Google est devenu la dernière firme de haut niveau à soutenir l’Inde Reliance Jio Plateformes. Le géant de la recherche investit 4,5 milliards de dollars pour une participation de 7,73% dans le meilleur réseau de télécommunications indien, a déclaré mercredi le président de Reliance Industries, Mukesh Ambani.

L’investissement de Google aujourd’hui est l’un des rares cas où le fabricant d’Android a a rejoint son rival mondial Facebook pour soutenir une entreprise. Facebook a investi 5,7 milliards de dollars dans Reliance Jio Platforms, qui a amassé plus de 400 millions d’abonnés, en avril de cette année pour une participation de 9,99%. Facebook est la plus grande partie minoritaire de Jio Platforms.

Jio Platforms, filiale de Reliance Industries (L’entreprise la plus appréciée de l’Inde) a levé plus de 20,6 milliards de dollars au cours des quatre derniers mois auprès de 13 investisseurs en vendant environ 33% du capital de l’entreprise.

Le nouvel investissement de Google donne à Jio Platforms une évaluation des capitaux propres de 58 milliards de dollars – la même évaluation impliquée par Facebook. Tous les autres investisseurs, y compris General Atlantic, Silver Lake, Qualcomm, Intel et Vista, ont payé une prime de 12,5% pour leur participation dans Jio Platforms.

Dans le cadre de l’annonce stratégique de mercredi, Google et Reliance Jio Platforms travailleront sur une version personnalisée du système d’exploitation Android pour développer des smartphones d’entrée de gamme à faible coût pour servir les centaines de millions d’utilisateurs suivants, a déclaré Ambani.

“Mettre la technologie entre les mains d’un plus grand nombre de personnes est une grande mission chez Google”, a déclaré Sundar Pichai, directeur général de Google via un chat vidéo mercredi. «Ensemble, nous sommes ravis de repenser, de fond en comble, comment des millions d’utilisateurs en Inde peuvent devenir propriétaires de smartphones. Cet effort ouvrira de nouvelles opportunités, alimentera davantage l’écosystème dynamique des applications et stimulera l’innovation pour stimuler la croissance de la nouvelle économie indienne », a-t-il déclaré.

Le nouvel accord illustre davantage les opportunités que les investisseurs étrangers voient dans Jio Platforms, qui a bouleversé le marché des télécommunications en Inde avec des appels vocaux à tarif réduit et des tarifs de données mobiles.

Les analystes de Bernstein ont déclaré le mois dernier qu’ils prévoyaient que Jio Platforms atteindrait 500 millions de clients d’ici 2023 et contrôlerait la moitié du marché d’ici 2025. Jio Platforms est en concurrence avec Bharti Airtel et Vodafone Idea, une joint-venture entre le géant britannique Vodafone et le magnat indien Kumar Mangalam Groupe Aditya Birla de Birla.

Google, qui, comme Facebook, rejoint presque tous les utilisateurs en ligne en Inde, a déclaré lundi qu’il prévoit d’investir 10 milliards de dollars dans la troisième économie d’Asie au cours des cinq à sept prochaines années.

Jio Platforms exploite également une gamme de services numériques, notamment un lecteur de musique en streaming et une application de vidéoconférence. Mercredi, Jio Platforms a dévoilé sa nouvelle offre: le verre Jio.

Les dirigeants de Jio Platforms ont déclaré que les utilisateurs pourront effectuer des appels vidéo et accéder à plus de deux douzaines d’applications tout en portant le Jio Glass. Aucun mot sur quand Jio Platforms prévoit de mettre cela à la disposition des consommateurs et ce que cela coûterait.

Certains investisseurs ont déclaré à TechCrunch ces derniers mois que le propriétaire de Reliance Jio Platforms – l’homme le plus riche de l’Inde, Mukesh Ambani – et sa proximité avec le parti politique au pouvoir en Inde sont également essentiels pour expliquer pourquoi l’unité numérique de Reliance Industries est si attrayante pour beaucoup.

Ils croient que l’achat d’une participation dans Jio Platforms réduirait le fardeau réglementaire auquel ils sont actuellement confrontés en Inde. Les investisseurs ont demandé l’anonymat car ils ne souhaitaient pas parler publiquement des liens politiques.

Une personne familière avec l’affaire dans l’une des 13 sociétés qui ont soutenu Reliance Jio Platforms a déclaré que la société indienne était également attrayante, car les entreprises du monde entier tentent de réduire leur dépendance et leur exposition à la Chine.

L’Inde et les États-Unis ont pris des mesures ces derniers mois pour limiter leur dépendance à l’égard des entreprises chinoises. New Delhi le mois dernier interdit 59 applications et services, y compris TikTok, qui sont développés par des entreprises chinoises. Reliance Jio Platforms n’a pas encore réussi à lever des capitaux auprès de tout investisseur chinois.

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