WASHINGTON, 22 juin (Reuters) – Un groupe de procureurs généraux des États pourrait intenter une action en justice contre Alphabet Inc. (GOOGL.O) Google dès la semaine prochaine, accusant le géant de la recherche et de la publicité d’avoir enfreint la loi antitrust en gérant sa boutique d’applications mobiles, selon trois sources proches du dossier.

Le procès prévu fait suite aux plaintes des développeurs d’applications concernant la gestion par Google de son Play Store pour les appareils Android, selon une source. Le procès est en cours depuis l’année dernière et a déjà été retardé, mais semble à nouveau proche, ont indiqué les sources.

le enquête par les procureurs généraux de l’État est dirigé par l’Utah, le Tennessee, la Caroline du Nord et New York. On ne sait pas combien d’États participeront.

Deux sources ont déclaré que l’affaire serait probablement déposée devant un tribunal fédéral de Californie du Nord, où des affaires connexes sont en cours d’instruction. Il s’agit notamment d’un procès que le fabricant de jeux vidéo Epic Games Inc a déposé contre Google l’année dernière, l’accusant d’avoir des règles anticoncurrentielles sur les magasins d’applications. Il devrait être jugé en 2022.

Il y a également deux recours collectifs proposés sur le Play Store devant le même juge. Si les États souhaitent participer aux dépositions et à d’autres activités préalables au procès, ils devraient déposer leur dossier assez rapidement, a déclaré une source.

Apple Inc (AAPL.O) et Epic attendent le verdict dans un procès similaire en Californie après un procès qui s’est terminé le mois dernier.

Un porte-parole de Google a défendu son magasin d’applications comme étant ouvert.

« Android est le seul système d’exploitation majeur qui permet aux utilisateurs de télécharger des applications à partir de plusieurs magasins d’applications. En fait, la plupart des appareils Android sont livrés avec au moins deux magasins d’applications préinstallés. Ils peuvent également installer des magasins d’applications ou des applications supplémentaires directement à partir de leur navigateur s’ils le souhaitent. “, a déclaré le porte-parole.

Google était à l’origine considéré comme plus ouvert dans la façon dont il gérait sa boutique d’applications qu’Apple, mais a récemment resserré les règles et renforcé l’application de ces règles.

Le procès devrait se concentrer sur l’exigence de Google que certaines applications utilisent les outils de paiement de l’entreprise pour vendre des abonnements et du contenu et payer à Google jusqu’à 30% des ventes, selon deux sources.

Les fabricants d’applications aiment le service de streaming musical Spotify Technology SA (SPOT.N) et le géant des services de rencontres Match Group (MTCH.O), propriétaire de l’application Tinder, accuse depuis longtemps à la fois Google et Apple d’être anticoncurrentiels en exigeant un partage obligatoire des revenus.

Ce dernier procès est prévu à un moment de débat inhabituellement vigoureux sur la question de savoir si l’application fédérale des lois antitrust est trop laxiste. De nombreuses personnes, dont la sénatrice Amy Klobuchar, qui préside le panel antitrust de la commission judiciaire du Sénat, ont fait pression pour une application plus stricte.

Google fait déjà face à une action en justice fédérale intentée par le ministère de la Justice l’année dernière et à des affaires antitrust connexes intentées par deux groupes distincts de procureurs généraux. L’un est dirigé par le Texas et axé sur la publicité, tandis que l’autre cible les prétendus efforts de Google pour étendre sa domination dans la recherche sur de nouveaux marchés, comme les assistants vocaux.

Reportage de Diane Bartz, Paresh Dave et Karen Freifeld. Montage par Jonathan Weber et Lisa Shumaker

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