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Google a annoncé à la fin de l’année dernière son intention de créer une “région cloud” en Arabie saoudite en partenariat avec Saudi Aramco. Google (GOOGL) a déclaré que les services offerts dans le cadre de son accord avec la gigantesque compagnie pétrolière d’État permettraient aux entreprises de la région de “développer et de faire évoluer leurs offres en toute confiance”.

Mais des groupes tels qu’Amnesty International et Human Rights Watch ont critiqué l’accord, citant des préoccupations soulevées à la suite du meurtre du journaliste Jamal Khashoggi en 2018 et des allégations selon lesquelles l’Arabie saoudite utilise des cyber-outils pour espionner les dissidents.

“Il existe de nombreux risques potentiels pour les droits de l’homme liés à la création d’une région Google Cloud en Arabie saoudite, notamment des violations des droits à la vie privée, à la liberté d’expression et d’association, à la non-discrimination et à une procédure régulière”, ont déclaré les groupes dans un communiqué. déclaration mercredi.

Les groupes de défense des droits de l’homme souhaitent que Google mène une “consultation significative avec les groupes potentiellement concernés, y compris les organisations de défense des droits de l’homme de la région” dans le cadre d’un examen et publie les résultats. Ils veulent également que Google spécifie comment il traiterait toute demande du gouvernement saoudien qui serait “incompatible avec les normes des droits de l’homme”.

Google Cloud a enregistré une perte l’année dernière, mais ses ventes augmentent rapidement. Avec un chiffre d’affaires de 13 milliards de dollars l’année dernière, contre près de 9 milliards de dollars en 2019, l’unité représente désormais plus de 20% de l’activité de l’entreprise.

L’Arabie saoudite a courtisé les grandes entreprises technologiques sous le Plans de réforme économique Vision 2030 dirigé par le prince héritier Mohammed ben Salmane, qui est connu sous le nom de «MBS». Mais de nombreuses entreprises ont reculé après le meurtre brutal de Khashoggi aux mains d’agents saoudiens à l’intérieur du consulat saoudien à Istanbul, en Turquie.

Le prince héritier a nié avoir ordonné le meurtre de Khashoggi, mais a déclaré qu’il en portait la responsabilité.

“C’était un crime odieux”, a-t-il déclaré dans une interview accordée à CBS en 2019. “Mais j’assume l’entière responsabilité en tant que dirigeant en Arabie saoudite, d’autant plus qu’il a été commis par des individus travaillant pour le gouvernement saoudien.”

Les groupes de défense des droits ont fait état de préoccupations concernant ce qu’ils ont décrit comme «le bilan étendu de l’Arabie saoudite en matière de recherche d’espionnage sur ses propres citoyens», et les allégations des procureurs américains en 2019 selon lesquelles deux anciens employés de Twitter ont utilisé leur accès au géant des médias sociaux pour recueillir informations sur les dissidents saoudiens.

“Le gouvernement saoudien a démontré à maintes reprises un mépris flagrant des droits de l’homme, à la fois par ses propres actions directes contre les défenseurs des droits de l’homme et par son espionnage sur les plateformes numériques des entreprises pour faire de même”, ont déclaré les militants dans leur communiqué.

“Nous craignons qu’en partenariat avec le gouvernement saoudien, Google ne devienne complice de futures violations des droits humains affectant des personnes en Arabie saoudite et au Moyen-Orient”, ont-ils ajouté.

CNN Business sollicite les commentaires du gouvernement saoudien et de Saudi Aramco.

Dans le Entretien avec CBS, Ben Salman a déclaré que la perception selon laquelle l’Arabie saoudite ne soutenait pas les droits de l’homme, en particulier pour les femmes, était incorrecte.

“Cette perception me fait mal. Cela me fait mal quand certaines personnes regardent l’image sous un angle très étroit”, a déclaré le prince héritier. “J’espère que tout le monde viendra au Royaume d’Arabie saoudite et verra la réalité, et rencontrera des femmes et des citoyens saoudiens, et des juges pour eux-mêmes.”

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