WASHINGTON (Reuters) – Les procureurs généraux des États prévoient un troisième procès contre Google d’Alphabet Inc, celui-ci axé sur le Play Store du géant de la recherche et de la publicité pour les téléphones Android, selon deux sources proches du dossier.

PHOTO DE FICHIER: un panneau Google est représenté sur un bâtiment Google dans le quartier de Manhattan à New York, New York, États-Unis, le 20 octobre 2020. REUTERS / Carlo Allegri / File Photo

Le procès devrait être déposé en février ou mars, ont indiqué les sources, et il ferait suite aux plaintes concernant la gestion par Google de son Play Store même si la société était à l’origine considérée comme plus ouverte sur son App Store qu’Apple Inc.

Y compris un procès du ministère de la Justice américain intenté contre Google en octobre, la nouvelle action possible serait la quatrième poursuite gouvernementale intentée contre la société de la Silicon Valley depuis fin 2020. Tous affirment que Google a abusé de sa domination sur le secteur de la recherche sur Internet ou enfreint d’une autre manière la loi antitrust.

Google interdit les applications au contenu répréhensible de sa boutique,

et exige en outre que certaines applications utilisent les outils de paiement de l’entreprise et paient à Google jusqu’à 30% de leurs revenus.

Ces politiques et les politiques connexes ont suscité des critiques de la part des développeurs d’applications, en particulier lorsque Google a déclaré l’année dernière qu’il renforcerait l’application. Le Play Store de Google est beaucoup plus utilisé que les produits similaires d’Amazon.com Inc, Samsung Electronics Co Ltd, Huawei Technologies Co Ltd et autres.

L’enquête sera dirigée par les procureurs généraux de l’Utah, de la Caroline du Nord et de New York, et d’autres États devraient également le rejoindre, a déclaré l’une des sources.

Invité à commenter l’éventuelle nouvelle action en justice, Google a déclaré dans un communiqué que son système d’exploitation mobile Android avait permis aux utilisateurs d’accéder à plusieurs magasins d’applications, ce qui signifie que les développeurs ont des options.

“La plupart des appareils Android sont livrés avec au moins deux magasins d’applications préinstallés, et les consommateurs peuvent installer des magasins d’applications supplémentaires”, a déclaré Sameer Samat, vice-président d’Android et de Google Play, dans un communiqué.

«Cette ouverture signifie que même si un développeur et Google ne s’entendent pas sur les conditions commerciales, le développeur peut toujours distribuer sur la plate-forme Android», a-t-il déclaré.

Le fabricant de jeux vidéo Epic Games Inc a poursuivi Google et Apple séparément devant un tribunal de district américain en août, accusant les entreprises d’utiliser leur position dominante pour facturer aux développeurs d’applications des frais «exorbitants» de 30% sur les ventes et d’imposer d’autres restrictions.

Apple, dont l’App Store n’est pas directement en concurrence avec Google car il n’est pas compatible avec les appareils Android, fait l’objet d’une enquête du ministère de la Justice pour ses politiques.

Après plus d’un an d’enquêtes sur les quatre principales plates-formes technologiques, dont Facebook Inc, Amazon et Apple, le ministère de la Justice a été le premier à sortir de la porte avec une poursuite contre Google axée sur son activité de recherche et sa publicité de recherche.

En outre, deux groupes de procureurs généraux des États ont intenté des poursuites l’année dernière, l’un dirigé par le Texas et axé sur la publicité. L’autre visait les prétendus efforts de Google pour étendre sa domination dans la recherche à de nouveaux marchés, comme les assistants vocaux.

Reportage de Diane Bartz à Washington, Paresh Dave à Oakland, Californie, et Karen Freifeld à New York; Édité par Matthew Lewis

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