Malte a levé un tour de table de 50 millions de dollars de série B pour mettre sur le marché son stockage d’énergie de très longue durée, a annoncé mercredi la société.

La startup filé de l’usine moonshot de la société mère de Google Alphabet, X, en 2018. De nombreuses startups s’attaquant aux avancées du stockage d’énergie se sont tournées vers les batteries et autres appareils électrochimiques. Malte s’est plutôt tournée vers l’énergie thermique: elle utilise l’énergie du réseau pour comprimer l’air pour le stockage dans des sels fondus chauds et un liquide antigel froid. Un moteur thermique convertit plus tard l’énergie en électricité pour la consommation. Cet appareil, en théorie, permet de stocker de l’énergie de manière économique sur des échelles de temps beaucoup plus longues que ce qui est faisable avec les batteries lithium-ion répandues aujourd’hui.

La nouvelle du financement est intervenue après qu’une tempête hivernale extrême a occulté le réseau du Texas pendant des jours, soulignant la valeur des sources d’énergie qui peuvent supporter des pénuries de plusieurs jours de gaz naturel ou de production renouvelable.

La société énergétique suisse Proman a dirigé la série B, rejointe par les investisseurs précédents Alfa Laval et Breakthrough Energy Ventures, soutenue par Bill Gates, qui a dirigé la série A de 26 millions de dollars à Malte en 2018. Dustin Moskovitz, co-fondateur de Facebook et Asana, a également participé.

“Le processus de commercialisation avance bien”, a déclaré le vice-président de la commercialisation Ty Jagerson dans une interview mardi. “Quiconque regarde 4 heures [of energy storage] commence à regarder 8 à 10. Le marché évolue rapidement. “

Malte a déjà soumis des offres pour des sollicitations de stockage, a-t-il ajouté, et prévoit de mettre en ligne son premier projet commercial en 2024 ou 2025. Ce calendrier est en partie lié à l’échelle de l’entreprise. La conception de l’usine de base de Malte facturerait à un taux de 185 mégawatts, et pourra se décharger à 100 mégawatts pendant jusqu’à 10 heures. Cette installation industrielle serait conçue pour fonctionner pendant 30 ans.

L’écart entre l’entrée et la sortie d’électricité reflète les pertes de chaleur dans le processus de conversion, mais au cours des dernières années, l’entreprise a identifié une utilisation commerciale pour cette inefficacité: la chaleur industrielle. La décarbonisation de l’industrie entraînera de nombreuses utilisations de la chaleur à 100 degrés Celsius sans carbone à la demande. Ce n’est pas un hasard si l’investisseur Alfa Laval est l’un des principaux fournisseurs de technologie d’échange de chaleur.

Réutilisation d’une technologie éprouvée pour un stockage de longue durée

Dans la première bulle d’investissement dans les technologies propres, il y a dix ans, les capital-risqueurs (y compris Gates) ont misé sur des startups qui proposaient du matériel nouveau et dépensaient de sérieuses usines de construction de liquidités pour leurs appareils exotiques. Ces paris ont largement échoué.

De nos jours, une approche plus à la mode consiste à assembler des technologies éprouvées avec des chaînes d’approvisionnement matures et à les utiliser à nouveau.

«L’application innovante de Malte de technologies et de matériaux bien établis pourrait accélérer le déploiement du stockage de longue durée pour soutenir la transition vers une énergie renouvelable entièrement distribuable», a déclaré Moskovitz, membre fondateur de Breakthrough Energy Ventures, dans un communiqué préparé.

Un autre défi consiste à convaincre les clients qu’une jeune entreprise de technologie peut soutenir sa technologie, ou même la faire installer. C’est là qu’interviennent des partenaires stratégiques comme Alfa Laval et Proman. Cette dernière société s’occupe du développement et de la gestion de projet. Si Proman se sent à l’aise avec l’efficacité de Malte, cela pourrait donner de la crédibilité à la nouvelle technologie.

Breakthrough Energy Ventures a placé d’autres paris sur des technologies rivales de stockage d’énergie de longue durée, telles que Form Energy. Cette startup basée à Cambridge aborde de la même manière le stockage pendant des jours, mais le fait avec une conception électrochimique furtive «à air aqueux».

Ces entreprises anticipent un marché qui n’existe pas encore. Les services publics sont toujours à l’aise avec des batteries lithium-ion capables de stocker l’équivalent de quatre heures d’électricité, suffisamment pour stocker la production solaire à utiliser le soir, par exemple. Les entrepreneurs de longue durée anticipent un état futur où l’adoption rapide de l’énergie éolienne et solaire crée des surplus qui pourraient être stockés à bon marché et sollicités lorsque le soleil et le vent cesseront de produire.

Des déploiements commerciaux sont en vue. Form Energy a conclu un accord avec le service public du Minnesota Great River Energy pour installer un Pilote de 1 mégawatt / 150 mégawattheures en 2023. Highview Power, qui stocke l’électricité par air liquéfié, construit un usine à échelle commerciale près de Manchester, Royaume-Uni Cette société a fermé un Tour de capital de croissance de 70 millions de dollars plus tôt cette année.

Malte, comme Form, a commencé à travailler avec les services publics pour modéliser la façon dont son stockage de longue durée pourrait fonctionner dans leurs systèmes, car la technologie n’existe pas dans les systèmes de planification de réseau existants. Jagerson a déclaré que l’écosystème émergent de longue durée bénéficierait de l’émergence de plusieurs prétendants capables.

“Les services publics veulent voir qu’il existe un secteur viable là-bas”, a déclaré Jagerson. “Nous espérons qu’il existe un solide cadre d’autres sociétés de stockage de longue durée comme nous qui survivent et prospèrent.”

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