Google a limogé vendredi un chercheur de haut niveau en IA, deuxième départ de haut niveau pour braquer les projecteurs sur sa gestion des problèmes d’intelligence artificielle sensibles et sur un mécontentement interne plus large concernant la race et la diversité.

Le groupe Internet a déclaré que Margaret Mitchell, qui avait été codirectrice de son groupe d’éthique de l’IA, avait été licenciée pour «de multiples violations de notre code de conduite» et des politiques de sécurité. Celles-ci comprenaient «l’exfiltration de documents confidentiels sensibles aux affaires et de données privées d’autres employés», a-t-il déclaré.

Le déménagement intervient deux mois après le départ de Timnit Gebru, l’autre chef du groupe d’éthique, qui a été formé pour mener des recherches sur de nouvelles techniques permettant de s’assurer que la technologie d’IA de l’entreprise est utilisée de manière juste et impartiale.

Gebru a déclaré qu’elle avait été licenciée après que la société eut bloqué la publication d’un article de recherche qu’elle a co-écrit sur le biais potentiel des systèmes d’IA de langage comme ceux utilisés par Google, tandis que la société a déclaré qu’elle avait choisi de partir.

Le départ de Gebru a également mis en évidence un mécontentement persistant au sein de Google concernant sa gestion des questions de diversité raciale et de genre.

Dans une lettre publiée au sein de l’entreprise au moment du départ de Gebru et plus tard publié publiquement, Mitchell a affirmé que le différend découlait des mauvais traitements infligés à son collègue chercheur.

«Les tirs semblent avoir été alimentés par les mêmes fondements de racisme et de sexisme que nos systèmes d’IA, lorsqu’ils sont entre de mauvaises mains, s’imprègnent», a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté que Gebru avait «refusé de se soumettre à un système qui l’obligeait à rabaisser son intégrité en tant que chercheuse et à se dégrader au-dessous de ses collègues chercheurs».

Sundar Pichai, directeur général de Google, a ensuite présenté ses excuses en interne pour la perte de Gebru et a promis un examen interne.

«Nous devons accepter la responsabilité du fait qu’une dirigeante noire de premier plan dotée d’un immense talent a quitté Google avec mécontentement», a-t-il écrit dans un e-mail adressé au personnel. «Cette perte a eu un effet d’entraînement sur certaines de nos communautés les moins représentées, qui se sont vues et que certaines de leurs expériences se reflètent dans celle du Dr Gebru.



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