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Shirley Temple a chanté et dansé pour devenir l’un des enfants acteurs les plus populaires de tous les temps, aidant à remonter le moral de millions d’Américains souffrant de difficultés économiques pendant la Grande Dépression. Alors qu’elle n’était encore qu’une enfant, elle a été la première au box-office pendant plusieurs années au milieu des années 1930, avant de devenir diplomate.

Google a célébré mercredi l’enfant star emblématique avec un Doodle animé, marquant l’anniversaire de la date à laquelle le musée historique de sa ville natale de Santa Monica, en Californie, a ouvert Love, Shirley Temple, une exposition spéciale présentant une collection de ses rares souvenirs.

Née en 1928, Temple a été encouragée par sa mère à un jeune âge à danser, chanter et jouer. Elle a commencé à s’entraîner à la danse à l’âge de 3 ans à peine et, deux ans plus tard, elle a acquis une renommée internationale pour sa performance dans Bright Eyes, un film qui la mettait en scène en chantant le futur succès On the Good Ship Lollipop.

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Temple Shirley vers 1935.

Getty Images

Le moppet aux cheveux capitonnés et bouclés était généralement interprété comme la joyeuse fille de réparation dans des comédies dramatiques écrites spécialement pour elle. Reconnaissant sa popularité, Hollywood a décerné à Temple un Oscar honorifique miniature à l’âge de 6 ans.

Elle ferait plus de 40 films, la plupart avant l’âge de 12 ans, chantant et dansant avec une variété de partenaires bien connus. Son partenariat le plus réussi a été avec Bill “Bojangles” Robinson, un artiste noir de 50 ans son aîné. Ensemble, ils ont réalisé quatre films, dont la saga de la guerre civile de 1935 The Littlest Rebel et The Little Colonel de 1935, qui présentait la célèbre scène de claquettes d’escalier du couple avec Temple correspondant pas à pas à Robinson.

Elle a continué à faire des films jusqu’à la fin de son adolescence, notamment Kiss and Tell en 1945 et The Bachelor and the Bobby-Soxer en 1947, dans lesquels son personnage s’éprend de Cary Grant. Mais son succès en tant qu’enfant acteur ne s’est pas poursuivi alors qu’elle devenait une jeune adulte, le public du cinéma ne voulant pas l’accepter dans des rôles plus matures, et elle a pris sa retraite de l’entreprise à l’âge de 22 ans.

Elle reviendrait sous les projecteurs après avoir épousé l’homme d’affaires Charles Black en 1950, devenant une éminente collectrice de fonds républicaine après avoir pris son nouveau nom de Shirley Temple Black. Son intérêt pour la politique s’est enflammé lorsque son mari a rejoint l’armée pendant la guerre de Corée, travaillant comme officier du renseignement à Washington.

Après une course infructueuse au Congrès en 1967, Temple a été nommé délégué aux Nations Unies deux ans plus tard par le président Richard Nixon. Elle a ensuite été ambassadrice des États-Unis au Ghana, chef du protocole du président Gerald Ford et ambassadeur du président George HW Bush en Tchécoslovaquie.

Pour son service au sein du gouvernement et du divertissement, Temple a reçu de nombreux prix et distinctions, dont le Kennedy Center Honors et le Screen Actors Guild Life Achievement Award.

Temple est décédé en 2014 à l’âge de 85 ans.

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