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LONDRES – Google a déclaré mardi qu’il cesserait de facturer des frais pour que les moteurs de recherche apparaissent dans une liste de moteurs de recherche par défaut sur Android qui est exclusive aux utilisateurs européens.

Le soi-disant “écran de choix” a été introduit par Google en 2019 en réponse à une amende antitrust record de 5 milliards de dollars de l’Union européenne ciblant les pratiques anticoncurrentielles dans son logiciel pour smartphone.

Les moteurs de recherche devraient participer à des enchères à l’aveugle dans lesquelles ils enchérissent pour apparaître dans l’écran de choix – qui est présenté aux utilisateurs lors de la configuration de leur appareil – dans divers pays de l’UE.

Maintenant, Google a abandonné les enchères, dans une concession clé aux plus petits concurrents du géant américain de l’Internet.

Google a déclaré qu’après “d’autres commentaires” de la Commission européenne – l’organe exécutif de l’UE – “nous apportons maintenant quelques modifications finales à l’écran de choix, notamment en rendant la participation gratuite pour les moteurs de recherche éligibles”.

“Nous augmenterons également le nombre de moteurs de recherche affichés à l’écran”, a déclaré Oliver Bethell, directeur juridique de la concurrence chez Google, dans un communiqué. article de blog. “Ces changements entreront en vigueur à partir de septembre de cette année sur les appareils Android.”

En 2018, l’UE a infligé une amende de 5 milliards de dollars à Google pour avoir prétendument favorisé son propre moteur de recherche au sein d’Android. La société a fait appel de la sanction et a introduit son menu de préférences « écran de choix » dans le but de répondre aux préoccupations de l’UE.

Mais de plus petits rivaux, dont DuckDuckGo, Qwant et Ecosia, se sont plaints que ce système d’enchères “pay-to-play” favorisait les concurrents riches en espèces, tels que MicrosoftC’est Bing.

Google a déclaré que son écran de choix afficherait désormais à la place une liste continue et déroulante de jusqu’à 12 services de recherche éligibles dans chaque pays européen, les cinq plus populaires apparaissant en haut.

“Nous militons pour l’équité sur le marché des moteurs de recherche depuis plusieurs années, et avec cela, nous avons quelque chose qui ressemble à des règles du jeu équitables sur le marché”, a déclaré mardi Christian Kroll, PDG d’Ecosia, dans un communiqué.

“Les fournisseurs de recherche ont désormais une chance de rivaliser plus équitablement sur le marché Android, en fonction de l’attrait de leur produit, plutôt que d’être exclus par un comportement monopolistique”, a ajouté Kroll.

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