Lundi, Google a annoncé qu’il investirait 10 milliards de dollars en Inde au cours des prochaines années. Deux jours plus tard, la société a révélé un détail clé: près de la moitié de l’argent ira à un opérateur de télécommunications de premier plan appartenant à l’homme le plus riche d’Asie.

Le géant de l’internet investira 4,5 milliards de dollars dans les plates-formes Jio dans le cadre d’un plan visant à «augmenter l’accès aux centaines de millions de personnes en Inde qui ne possèdent pas de smartphone», a déclaré Sundar Pichai, PDG de Google. tweeté Mercredi. Mukesh Ambani, le propriétaire de Jio, a une valeur nette de plus de 70 milliards de dollars.

Google a dévoilé pour la première fois lundi le Fonds de numérisation de 10 milliards de dollars pour l’Inde lors d’un événement en ligne mettant en vedette des dirigeants clés de Google, dont Pichai, et des membres du gouvernement indien. L’entreprise m’a dit que l’argent servirait à fournir aux Indiens un accès Internet bon marché, à numériser les petites et moyennes entreprises du pays et à utiliser l’intelligence artificielle dans des domaines tels que la santé, l’agriculture et l’éducation.

Au cours des dernières années, l’Inde est devenue un marché clé pour les grandes entreprises technologiques américaines qui recherchent une croissance au-delà des États-Unis et de l’Europe. Plus de 500 millions d’Indiens – un peu moins de la moitié de la population du pays – sont désormais connectés et presque tous utilisent des smartphones bon marché qui exécutent le système d’exploitation Android de Google.

La majeure partie de cette croissance a été alimentée par Jio. Ambani, un industriel, a fondé Jio et pompé avec 35 milliards de dollars pour couvrir le pays d’un réseau 4G à haut débit, ce qui a ramené le prix des données à quelques centimes. Cette décision a lancé une guerre des prix des télécommunications en Inde et a fait de Jio le plus grand opérateur de télécommunications du pays avec plus de 388 millions d’abonnés – plus que l’ensemble de la population des États-Unis. Jio prévoit de se développer en déployant des services basés sur Internet tels que le commerce électronique, la télévision en streaming, les services de musique, les jeux en ligne et les applications de vidéoconférence.

Dans le cadre de l’investissement Jio, Google et Jio travailleront également ensemble pour créer un smartphone Android d’entrée de gamme abordable pour plus de 500 millions d’Indiens qui n’ont toujours pas accès à Internet, ont déclaré les deux sociétés.

Au cours des trois derniers mois, des investisseurs du monde entier ont verser dans 20 milliards de dollars dans les plates-formes Jio. En avril, Facebook annoncé qu’il achèterait près de 10% de l’entreprise pour 5,7 milliards de dollars. L’investissement de Facebook a été suivi par les sociétés américaines de capital-investissement General Atlantic, Vista Equity Partners et Silver Lake Partners, ainsi que par les géants des puces Intel et Qualcomm.



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