Google tire le plug sur Stadia Game Dev: les studios propriétaires Go, Platform Stays

Google a annoncé qu’il ne serait plus en concurrence sur le marché du développement de jeux. «Nous avons décidé de ne pas investir davantage dans l’apport de contenu exclusif de notre équipe de développement interne SG&E, au-delà des jeux prévus à court terme», a écrit Phil Harrison, vice-président et directeur général de Google Stadia dans un 1 février 2021 article de blog.

La plate-forme reste cependant et Google «continuera à investir dans Stadia et sa plate-forme sous-jacente […] C’est la vision de Stadia depuis le début », a ajouté Harrison.

Les «jeux prévus à court terme» mentionnés par Harrison incluent vraisemblablement des titres originaux (c’est-à-dire des jeux exclusifs) de «une feuille de route d’environ 400 jeux»Qui étaient en cours de développement pour 2021 et au-delà.

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SG&E, qui signifie Stadia Games & Entertainment, était la candidature du géant de la recherche à rejoindre la mêlée des développeurs de jeux avec Microsoft (xCloud) et Apple (Arcade) – c’est-à-dire des jeux en streaming avec la complexité supplémentaire de les développer.

C’est au printemps 2019 que Slator a couvert le lancement de modèles commerciaux basés sur l’abonnement, le streaming de jeux et le développement par les trois titans de la technologie; essentiellement Netflix, mais pour les jeux (SlatorPro).

Comme mentionné, le modèle offre un avantage de coût significatif (par rapport au modèle basé sur la commission des marchés de jeux tels que Steam). Autrement dit, les développeurs et les éditeurs peuvent réduire les coûts de distribution, bénéficier de marges accrues et peut-être même investir davantage dans le contenu, le marketing et le support.

Bien que le modèle Netflix pour les jeux puisse potentiellement (pour faire un mauvais jeu de mots) changer le jeu, il y a plusieurs raisons pour lesquelles il ne le ferait pas. Premièrement, les antécédents du modèle ne sont pas très bons. Il y a des années, des startups telles que Gaikai et OnLive ont essayé de faire voler le concept, mais finalement avalé par Sony (SlatorPro).

Autre raison, le concept Netflix pour les jeux a un défaut intégré, comme indiqué dans un Article LinkedIn de Denis Khamin, qui a supplié de différer des conclusions de notre article SlatorPro. Khamin fait un argument valable: les téléspectateurs consomment rapidement des films et des émissions de télévision; les joueurs pas tellement.

«Si vous battez un jeu vidéo en seulement trois heures, vous ne serez pas du tout heureux. Certains joueurs ont passé toute leur vie à jouer sur un seul jeu […] C’est pourquoi la plupart d’entre nous n’ont pas vraiment besoin d’un abonnement à une liste illimitée de jeux », a déclaré Khamin.

Google avait toute une organisation construite autour de SG&E, y compris Ron Gray, Responsable QA et Localisation et, bien sûr, Jade Raymond, Vice-président et responsable des jeux et divertissements Stadia, que Google a embauché en 2019 pour diriger l’équipe de développement du jeu.

Raymond quittera l’entreprise, a déclaré le blog de Google, ajoutant qu’ils essaieraient de trouver des rôles pour le reste de l’équipe SG&E au sein de Google. Selon le site Web de jeu Kotaku, l’entreprise fermera ses deux studios de jeux à Montréal et Los Angeles et environ 150 employés seront touchés.

Quant aux joueurs Stadia, ils pourront continuer à jouer à tous leurs jeux et titres tiers disponibles via la plateforme. Et qui sait? Le modèle Netflix pour les jeux pourrait toujours fonctionner, malgré les opposants. Microsoft et Apple sont, du moins pour le moment, prêts à rester pour le savoir.

Microsoft possède quelques dizaines studios propriétaires. Apple possède une centaine (bien que, depuis l’été dernier, on dit repenser le modèle Arcade). Même Khamin admet que «lorsqu’il s’agit de contenu exclusif pour les joueurs mobiles, c’est une histoire intéressante qui est encore en développement. Restez à l’écoute.”

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