Stimulé par une augmentation du nombre de cyclistes dans le monde à la suite du COVID-19, Google Maps a déployé une mise à jour de son offre cycliste. Il est maintenant plus sophistiqué, plus précis et plus à jour, et propose également de nouvelles fonctionnalités pratiques pour les utilisateurs de vélos en libre-service.

Google a lancé Maps pour la première fois en 2005 et a commencé à ajouter des fonctionnalités spécifiques au cyclisme à partir de 2010. Dans les années qui ont suivi, ces fonctionnalités ont reçu un certain nombre de mises à jour – notamment l’ajout de profils d’élévation en 2017 – mais les fonctionnalités de cyclisme de l’application ne l’ont pas été. était traditionnellement le premier port d’escale pour The Serious Cycling Community ™.

Cela est en partie dû à la fragmentation des utilisateurs entre des applications concurrentes (comme Apple Maps), mais également à l’utilisation d’unités de tête GPS dans l’espace cyclable au lieu de téléphones sur le guidon, et à la montée en puissance d’applications spécifiques à l’exercice comme Strava. et Komoot sur ceux axés sur les transports comme Google Maps.

Néanmoins, comme nous parlons de Google, nous parlons toujours d’une vaste portée. Google Maps a enregistré 5 milliards de téléchargements dans le monde, et même si la plupart de ces utilisateurs ne se soucient pas des itinéraires à vélo, il y a encore des millions de personnes qui l’utilisent à cette fin chaque jour – des lycra, des personnes en vélo, des personnes qui font la navette.

Photo: Kande Bonfim / Unsplash

La pandémie COVID-19 est – et continue d’être – une catastrophe mondiale, mais l’un des avantages est qu’elle a conduit à un boom du cyclisme grand public. Cela s’explique à la fois par une croissance du cyclisme récréatif et des déplacements domicile-travail, les gens étant plus réticents à s’exposer aux risques d’infection des transports en commun.

Depuis février, Google affirme qu’il y a eu une augmentation de 69% des recherches d’itinéraires cyclables, avec un pic sans précédent le mois dernier.

C’est cette richesse de données du boom du vélo que Google a pu intégrer dans sa dernière mise à jour des itinéraires cyclables de Google Maps, grâce à «une combinaison d’apprentissage automatique, d’algorithmes complexes et de notre compréhension des conditions du monde réel basées sur des images et des données. des autorités gouvernementales et des contributions de la communauté.

Dans un article de blog décrivant les mises à jour, Vishal Dutta, chef de produit de Google Maps, a expliqué que Google propose des itinéraires suggérés en fonction d’un certain nombre de facteurs préférentiels – comme les pistes cyclables et la diminution du trafic – mais aussi en évitant des choses comme les tunnels, les escaliers et les mauvaises conditions de surface.

Photo: AbsolutVision / Unsplash

Grâce au COVID-19, il y a eu une houle dans les pistes cyclables pop-up ou des améliorations à l’infrastructure cyclable existante. Google Maps s’efforce d’intégrer «des centaines de milliers de nouvelles pistes cyclables dans les mois à venir», en partie grâce à l’entrée de ces données par les gouvernements.

Au fur et à mesure que les nouveaux cyclistes adoptent le vélo, cela a également une influence sur les données de Google, avec un pic dans les requêtes de recherche pour des éléments tels que “réparation de vélos à proximité” – plus du double cette fois l’an dernier – et une augmentation de l’utilisation de services de partage de vélos.

C’est un facteur qui a conduit Google Maps à déployer également de nouvelles fonctionnalités spécifiques au partage de vélos dans l’application dans dix villes du monde entier.

Désormais, Google Maps propose des mises à jour en temps réel de la disponibilité du partage de vélos sur la station d’accueil, c’est-à-dire. vous pouvez maintenant voir non seulement qu’il y a un quai Citibike là-bas, mais qu’il y a cinq vélos. Des itinéraires de marche détaillés sont également fournis vers les quais et, à certains endroits, des liens internes vers l’application de partage de vélos appropriée pour gérer la réservation.

Aux États-Unis, les villes qui ont cette fonctionnalité sont Chicago, New York, San Francisco, Washington DC. Un peu plus loin, les utilisateurs de vélos en libre-service à Londres, Mexico, Montréal, Rio de Janeiro, São Paulo et Taipei peuvent désormais accéder aux fonctionnalités de partage de vélos – et Google dit qu’il y a plus à venir.

C’est pratique pour les utilisateurs, mais c’est également pratique pour les résultats de Google, car l’un des moyens par lesquels Maps gagne de l’argent est API et partenariats avec d’autres entreprises, comme ces sociétés de partage de vélos.

Bien qu’elle ne soit pas incluse dans cette mise à jour, une autre fonctionnalité récente qui pourrait vous avoir échappé est l’intégration des directions StreetView dans l’application Android. Si vous êtes davantage une personne visuelle qu’un adepte des panneaux de signalisation, Maps affichera des itinéraires détaillés avec une image StreetView et une flèche superposée pour vous indiquer où aller. (Malheureusement, les utilisateurs d’iPhone le réduisent encore avec une ligne bleue ennuyeuse sur une grille de rue.)

Beaucoup de gens ont des préoccupations justifiées concernant le Big Data, mais comme de plus en plus de gens se tournent vers le vélo, il est réconfortant de constater que des mesures sont prises pour faciliter ce passage – que ce soit de la part des gouvernements locaux installant de nouvelles voies ou de l’industrie du vélo qui se mobilise pour soutenir les nouveaux cyclistes, ou des géants de la technologie déployant des mises à jour des logiciels de cartographie.

Espérons que tout cela continuera longtemps après la disparition du coronavirus.



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