Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, prononce le discours d’ouverture présentant les nouvelles fonctionnalités de confidentialité de Facebook, Messenger, WhatsApp et Instagram lors de la conférence Facebook F8 au McEnery Convention Center de San Jose, en Californie, le 30 avril 2019.

Amy Osborne | AFP | Getty Images

Mardi, un groupe de procureurs généraux dirigés par le Texas a déposé une nouvelle action antitrust contre Google. Bien que le procès se concentre principalement sur la domination de Google sur la technologie publicitaire, il accuse également l’entreprise de conspirer avec son rival. Facebook dans plusieurs domaines.

Entre autres allégations, la plainte prétend que Google a conclu un accord avec la filiale de Facebook WhatsApp qui donne à Google l’accès aux données de messagerie WhatsApp, y compris des textes, des photos et des vidéos.

Cependant, Google affirme que la réclamation est inexacte et semble être basée sur un malentendu sur une fonctionnalité de sauvegarde que Google propose pour WhatsApp et d’autres services de messagerie pour faciliter le transfert d’anciens messages vers un nouveau téléphone.

“… peu de temps après l’acquisition de WhatsApp par Facebook, en 2015, Facebook a signé un accord exclusif avec Google, accordant à Google l’accès à des millions de messages, photos, vidéos et fichiers audio WhatsApp cryptés de bout en bout”, indique le document. . Les détails ultérieurs sur l’accord dans la poursuite ont été fortement expurgés.

Un porte-parole de Google a déclaré à CNBC que la caractérisation du procès était inexacte et que l’accord était une fonctionnalité de base pour sauvegarder les messages afin qu’ils se synchronisent d’un appareil à l’autre. Google a introduit la fonction de sauvegarde pour aider les utilisateurs à transférer leurs textes, photos et vidéos d’un téléphone à un autre, selon un article de blog publié en 2015 par Google. Google n’utilise pas les données de sauvegarde pour cibler les annonces, a ajouté le porte-parole.

WhatsApp a commencé à utiliser le cryptage de bout en bout sur tous les messages envoyés via son service à partir de en 2016. Cela signifie que les messages ne peuvent être lus par personne d’autre que l’expéditeur et le destinataire. Les pirates informatiques, les organismes juridiques qui ont accès aux messages via une assignation, et même WhatsApp lui-même ne peuvent pas les lire.

Mais les sauvegardes WhatsApp ne sont pas chiffrées de bout en bout, l’entreprise explique dans une FAQ. Au lieu de cela, alors que les sauvegardes restent sur les serveurs de Google Drive, Google a accès au contenu de ces données et pourrait le produire en réponse à une assignation, par exemple. Les utilisateurs peuvent choisir d’activer les sauvegardes WhatsApp.

Sur les iPhones, WhatsApp peut sauvegarder les messages sur iCloud, Pommele service de stockage en nuage de. Ces sauvegardes ne sont pas chiffrées non plus.

Le différend sur le point du procès est un exemple de la façon dont des fonctionnalités de routine telles que les sauvegardes de messages peuvent être présentées comme des partenariats anticoncurrentiels entre de grands groupes technologiques soumis à un examen antitrust. C’est un point mineur dans le procès, qui se concentre plus directement sur les préjudices présumés liés à la manière dont Google mène des enchères pour les annonces.

Un représentant de WhatsApp a refusé de commenter, mais Alex Stamos, un ancien responsable de la sécurité de l’entreprise, a suggéré une interprétation similaire.

“Facebook n’a pas ces données. La seule explication pourrait être la sauvegarde optionnelle de WhatsApp, qui va dans GDrive sur Android (iCloud sur iOS)”, Stamos tweeté.

– Jennifer Elias a contribué à cette histoire.

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