CALIFORNIE, États-Unis – Google mettra à jour ses téléphones Android pour intégrer la technologie d’alerte précoce aux tremblements de terre en Californie, ont annoncé mardi le gouverneur Gavin Newsom et le géant de la technologie.

«Ce n’est pas tous les jours que la Silicon Valley se tourne vers le gouvernement de l’État pour des innovations de pointe, mais c’est exactement ce qui se passe aujourd’hui», a déclaré Newsom. «Cette annonce signifie que le système d’alerte précoce contre les tremblements de terre de classe mondiale de Californie sera une fonction standard sur tous les téléphones Android – donnant des millions de secondes précieuses pour se laisser tomber, se couvrir et se retenir lorsque le plus gros survient.

En octobre 2019, à l’occasion du 30e anniversaire du tremblement de terre meurtrier de Loma Prieta, le gouverneur a annoncé le lancement du premier système d’alerte précoce aux tremblements de terre dans tout l’État du pays, qui associe une nouvelle application pour smartphone baptisée «MyShake» aux méthodes traditionnelles d’alerte et d’alerte.

Google s’appuiera sur le même flux de données pour recevoir et diffuser des alertes avant le moment où le sol commence à trembler à cause d’un tremblement de terre à proximité – suffisamment de temps pour se mettre à l’abri pour éviter les blessures.

L’application de l’État a été téléchargée plus d’un million de fois depuis son lancement, mais la nouvelle technologie Google sera automatiquement incluse dans des millions de téléphones Android utilisés en Californie, sans qu’il soit nécessaire de télécharger une application distincte.

Les avertissements délivrés via le système sont basés sur un programme informatisé appelé ShakeAlert, géré par le Bureau des services d’urgence du Gouverneur et le US Geological Survey, qui analyse les données des réseaux sismiques en Californie, calcule les magnitudes préliminaires, puis estime les zones qui subiront des tremblements.

Les pays sujets aux tremblements de terre comme le Mexique et le Japon disposent depuis longtemps de systèmes d’alerte précoce aux tremblements de terre, avec des alertes généralement transmises via des téléphones portables ou des systèmes de sonorisation. Cependant, la Californie est le premier État américain à proposer des alertes précoces de tremblement de terre.

L’annonce intervient alors qu’un essaim de tremblements de terre a été signalé lundi dans la région de Salton Sea, une zone active d’activité sismique à l’extrémité sud de la faille de San Andreas.

Le budget de l’État de l’année dernière comprenait 16,3 millions de dollars en financement ponctuel pour achever le développement du système, y compris l’installation de stations sismiques, l’ajout de stations GPS au réseau, l’amélioration de la télémétrie et le lancement d’une campagne d’éducation. Le budget du gouverneur de cette année comprend une allocation supplémentaire de 17,3 millions de dollars, appuyée par un prêt ponctuel du même montant provenant du School Land Bank Fund, pour le fonctionnement et l’entretien complets du système.

L’application d’alerte précoce peut être téléchargée sur www.earthquake.ca.gov, où plus d’informations sont disponibles sur la préparation aux tremblements de terre.

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