Par Mark Bergen sur 22/12/2020

(Bloomberg) –Google commencera à vendre ses services de cloud computing en Arabie saoudite dans le cadre d’un accord avec le producteur de pétrole Aramco, risquant de contrecarrer le personnel qui s’oppose à faire des affaires avec l’industrie des combustibles fossiles ou des régimes accusés de violations des droits de l’homme.

Le partenariat donne à Google l’autorisation réglementaire d’Alphabet Inc. pour mettre en place ce qu’il appelle une «région cloud» dans le Royaume, ont annoncé lundi les entreprises. Les employés de Google ont appelé l’entreprise à s’abstenir de travailler dans l’industrie pétrolière et gazière, invoquant des préoccupations environnementales et à travailler avec des régimes autoritaires.

Pourtant, Thomas Kurian, PDG de l’unité cloud de Google, a poussé à servir l’industrie de l’énergie. C’est l’un des rares domaines dans lesquels Google tente de chasser Microsoft Corp. et Amazon.com Inc. sur le marché du cloud computing.

“Avec cet accord, la technologie et les solutions innovantes de Google Cloud seront disponibles pour les clients et les entreprises du monde entier en Arabie saoudite pour leur permettre de mieux servir les consommateurs finaux”, a déclaré M. Kurian dans un communiqué lundi. Aramco a décrit le marché des services cloud dans le pays comme atteignant 30 milliards de dollars d’ici 2030.

Google s’associe à Saudi Aramco Development Co., une division de la Saudi Arabian Oil Co. Aramco, qui trouvera un revendeur local pour les services cloud de Google dans le pays. Cela inclut Snap Inc., un client cloud de Google qui fournit son application dans le Royaume.

Aramco a annoncé avoir signé un accord préliminaire avec Google en 2018 avant une tournée très médiatisée dans la Silicon Valley du prince héritier Mohammed ben Salmane. Lors de ce voyage, le prince héritier a rendu visite à Google et a rencontré ses dirigeants.

Des mois plus tard, le meurtre de Jamal Khashoggi, chroniqueur et éminent critique saoudien, a suscité une large condamnation internationale. De nombreuses entreprises se sont retirées d’une conférence financière saoudienne et certaines ont remis en question les investissements dans le Royaume pour des raisons de droits de l’homme. La Central Intelligence Agency a examiné les affirmations selon lesquelles le prince héritier avait ordonné le meurtre, mettant à rude épreuve les relations entre l’Arabie saoudite et les États-Unis.

Plus tard cette année-là, Google a publié un ensemble de principes publics pour sa technologie et son intelligence artificielle après les protestations du personnel contre son travail. Cela comprenait une interdiction des systèmes d’IA «dont le but contrevient aux principes largement acceptés du droit international et des droits de l’homme».

Un porte-parole de Google a déclaré que tout travail de la commission cloud de l’entreprise continuerait d’obéir aux principes de l’IA. De plus, le partenariat Aramco n’implique aucun service pour faciliter l’extraction du pétrole. La société ne divulgue pas les conditions financières de l’accord.

Jack Poulson, un ancien chercheur de Google qui dirige le groupe à but non lucratif Tech Inquiry, a déclaré qu’il craignait que les services cloud de Google en Arabie saoudite ne soient utilisés pour surveiller les citoyens et nuire à la liberté d’expression. “Il est irresponsable de la part de Google de faire cela sans quelques précisions sur sa portée”, a-t-il ajouté.

Lundi, Google a également annoncé l’ouverture de centres cloud au Chili et en Allemagne.



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