Un exemple de l'application de messagerie

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Un exemple de l’application de messagerie

Google a lancé un traducteur de hiéroglyphes qui utilise l’apprentissage automatique pour décoder la langue égyptienne ancienne.

La fonctionnalité a été ajoutée à son Application Arts & Culture. Il permet également aux utilisateurs de traduire leurs propres mots et emojis en hiéroglyphes partageables.

Google dit Fabricius est le premier outil de ce type à être formé par apprentissage automatique “pour donner un sens à ce qu’est un hiéroglyphe”.

En théorie, il devrait s’améliorer avec le temps à mesure que de plus en plus de personnes l’utilisent.

«Grand claims»

Une version de bureau de Fabricius est également proposée aux égyptologues, anthropologues et historiens professionnels pour soutenir leurs recherches.

Un expert a salué l’initiative mais a déclaré que ses “grandes revendications” devaient être replacées dans leur contexte.

“Bien qu’impressionnant, il n’est pas encore au point où il remplace le besoin d’un expert hautement qualifié dans la lecture des inscriptions anciennes”, a déclaré le Dr Roland Enmarch, maître de conférences en égyptologie, à l’Université de Liverpool.

“Il reste de très gros obstacles à la lecture des hiéroglyphes, car ils sont fabriqués à la main et varient énormément dans le temps au niveau des détails picturaux et entre les sculpteurs / peintres individuels.

“Pourtant, c’est un pas sur la route.”

Décrypter les résultats

L’outil Workbench du logiciel permet à l’utilisateur de télécharger des photos de vrais hiéroglyphes trouvés sur des artefacts et d’améliorer numériquement les images pour mieux analyser les symboles.

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La fonction Workbench permet aux utilisateurs de tracer des hiéroglyphes pour aider le logiciel à les distinguer

Les utilisateurs peuvent tracer les contours des hiéroglyphes, que le logiciel essaie ensuite de faire correspondre avec des symboles similaires dans sa base de données – ce qui leur permet de rechercher différentes significations et d’essayer de déchiffrer les résultats.

L’outil fonctionne en analysant les enregistrements historiques et les définitions de la langue.

Mais Google espère qu’il pourra constituer une base de données plus étendue à mesure que les gens ajouteront au système.

Textes cassés

Les chercheurs peuvent également annoter et retoucher les symboles décolorés dans Workbench, ce qui, espère Google, conduira à de nouvelles découvertes historiques.

L’outil a été créé en collaboration avec le Centre australien d’égyptologie de l’Université Macquarie, Psycle Interactive, Ubisoft et des égyptologues du monde entier.

“La numérisation de documents textuels qui étaient jusqu’à présent uniquement dans des livres manuscrits va révolutionner complètement la façon dont les égyptologues font des affaires”, a déclaré le Dr Alex Woods, du Centre australien pour l’égyptologie.

«Les textes numérisés et annotés pourraient potentiellement nous aider à reconstruire des textes brisés sur les murs et même à découvrir des textes dont nous ignorions l’existence.»

Le lancement du logiciel coïncide avec l’anniversaire de la découverte de la pierre de Rosette, qui a d’abord permis aux experts d’apprendre à lire les hiéroglyphes égyptiens.

Il est actuellement disponible en anglais et en arabe.

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