Il y a beaucoup à aimer dans la production d’énergie géothermique, le processus qui consiste à exploiter la chaleur souterraine naturelle de la Terre pour produire de l’électricité. C’est une source renouvelable qui émet très peu de carbone, et contrairement aux autres sources d’énergie renouvelables, elle est stable. Sa capacité de production ne fluctue pas en fonction des conditions météorologiques ou de l’heure de la journée.

Mais son applicabilité jusqu’à présent a été limitée. Il y a seulement environ 14 gigawatts de capacité de production géothermique dans le monde, par rapport à la capacité totale installée de près de 3 000 gigawatts. Ces centrales sont coûteuses à construire et ne peuvent être construites qu’à proximité de failles de plaques tectoniques, là où elles peuvent obtenir le plus de chaleur du sous-sol.

Selon Google, cependant, il est promis que l’IA peut aider à résoudre ces problèmes et conduire à des centrales géothermiques de nouvelle génération qui sont plus efficaces et produisent plus d’énergie que celles actuellement déployées dans le monde. Google espère que son investissement dans ce domaine aidera l’entreprise à atteindre son objectif d’alimenter tous ses centres de données et bureaux avec une énergie sans carbone. autour de l’horloge d’ici 2030.

Ces efforts sont concentrés sur un projet dans le désert du Nevada, où une startup appelée Fervo construit ce que Google décrit comme une centrale géothermique unique en son genre. L’usine fournira le réseau électrique de l’État, qui alimentera à son tour plusieurs centres de données Google au Nevada, y compris sa région cloud de Las Vegas.

«Dans le cadre de notre accord, Google s’associe à Fervo pour développer l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique qui pourraient stimuler la productivité de la géothermie de nouvelle génération et la rendre plus efficace pour répondre à la demande, tout en comblant les lacunes laissées par les sources d’énergie renouvelables variables. », A écrit le directeur de l’énergie de Google Michael Terrell dans un article de blog. «Bien que ce projet n’en soit encore qu’à ses débuts, il est prometteur.»

Le PDG de Google, Sundar Pichai, a annoncé le projet mardi lors de son discours d’ouverture sur Google IO.

La centrale géothermique de nouvelle génération utilisera des techniques avancées de forage, de détection par fibre optique et d’analyse, a écrit Terrell:

«En utilisant des câbles à fibres optiques à l’intérieur des puits, Fervo peut recueillir des données en temps réel sur le débit, la température et les performances de la ressource géothermique. Ces données permettent à Fervo d’identifier précisément où se trouvent les meilleures ressources, ce qui permet de contrôler le débit à différentes profondeurs. Associées au développement de l’intelligence artificielle et de l’apprentissage automatique décrit ci-dessus, ces capacités peuvent augmenter la productivité et débloquer une énergie géothermique flexible dans une gamme de nouveaux endroits. »

Google cherche de plus en plus à tirer parti de son vaste bassin de compétences en IA au-delà de ses plates-formes de recherche, de publicité, de médias et de mobiles. Il utilise déjà l’IA pour prédire la production d’énergie éolienne dans le centre des États-Unis et d’ajuster dynamiquement les systèmes de refroidissement de son centre de données pour une efficacité maximale.

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