significative à ce stade, en fait, car ce ne sera finalement qu’un extension de Chrome OS.

Cela signifie que la définition même de ce qu’est un Chromebook pourrait se développer de manière exponentielle. Au lieu qu’un Chromebook soit un ordinateur créé et vendu explicitement pour exécuter Chrome OS, un Chromebook pourrait essentiellement devenir n’importe quel ordinateur sur lequel Chrome OS est installé. La conversion d’un ancien système Windows ou Mac en un Chromebook via CloudReady (ou quoi que ce soit d’autre – peut-être juste Chrome OS?) Devrait être presque la même chose que l’achat d’un nouvel ordinateur avec Chrome OS, pratiquement parlant.

Et cela signifie que les gens – et peut-être le plus critique, entreprises – pourrait retirer un vieil ordinateur Windows ou Mac abandonné du stockage et le transformer en un Chromebook entièrement fonctionnel, recevant des mises à jour officielles, à un coût minime, de nombreux avantages, et peu ou pas d’astérisques attachés.

D’un point de vue commercial, cela devrait être une énorme opportunité de redonner vie au matériel existant et de réduire le besoin de nouveaux achats. (N’oubliez pas non plus que Google vient de dévoiler un nouveau système pour les entreprises Applications Windows sur Chrome OS – un soudain très Cela semble pertinent.) Neverware dit que ces systèmes seront éventuellement gérés via la console d’administration Google standard. Et leur assistance sera fournie directement par Google, comme elle le ferait avec tout appareil Chrome OS traditionnel géré par l’entreprise.

En parlant de support, Neverware a généralement pour objectif de fournir des mises à jour logicielles continues pendant jusqu’à 13 ans pour le matériel qu’il certifie officiellement et plus ou moins indéfiniment pour d’autres appareils – un contraste frappant avec l’état actuel du support pour les Chromebooks traditionnels. Mis à part les implications pour les ordinateurs convertis, il ne semble pas difficile de penser que les mêmes mécanismes qui permettent des fenêtres de support aussi longues dans cet environnement pourraient éventuellement se frayer un chemin dans le traditionnel Le royaume des Chromebooks également et permet à Google de prolonger encore la durée de vie des Chromebooks classiques.

Il est trop tôt pour dire avec certitude comment tout cela se déroulera, mais il semble bien que Google se prépare à briser les murs de Chrome OS et à ouvrir le système d’exploitation à de nouvelles possibilités passionnantes – celles qui devraient avoir d’énormes implications. pour la plate-forme elle-même ainsi que pour ceux d’entre nous qui l’utilisent.

2020 n’est peut-être pas encore derrière nous, mais Goog tout-puissant, 2021 s’annonce déjà comme une année intéressante.

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