Alphabetc’est (NASDAQ: GOOG) (NASDAQ: GOOGL) Google a récemment accepté d’acheter North, une start-up canadienne qui produit des lunettes intelligentes. Google n’a pas divulgué la taille de l’accord, mais The Globe and Mail fixe la valeur à environ 180 millions de dollars.

Les lunettes intelligentes Focal de North ressemblent plus à des lunettes ordinaires que la Google Glass d’origine, qui avait un appareil photo saillant. Cependant, un nombre limité d’applications, un processus d’adaptation fastidieux et un prix de lancement élevé de 1000 $ (réduit à 600 $ quelques semaines plus tard) ont tous condamné l’appareil North.

En décembre dernier, North a abandonné Focals 1.0 et a annoncé le développement de Focals 2.0 pour combler les lacunes de l’appareil d’origine. Cependant, la société a récemment annoncé qu’elle ne livrerait plus Focals 2.0, et son équipe rejoindra Google pour faire avancer ses “efforts matériels et l’avenir de l’informatique ambiante”.

Cette acquisition indique-t-elle que Google revient sur le marché des lunettes intelligentes grand public après l’échec de Google Glass?

Profils de six personnes portant des lunettes intelligentes North's Focal.

Source de l’image: Nord.

Quels sont les plans de Google pour le marché de la réalité augmentée?

Google a lancé Glass pour les développeurs en 2013 avant de le vendre aux consommateurs grand public l’année suivante. Cependant, les lunettes intelligentes étroitement surveillées se sont effondrées pour trois raisons: elles étaient d’un coût prohibitif à 1500 $, elles étaient socialement maladroites et la caméra a suscité de graves problèmes de confidentialité.

Début 2015, Google a abandonné le Google Glass d’origine. En 2017, il a lancé Google Glass Enterprise Edition, qui associait du matériel plus robuste à des outils logiciels pour des secteurs spécifiques. Il a lancé une deuxième version l’année dernière.

Google a également lancé une plate-forme de développement de réalité augmentée (AR) appelée Project Tango en 2014. Cependant, Tango n’a pas attiré suffisamment de développeurs, principalement en raison des exigences matérielles élevées de la cartographie 3D, alors Google l’a tué en 2017 et l’a remplacé par le mobile-friendly Plateforme ARCore.

Le marché des entreprises et “l’informatique ambiante”

La prise de contrôle de North par Google génère un nouveau buzz concernant une nouvelle version de Google Glass destinée aux consommateurs, mais sa décision de supprimer Focals indique qu’elle restera concentrée sur le marché des entreprises.

Une femme portant la deuxième version de Google Glass destinée aux entreprises.

Source de l’image: Google.

L’année dernière, le chef de Google Glass, Jay Kothari, a déclaré Gizmodo la société est restée concentrée sur la vente de lunettes intelligentes d’entreprise au lieu de lunettes de consommation. Mais lors de la conférence “Made by Google” plus tard cette année-là, Google a exprimé son intérêt pour étendre son marché de “l’informatique ambiante”, où tous les appareils – y compris les téléphones, les appareils domestiques intelligents, les vêtements portables et autres Internet des objets gadgets – fondu en toute transparence dans l’arrière-plan.

Google’s prise de contrôle en attente de Fitbit pourrait étendre sa portée sur ce marché, qui comprend déjà ses haut-parleurs domestiques, ses appareils Chromecast et Android Auto. Et les lunettes intelligentes destinées aux consommateurs pourraient compléter cette expansion. Par conséquent, le rachat de North par Google pourrait l’aider à comprendre comment relancer correctement Glass pour les consommateurs grand public.

North développait également Myo, un brassard de contrôle gestuel qui peut lire les mouvements d’un utilisateur via des signaux électriques et les convertir en actions dans des environnements de réalité augmentée et de réalité virtuelle (VR). Facebook (NASDAQ: FB) a également acquis une technologie similaire via son acquisition de CTRL-labs l’année dernière.

Se préparer pour la prochaine grande bataille de l’écosystème

Le rachat de Facebook par CTRL-labs a complété ses casques Oculus VR, ses écrans intelligents Portal et sa prochaine Casques AR, qui pourraient tous étendre un monde d ‘”informatique ambiante” au-delà des PC et des appareils mobiles.

Pomme (NASDAQ: AAPL) se développe également sur les marchés AR et VR avec liste croissante d’acquisitionset le géant de la technologie pourrait lancer une paire de lunettes AR destinées aux consommateurs dans les trois prochaines années. Microsoft (NASDAQ: MSFT) continue également de promouvoir son casque HoloLens AR auprès des entreprises.

Il serait stupide pour Google de s’asseoir hors de ce marché en croissance, mais il serait également imprudent de revenir trop vite. Le marché est rempli de sociétés trop ambitieuses comme Intel (NASDAQ: INTC), qui a renoncé aux lunettes intelligentes en 2018; Bose, qui a récemment fermé toute sa division AR; et Magic Leap, qui a pivoté vers le marché des entreprises après sa largement médité Le casque destiné aux consommateurs n’a pas réussi à prendre de l’ampleur.

Les points clés à retenir

L’acquisition de North par Google indique qu’il est toujours intéressé par le marché de la RA, mais il ne lancera pas de sitôt une nouvelle paire de lunettes intelligentes destinées aux consommateurs. Au lieu de cela, les investisseurs devraient simplement considérer l’acquisition (qui pèsera à peine 19,6 milliards de dollars de trésorerie et équivalents de Google) comme une autre brique dans son mur “informatique ambiante”, ce qui pourrait renforcer ses défenses contre Facebook, Apple, Microsoft et d’autres géants de la technologie.



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