Entreprises Internet mondiales Facebook, Google et Twitter et d’autres se sont regroupés et ont menacé de quitter le Pakistan après que la nation sud-asiatique ait accordé des pouvoirs généraux aux régulateurs locaux pour censurer le contenu numérique.

Plus tôt cette semaine, le Premier ministre pakistanais Imran Khan a accordé à l’Autorité pakistanaise des télécommunications le pouvoir de supprimer et de bloquer les contenus numériques qui «nuisent, intimident ou excitent la désaffection» envers le gouvernement ou nuisent d’une autre manière à «l’intégrité, la sécurité et la défense du Pakistan. . »

Par l’intermédiaire d’un groupe appelé Asia Internet Coalition Asia (AIC), les entreprises de technologie se sont dites «alarmées» par la portée de la nouvelle loi pakistanaise visant les entreprises Internet. En plus de Facebook, Google et Twitter, AIC représente Apple, Amazon, LinkedIn, SAP, Expedia Group, Yahoo, Airbnb, Grab, Rakuten, Booking.com, Line et Cloudflare.

Si le message vous semble familier, c’est parce que ce n’est pas la première fois que ces géants de la technologie expriment publiquement leurs inquiétudes concernant la nouvelle loi, qui a été proposée par le ministère de Khan en février de cette année.

Après que le gouvernement pakistanais ait fait la proposition plus tôt cette année, le groupe avait menacé de partir, une décision qui a rendu la nation retraite et promesse un processus de consultation étendu et large avec la société civile et les entreprises technologiques.

Cette consultation n’a jamais eu lieu, AIC dit dans un communiqué jeudi, réitérant que ses membres ne pourront pas opérer dans le pays avec cette loi en place.

«Les exigences draconiennes de localisation des données nuiront à la capacité des gens d’accéder à un Internet gratuit et ouvert et isoleront l’économie numérique du Pakistan du reste du monde. Il est effrayant de voir les pouvoirs de la PTA étendus, leur permettant de forcer les entreprises de médias sociaux à violer les normes établies des droits de l’homme sur la vie privée et la liberté d’expression », a déclaré le groupe dans un communiqué.

«Les règles rendraient extrêmement difficile pour les membres de l’AIC de mettre leurs services à la disposition des utilisateurs et des entreprises pakistanais. Si le Pakistan veut être une destination attrayante pour les investissements technologiques et atteindre son objectif de transformation numérique, nous exhortons le gouvernement à travailler avec l’industrie sur des règles pratiques et claires qui protègent les avantages d’Internet et protègent les gens contre tout danger. “

En vertu de la nouvelle loi, les entreprises de technologie qui ne parviennent pas à supprimer ou à bloquer le contenu illégal de leurs plates-formes dans les 24 heures suivant l’avis des autorités pakistanaises s’exposent également à une amende pouvant atteindre 3,14 millions de dollars. Et comme son pays voisin, l’Inde, – qui a également a proposé un règlement similaire avec peu ou pas de contrecoup – Le Pakistan exige désormais également que ces entreprises aient des bureaux locaux dans le pays.

Les nouvelles règles interviennent alors que le Pakistan a sévi contre ce qu’il considère comme un contenu inapproprié sur Internet ces derniers mois. Plus tôt cette année, il a interdit le jeu mobile populaire PUBG Mobile et le mois dernier bloqué temporairement TikTok.

Des pays comme le Pakistan et l’Inde contribuent peu au résultat net des entreprises technologiques. Mais l’Inde, qui a proposé plusieurs lois protectionnistes ces dernières années, a largement échappé à toute protestation majeure des entreprises technologiques mondiales en raison de sa taille. Le Pakistan compte environ 75 millions d’internautes.

En revanche, l’Inde est le plus grand marché pour Google et Facebook par les utilisateurs. «Les entreprises de la Silicon Valley adorent venir en Inde parce que c’est une ferme MAU (utilisateurs actifs mensuels)», a déclaré Kunal Shah, un entrepreneur chevronné, lors d’une conférence en 2018.

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