Google garderait un œil sur la façon dont ses utilisateurs interagissent avec les applications Android rivales, surveillant de manière sélective la façon dont les utilisateurs interagissent avec des applications non Google via un programme interne pour améliorer ses propres produits.

Selon un rapport publié dans The Information, un programme interne de Google appelé “Android Lockbox” permet aux employés d’accéder à des données sur la manière dont les utilisateurs d’Android interagissent avec des applications populaires non Google telles que TIC Tac, Facebook et Instagram.

“Lorsque YouTube prévoyait le déploiement de son rival sur TikTok en Inde au début du mois, les employés se sont tournés vers une source précieuse d’études de marché: comment les gens du pays utilisaient TikTok et ses concurrents sur Android”, selon le rapport.

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Le programme fonctionne via Google Mobile Services (GMS).

“Dans certains cas, comme YouTube en Inde, ces données aident Google à faire progresser ses propres applications concurrentes, disent les gens, qui ont tous demandé l’anonymat pour parler librement”, ajoute le rapport.

Les employés de Google pourraient voir des données “sensibles” sur d’autres applications, y compris la fréquence à laquelle elles sont ouvertes et la durée de leur utilisation.

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YouTube, propriété de Google, travaille sur un rival de TikTok appelé Shorts, qui sera introduit d’ici la fin de cette année.

“Google aurait également utilisé le programme interne pour planifier le lancement de son concurrent TikTok appelé Shorts”, selon le rapport.

“Android Lockbox” fonctionne une fois que les utilisateurs de Google ont accepté de partager des informations dans le cadre du processus de configuration Android.

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Les utilisateurs sont informés que ces données permettent à Google d’offrir une expérience plus personnalisée. Selon le rapport, il fournit également des données pour la recherche concurrentielle.

Google a admis avoir accès aux données d’utilisation des applications rivales.

Un porte-parole de Google a déclaré à The Verge dans un communiqué: “Depuis 2014, l’API des données d’utilisation des applications Android est utilisée par les développeurs Google et Android qui ont été autorisés par les OEM ou les utilisateurs Android à accéder aux données de base sur l’utilisation des applications, telles que la fréquence les applications sont ouvertes – pour analyser et améliorer les services “.

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“L’API n’obtient aucune information sur l’activité dans l’application et notre collecte de ces données est divulguée et contrôlable par les utilisateurs”, a déclaré le porte-parole.

Le gouvernement américain est sur le point de griller Google avec d’autres géants de la technologie sur sa domination dans leurs domaines de recherche et de pratiques anti-marché. Le panel a annoncé son enquête antitrust sur les géants de la technologie en juin de l’année dernière.

Google n’est pas la seule entreprise à être accusée de telles pratiques de collecte de données.

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En 2017, le Wall Street Journal a rapporté que Facebook utilisait un service VPN appelé Onavo pour surveiller les services concurrents.

Onavo Protect – un logiciel de Facebook qui allait obtenir la fonctionnalité – a été facturé comme un logiciel VPN. Onavo était principalement utilisé pour recueillir des informations sur les autres applications que les utilisateurs de Facebook utilisaient sur leurs appareils mobiles.

L’application a été fermée en 2019.

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