SYDNEY – Google a menacé vendredi de rendre son moteur de recherche indisponible en Australie si le gouvernement allait de l’avant avec son projet de faire payer les géants de la technologie pour le contenu des nouvelles.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a rapidement riposté en disant: “Nous ne répondons pas aux menaces”.

“L’Australie établit nos règles pour ce que vous pouvez faire en Australie”, a déclaré Morrison aux journalistes à Brisbane. “C’est fait dans notre Parlement. C’est fait par notre gouvernement. Et c’est ainsi que les choses fonctionnent ici en Australie.”

La confrontation met en évidence le rôle de premier plan de l’Australie dans le mouvement mondial visant à contrer l’influence démesurée des géants américains de la technologie sur le secteur de l’information.

Les commentaires de Morrison sont intervenus après que Mel Silva, le directeur général de Google Australie et Nouvelle-Zélande, ait déclaré lors d’une enquête du Sénat sur le projet de loi que les nouvelles règles seraient irréalisables.

“Si cette version du code devenait loi, cela ne nous donnerait pas d’autre choix que d’arrêter de rendre la recherche Google disponible en Australie”, a déclaré Silva aux sénateurs. “Et ce serait un mauvais résultat non seulement pour nous, mais aussi pour le peuple australien, la diversité des médias et les petites entreprises qui utilisent nos produits chaque jour.”

Le code de conduite obligatoire proposé par le gouvernement vise à obliger Google et Facebook à payer équitablement les entreprises de médias australiennes pour l’utilisation du contenu d’actualité que les géants de la technologie siphonnent sur les sites d’information.

Google a subi des pressions de la part des autorités étrangères pour payer les informations.

Jeudi, il a signé un accord avec un groupe d’éditeurs français ouvrant la voie à l’entreprise pour effectuer des paiements de droits d’auteur numériques. En vertu de cet accord, Google négociera des accords de licence individuels avec les journaux, avec des paiements basés sur des facteurs tels que le montant du trafic quotidien et mensuel publié sur le site Internet.

Mais Google résiste au plan australien car il aurait moins de contrôle sur le montant qu’il devrait payer. Dans le système australien, si une plate-forme en ligne et une entreprise de presse ne parviennent pas à s’entendre sur un prix pour les nouvelles, un groupe d’arbitrage rendrait une décision contraignante sur le paiement.

Silva a déclaré que Google était prêt à payer un groupe large et diversifié d’éditeurs de nouvelles pour la valeur qu’ils ajoutaient, mais pas selon les règles proposées, qui incluaient les paiements pour les liens et les extraits.

Elle a déclaré que le «modèle d’arbitrage biaisé» du code posait également des risques financiers et opérationnels ingérables pour Google. Elle a suggéré une série d’ajustements au projet de loi.

“Nous pensons qu’il existe une voie à suivre”, a déclaré Silva.

Comme dans de nombreux autres pays, Google domine les recherches sur Internet en Australie. Silva a déclaré aux sénateurs qu’environ 95% des recherches dans le pays étaient effectuées via Google.

Interrogé par un sénateur sur le montant des impôts qu’il paie, Silva a déclaré l’année dernière avoir payé environ 59 millions de dollars australiens (46 millions de dollars) sur des revenus de 4,8 milliards de dollars australiens (3,7 milliards de dollars).

Facebook s’oppose également aux règles et a menacé de supprimer les actualités de son site en Australie. Simon Milner, vice-président de Facebook, a déclaré que le volume considérable d’accords qu’il devrait conclure serait irréalisable.

L’Australian Institute, un groupe de réflexion indépendant, a déclaré que les législateurs devraient rester fermes contre l’intimidation de Google.

“Le témoignage de Google fait aujourd’hui partie d’un modèle de comportement menaçant qui fait froid dans le dos pour quiconque apprécie notre démocratie”, a déclaré Peter Lewis, directeur du Center for Responsible Technology de l’institut.

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L’écrivain d’Associated Press Kelvin Chan à Londres a contribué à ce rapport.

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