Google arrive au centre-ville de San Jose et apporte 4 000 logements avec lui. Mais s’assurer que un quart de ces logements sont abordables sera difficile.

Selon les dirigeants de la ville, le plus gros obstacle à la construction de logements abordables est le coût élevé du terrain.

« Ce qui est bien avec le modèle de Google, c’est qu’il ne donne pas seulement de l’argent à la ville », Mathew Reed, responsable de la politique du logement chez La Silicon Valley à la maison, a déclaré à San José Spotlight. “Ils se sont en fait assurés qu’il y aura de la place pour ce logement dans le plan.”

Le conseil municipal de San Jose a approuvé le mois dernier les 80 acres de Google Projet Centre-Ville Ouest, en plus de Plan de mise en œuvre du logement abordable Diridon, qui a introduit plus d’une douzaine de recommandations pour développer l’habitat plus dense dans le quartier de la gare Diridon. Ce plan soutiendra la construction de jusqu’à 13 519 résidences supplémentaires.

La ville et Google s’appuieront principalement sur le plan Diridon pour orienter la politique de logement abordable dans cette partie du centre-ville. Selon une présentation de la ville, le plan vise à présenter une approche « équitable » et « accessible » en augmentant les possibilités de marche et de vélo, ainsi qu’en ouvrant le logement à davantage de demandeurs à faible revenu.

“J’aime penser au logement comme au cœur d’un plan de développement équitable”, a déclaré Jackie Morales-Ferrand, directrice du logement de la ville, lors de la réunion du conseil de la semaine dernière. « Avoir une maison ou pouvoir rester dans votre maison est la clé pour assurer l’épanouissement de nos résidents. »

Un regard sur les utilisations des terres proposées par Google pour son développement massif au centre-ville de San Jose. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Google.

Le plan s’inspire d’un quartier résidentiel à l’échelle de la ville stratégie anti-déplacement approuvé en septembre dernier en utilisant ce que la ville appelle sa « stratégie 3P » : Production, préservation et protection des développements actuels et futurs de logements abordables.

La production donnera la priorité à la construction d’unités abordables grâce à des contributions publiques et privées, la préservation désignera de manière permanente les logements existants à revenu faible et modéré pour l’abordabilité et la protection empêchera le déplacement des locataires actuels.

Certains des éléments spécifiques du plan nécessitent l’approbation future du conseil.

Google a offert à la ville quatre parcelles de terrain pour construire environ 800 logements abordables et paiera environ 87 millions de dollars en frais de liaison commerciale, une redevance au pied carré sur les immeubles de bureaux et industriels pour financer des logements abordables.

Dans le cadre de son accord avec la ville, Google a engagé 1 milliard de dollars via un fonds de stabilisation communautaire dont une partie sera utilisée pour les stratégies de protection et de préservation de la ville.

La société a également accepté de verser 200 millions de dollars en avantages communautaires qui a remporté les éloges des groupes syndicaux et patronaux. Environ 155 millions de dollars de ce fonds iront à des initiatives de logement abordable, à la formation professionnelle et à la prévention de l’itinérance, l’un des plus importants accords de ce type entre une entreprise de technologie et la ville.

Beaucoup sur le site proposé de Google Downtown West à San Jose. Photo de Lloyd Alaban.

Alors que les groupes de travailleurs, les groupes d’entreprises, les organismes sans but lucratif du logement et la grande majorité des San Joseans demandé dans un sondage du Silicon Valley Leadership Group soutenir le projet Downtown West, certains militants, comme Réseau de logements abordables du comté de Santa Clara Le président Sandy Perry s’oppose toujours au plan.

“Google a la capacité de résoudre notre problème d’itinérance”, a déclaré Perry à San José Spotlight. “Je ne dis pas qu’ils devraient le faire seuls… mais il n’y a aucune excuse pour avoir ce genre d’argent à côté de ce genre de misère, de destruction et de douleur.”

Selon le dernier recensement des sans-abri du comté de Santa Clara publié en 2019, 6 172 sans-abri vivent à San Jose, une augmentation de 1 822 par rapport à 2017. L’enquête a recensé 9 706 résidents sans logement dans tout le comté, contre 7 394 individus il y a deux ans.

Perry craint que même avec les 4 000 unités de Google, cela ne suffise pas pour l’afflux de 25 000 travailleurs qui voudront vivre dans la région. Au lieu de cela, a-t-il dit, le manque de logements pour répondre à la demande ne fera qu’aggraver la crise.

La ville ne cherche à toucher à aucun logement à faible revenu existant dans la région de Diridon et cherche également à conserver le même nombre d’unités restreintes par acte (maisons réservées aux personnes à revenu faible ou modéré) jusqu’en 2040.

Les autorités municipales cherchent également à étendre la protection des locataires, y compris une règle exigeant que les propriétaires aient des motifs raisonnables d’expulsion, appelés expulsions pour motif valable.

Google est sur le point de transférer des terrains à la ville pour l’un de ses projets de développement de logements abordables et fournira également 3 millions de dollars supplémentaires au cours du mois prochain.

Les fonctionnaires devraient revenir avec un plan de travail sur la façon de mettre en œuvre des logements abordables à l’automne.

“La demande de logements abordables va être importante”, a déclaré Reed. « Ce ne sera pas bon marché à construire dans le quartier de la gare (Diridon)… Il faudra du travail pour assembler toutes les pièces, mais nous espérons que les choses seront en place pour être à la hauteur de l’engagement en matière de logement abordable en cours avant.”

Contactez Lloyd Alaban à [email protected] ou suivre @lloydalaban sur Twitter.



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