PETALING JAYA: Google a rendu hommage au folkloriste et ethnographe né au Sarawak, Benedict Sandin, dimanche 18 octobre, en le mettant en vedette sur leur doodle à l’occasion de son 102e anniversaire.

Sandin a été le conservateur du Sarawak Museum, le plus ancien musée de Bornéo.

Il est né en 1918, dans la maison longue Kerangan Pinggai située dans le bassin Saribas de Saratok.

Sandin, qui est Iban, a été reconnu par les chercheurs comme l’un des plus grands experts mondiaux de la culture et a consacré sa vie à la préservation de son héritage natal.

«C’est son père qui lui a présenté pour la première fois la langue poétique Iban, que Sandin a continué à maîtriser et à défendre. En 1941, Sandin a commencé à travailler dans la fonction publique du Sarawak, et son don pour l’écriture a finalement conduit à une affectation en tant que rédacteur en chef de Pembrita – la première publication d’informations en langue Iban.

“Ses articles ont attiré l’attention du conservateur du musée du Sarawak, qui l’a recruté pour rejoindre le personnel du musée à un poste spécial en 1952”, Google a dit dans une note.

Sandin a ensuite été accepté dans un programme de bourses de l’Unesco en Nouvelle-Zélande, où il a étudié les techniques muséales et l’anthropologie.

Il est rentré chez lui déterminé à faire la chronique de l’histoire, de la culture et de la langue des Iban en absorbant et en enregistrant la sagesse des généalogistes, bardes et historiens locaux.

En témoignage des réalisations ethnographiques inestimables de Sandin, il a été nommé conservateur du musée du Sarawak et ethnologue gouvernemental en 1966, poste qu’il a occupé pendant près d’une décennie.

Sandin est décédé le 7 août 1982 à l’âge de 64 ans.

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