La pandémie de Covid-19 a mis en lumière la fracture numérique croissante aux États-Unis alors que les étudiants passent à l’apprentissage en ligne. Pour les étudiants noirs, l’accès inégal à la littératie numérique a un impact direct sur leurs perspectives d’emploi après l’obtention de leur diplôme.

Dans un effort pour combler le fossé des compétences numériques, Google a annoncé mardi un partenariat avec le Thurgood Marshall College Fund pour permettre à 20000 étudiants des collèges et universités historiquement noirs (HBCU) d’accéder à une formation aux compétences numériques à partir de novembre.

Le géant de la technologie lancera un programme de préparation à la carrière grâce à une subvention de 1 million de dollars qui intégrera son initiative nationale de formation professionnelle en ligne, Grow with Google, et des ateliers personnalisés de préparation de la main-d’œuvre dans les centres de carrière de 20 écoles, dans le but d’atteindre à terme les 101 HBCU. et les quelque 300 000 étudiants qui y sont inscrits d’ici l’automne 2021.

Les quatre premières écoles du programme sont la Bowie State University dans le Maryland, la Winston-Salem State University en Caroline du Nord, la Southern University A&M College en Louisiane et la Virginia State University.

L’investissement initial de 1 million de dollars fait partie d’un fonds de 15 millions de dollars destiné à améliorer les compétences des chercheurs d’emploi noirs, que Google annoncé au milieu d’une vague d’activisme antiraciste en juin dans le cadre de son engagement plus important de 175 millions de dollars en faveur de l’équité raciale.

Près des deux tiers des 13 millions de nouveaux emplois créés aux États-Unis entre 2010 et 2018 nécessitent des niveaux moyens ou avancés de compétences numériques, telles que l’analyse de données ou les médias sociaux et le marketing de contenu. Mais environ la moitié de Chercheurs d’emploi noirs ne disposent pas des compétences numériques requises par les employeurs, ce qui entrave leur mobilité économique et exacerbe les disparités salariales.

«Nous assistons à cette transformation et à cette accélération numériques, et nous nous assurons donc que les centres de carrière au sein de ces établissements d’enseignement ont la capacité de fournir immédiatement un accès à la formation professionnelle», déclare Bonita Stewart, vice-présidente des partenariats mondiaux chez Google et diplômé de la HBCU Howard University de Washington, DC.

Le programme de préparation à la carrière HBCU offrira un contenu qui comprend des sujets tels que le design thinking, la gestion de projet et la création de marque professionnelle.

Google a déjà des partenariats en cours avec les HBCU, notamment par le biais d’initiatives comme Tech Exchange, un projet pilote qui a débuté en 2017 en tant que résidence en informatique de trois mois pour les étudiants de l’Université Howard, mais qui s’est depuis étendu pour servir étudiants d’une douzaine Institutions servant des Noirs et des Hispaniques.

Les HBCU jouent un rôle important dans la création de titulaires de diplômes en sciences noirs. Bien qu’ils ne représentent que 3% de tous les collèges et universités aux États-Unis, les HBCU produire près de 30% d’étudiants noirs titulaires d’un baccalauréat dans les domaines STEM

Pourtant, beaucoup n’ont pas l’infrastructure technologique et les ressources financières pour donner la priorité à la formation aux compétences numériques. HBCU recevoir une fraction de la taille moyenne des dotations que reçoivent historiquement les collèges et universités blancs et plus de 75% des étudiants des HBCU comptent sur les subventions Pell – un programme de subvention fédéral pour les personnes ayant des besoins financiers exceptionnels – pour couvrir leurs dépenses universitaires.

«Au fonds, nous tirons parti des partenariats d’entreprise qui offrent aux étudiants de communautés comme celles-ci la possibilité d’accéder à des ressources auxquelles ils n’auraient normalement pas accès, en particulier ceux qui sont des étudiants de première génération ou des professionnels de la première génération», déclare Harry Williams, président-directeur général du Thurgood Marshall College Fund.

«Il s’agit d’une occasion unique de donner à ces étudiants un avantage concurrentiel et de les aider à améliorer leurs compétences dans les domaines technologiques.

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