(Reuters) – Google d’Alphabet Inc a limogé vendredi la scientifique du personnel Margaret Mitchell, ont-ils tous deux déclaré, une décision qui a attisé les divisions de l’entreprise sur la liberté académique et la diversité qui étaient exposées depuis son licenciement en décembre du chercheur en éthique de l’IA Timnit Gebru.

PHOTO DE FICHIER: Le signe Google est affiché sur l’un des immeubles de bureaux de la société à Irvine, Californie, États-Unis, le 20 octobre 2020. REUTERS / Mike Blake / File Photo

Google a déclaré dans un communiqué que Mitchell avait violé le code de conduite et les politiques de sécurité de l’entreprise en déplaçant des fichiers électroniques en dehors de l’entreprise. Mitchell, qui a annoncé son licenciement sur Twitter, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

L’éthique de Google dans le travail d’intelligence artificielle fait l’objet d’un examen minutieux depuis le licenciement de Gebru, un scientifique qui s’est fait connaître pour avoir révélé les biais dans les systèmes d’analyse faciale. Le licenciement a incité des milliers d’employés de Google à protester. Elle et Mitchell avaient appelé à une plus grande diversité et à une plus grande inclusion parmi le personnel de recherche de Google et ont exprimé leur inquiétude quant au fait que l’entreprise commence à censurer les articles critiquant ses produits.

Gebru a déclaré que Google l’avait licenciée après avoir remis en question un ordre de ne pas publier une étude selon laquelle l’IA qui imite le langage pourrait nuire aux populations marginalisées. Mitchell, co-auteur de l’article, a publiquement critiqué l’entreprise pour avoir congédié Gebru et sapé la crédibilité de son travail.

Le couple a codirigé pendant environ deux ans l’équipe d’IA éthique, lancée par Mitchell.

Le directeur de la recherche Google AI, Zoubin Ghahramani, et un avocat de l’entreprise ont informé l’équipe de Mitchell de son licenciement vendredi lors d’une réunion convoquée à bref délai, selon une personne proche du dossier. La personne a déclaré que peu d’explications avaient été données sur le licenciement. Google a refusé de commenter.

La société a déclaré que le licenciement de Mitchell faisait suite aux recommandations disciplinaires des enquêteurs et d’un comité d’examen. Elle a déclaré que ses violations «comprenaient l’exfiltration de documents confidentiels sensibles aux affaires et de données privées d’autres employés». L’enquête a débuté le 19 janvier.

Alex Hanna, employée de Google, a déclaré sur Twitter que la société menait une «campagne de dénigrement» contre Mitchell et Gebru, avec lesquels elle travaillait en étroite collaboration. Google a refusé de commenter les remarques d’Hanna.

Google a recruté des scientifiques de haut niveau avec des promesses de liberté de recherche, mais les limites sont testées alors que les chercheurs écrivent de plus en plus sur les effets négatifs de la technologie et offrent des perspectives peu flatteuses sur les produits de leur employeur.

Reuters a rapporté en exclusivité en décembre que Google avait lancé un nouvel examen des «sujets sensibles» l’année dernière pour s’assurer que les articles sur des sujets tels que l’industrie pétrolière et les systèmes de recommandation de contenu n’entraîneraient pas de problèmes juridiques ou réglementaires. Mitchell a exprimé publiquement sa crainte que la politique puisse conduire à la censure.

Google a réitéré aux chercheurs dans une note de service et une réunion vendredi qu’il travaillait à améliorer l’examen avant publication des articles. Il a également annoncé vendredi de nouvelles politiques pour gérer les départs sensibles et évaluer les cadres en fonction de la diversité et de l’inclusion des équipes.

Reportage de Paresh Dave et Jeffrey Dastin; Montage par Cynthia Osterman et Daniel Wallis

.

Leave a Reply