Certaines des plus grandes entreprises technologiques du monde se plaignent auprès des régulateurs antitrust américains de l’acquisition d’Arm Ltd. par Nvidia Corp., car l’accord nuira à la concurrence dans un domaine de l’industrie qui est vital pour leurs activités.

Google, Microsoft Corp. et Qualcomm Inc. d’Alphabet Inc. font partie des entreprises préoccupées par l’accord de 40 milliards de dollars américains et demandent aux autorités antitrust d’intervenir, ont déclaré des personnes familiarisées avec le processus qui ont demandé à ne pas être identifiées parce qu’elles n’étaient pas autorisées. parler publiquement. Au moins une des entreprises veut que l’accord soit tué. Les actions de Nvidia ont chuté de 1,6% vendredi à New York.

L’acquisition donnerait à Nvidia le contrôle d’un fournisseur critique qui octroie des licences de technologies de puces essentielles à Apple Inc., Intel Corp., Samsung Electronics Co., Amazon.com Inc. et la société chinoise Huawei Technologies Co.

La société Arm basée au Royaume-Uni est connue comme la Suisse de l’industrie car elle octroie des licences de conception de puces et de code logiciel associé à tous les arrivants, plutôt que de concurrencer les sociétés de semi-conducteurs. Le problème est que si Nvidia possède Arm, cela pourrait limiter l’accès des rivaux à la technologie ou augmenter le coût d’accès.

Nvidia a fait valoir que le prix d’achat à lui seul ne signifiait pas qu’elle n’était pas incitée à jouer avec cette neutralité, mais certains concurrents et clients ne sont pas convaincus.

«Au fur et à mesure que nous progressons dans le processus d’examen, nous sommes convaincus que les régulateurs et les clients verront les avantages de notre plan visant à maintenir le modèle de licence ouvert d’Arm et à garantir une relation transparente et collaborative avec les titulaires de licence d’Arm», a déclaré un porte-parole de Nvidia dans un communiqué. . «Notre vision d’Arm aidera tous les titulaires de licence Arm à développer leurs activités et à s’étendre sur de nouveaux marchés.» Microsoft, Qualcomm et Arm ont refusé de commenter. Google n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. CNBC a signalé les objections de Qualcomm plus tôt.

Avant que l’accord ne puisse être conclu, Nvidia doit passer par un long processus d’examen par des responsables de la concurrence aux États-Unis, au Royaume-Uni, dans l’Union européenne et en Chine. Les agences gouvernementales du monde entier sont en train de tendre la main à ceux qui, selon eux, pourraient être affectés par la transaction. Une vague d’opposition de la part de grandes entreprises technologiques peut rendre difficile l’obtention de l’approbation, retarder le processus ou forcer des concessions qui changent la valeur d’Arm à Nvidia.

Aux États-Unis, l’accord est en cours d’examen par la Federal Trade Commission, qui a ouvert une enquête approfondie sur la fusion et a envoyé des demandes d’informations à des tiers, selon une personne proche du dossier. La FTC a refusé de commenter.

Le changement de direction de la FTC pourrait rendre l’approbation gagnante plus difficile pour Nvidia. La commission est généralement divisée 2-2 selon les partis politiques pour le moment, la commissaire démocrate Rebecca Kelly Slaughter occupant le poste de présidente par intérim. Le pouvoir reviendra aux démocrates lorsque le président américain Joe Biden choisira deux candidats pour occuper un siège vacant et le siège occupé par le commissaire Rohit Chopra, qui a été nommé pour prendre la direction du Consumer Financial Protection Bureau.

Des transactions comme l’acquisition d’Arm par Nvidia, connues sous le nom de fusions verticales, sont généralement considérées comme moins inquiétantes aux yeux des responsables de l’application des lois antitrust, car les entreprises ne sont pas en concurrence directe. Mais ce point de vue a été critiqué par les partisans d’une application plus agressive des lois antitrust, qui affirment que les régulateurs ont minimisé le préjudice concurrentiel de ces accords.

L’élévation de Slaughter signale un processus d’approbation plus difficile pour les transactions verticales. Avant de prendre le contrôle de l’agence, Slaughter a critiqué les nouvelles directives publiées l’année dernière par la FTC et le ministère de la Justice décrivant comment les agences évalueraient les accords verticaux. Elle a déclaré que les lignes directrices surestiment les avantages potentiels de ces fusions et sont «inexplicablement muettes» sur les préjudices.

En décembre, Slaughter et Chopra ont déclaré que les entreprises ne devraient plus se fier aux directives pour indiquer comment la FTC contrôlera les accords verticaux.

«Pour aller de l’avant, nous devons lutter de manière agressive contre les méfaits des fusions verticales», ont-ils écrit. «Nous sommes impatients de tourner la page sur l’ère de la surveillance laxiste et de commencer à enquêter, analyser et appliquer avec vigueur les lois antitrust contre les fusions verticales.»



Leave a Reply