Après deux longues années compliquées, chaque utilisateur Android à l’échelle mondiale (en dehors de la Chine et de la Russie) a désormais accès à la norme de messagerie de nouvelle génération qui remplace les SMS. Google propose directement des services de chat RCS via son application Android Messages à quiconque l’installe et l’utilise comme application de messagerie par défaut, ce qui contourne en partie le déploiement d’un opérateur qui, parfois, a varié de lent à incohérent à cassé.

Tout aussi important, Google a annoncé qu’il commençait enfin à activer une fonctionnalité clé de confidentialité: le chiffrement de bout en bout. Pour les utilisateurs d’Android qui utilisent Android Messages, les discussions en tête-à-tête seront éventuellement cryptées de bout en bout par défaut, ce qui signifie que ni les opérateurs ni Google ne pourront lire le contenu de ces messages.

Même si le cryptage ne fait que commencer à se déployer pour les personnes qui s’inscrivent à la version bêta publique d’Android Messages, l’activation du cryptage pour RCS est un très gros problème. C’est une victoire massive en matière de confidentialité, car cela pourrait signifier que le remplacement de facto des SMS sera, par défaut, privé sur la plate-forme de smartphone utilisée par la grande majorité des gens dans le monde.

Quant aux personnes qui utilisent cette autre plate-forme de smartphone – l’iPhone – nous ne savons pas si Apple a l’intention d’adopter la norme RCS. Mais au fur et à mesure que tous les opérateurs du monde entier se joignent à eux, et maintenant qu’il existe une voie plus claire pour assurer une communication privée avec RCS, la pression sur Apple pour qu’elle participe va probablement augmenter.

Malheureusement, les SMS devenant totalement obsolètes et remplacés par RCS ne se produiront que si tout se passe comme prévu pour Google. Depuis l’annonce initiale de son intention de passer à RCS en tant que plate-forme de messagerie principale pour Android, le déploiement de la norme a été embourbé dans la confusion. En essayant d’être neutre et de faire des textos d’Android une norme partagée par les opérateurs du monde entier, Google s’est donné pour mission d’élever des chats de plusieurs milliards de dollars – avec des résultats malheureusement prévisibles.

Cependant, l’année dernière, Google a commencé à prendre les choses en main, permettant lentement aux utilisateurs de différents pays d’obtenir les services RCS directement de Google plutôt que d’attendre que leur opérateur les active. (Même lorsque les opérateurs l’ont activé, il n’a souvent pas été interopérable.)

Aujourd’hui, la société a annoncé que le processus est terminé et que RCS est disponible via Android Messages partout où Google propose ses services (c’est-à-dire pas en Chine). Dans certaines régions et avec certains opérateurs, Google continuera à autoriser ces opérateurs à exécuter vos services RCS s’ils le souhaitent.

Lorsqu'un chat est crypté, une petite icône de cadenas apparaît à plusieurs endroits dans la fenêtre de chat.

Lorsqu’un chat est crypté, une petite icône de cadenas apparaît à plusieurs endroits dans la fenêtre de chat.
Image: Google

La disponibilité mondiale est une étape importante, mais pour moi, le fait que Google s’appuie sur RCS pour finalement rendre les messages Android chiffrés de bout en bout par défaut est une bien plus grande nouvelle. Voyons donc comment cela fonctionnera exactement, car il y a certaines choses dont il faut être conscient.

Tout d’abord, comme mentionné, il sera déployé en version bêta ce mois-ci, et Google n’a pas de calendrier pour le moment où les chats cryptés passeront à l’application principale. Et comme pour les gens prêt à s’inscrire à la version bêta publique d’Android Messages, sachez que, comme d’habitude, Google déploiera la fonctionnalité progressivement, vous risquez donc de ne pas l’obtenir immédiatement.

Le chiffrement de bout en bout ne fonctionnera que sur les discussions en tête-à-tête lorsque les deux utilisateurs utilisent des messages Android et ont reçu la mise à jour. L’activation du cryptage de bout en bout sur les discussions de groupe est un problème beaucoup plus délicat, donc Google ne s’engagera pas sur un calendrier pour étendre la fonctionnalité.

Les messages Android sur le Web sont simplement un portail vers l’application de messagerie sur votre téléphone, donc tout comme Signal et WhatsApp, les textes que vous envoyez dans cette interface seront également cryptés. En parlant de Signal, Google a sélectionné le protocole Signal pour son implémentation de cryptage – tout comme WhatsApp. (Le protocole de signal est simplement le code utilisé pour sécuriser les messages; cela ne signifie pas que ces applications peuvent interagir.)

Si vous envoyez des SMS à quelqu’un qui n’utilise pas Android Messages (par exemple, quelqu’un qui utilise Samsung Messages ou un iPhone), le recours au chat RCS ou aux SMS moins cryptés fonctionnera toujours très bien. Et comme les fonctionnalités plus avancées d’Android Messages sont toutes intégrées à l’application au lieu de vivre dans le cloud, l’activation du chiffrement ne devrait pas casser les autres expériences de l’application.

La saga consistant à aligner les transporteurs et divers autres intérêts commerciaux sur une norme RCS se poursuit. Cette norme s’appelle le profil universel, et elle évolue encore au moment où j’écris ceci. Une chose qui n’est pas La norme de cryptage adoptée par Google fait partie du profil universel. Il le construit sur RCS directement dans le client Android Messages.

Cela ne signifie pas que Google a l’intention que sa solution de cryptage soit propriétaire. L’entreprise me dit qu’elle serait heureuse de travailler avec n’importe quelle entreprise pour travailler sur la compatibilité. Google a publié un bref article technique disponible qui fournit un aperçu de haut niveau de la méthode de cryptage de Google dans les messages Android.

En d’autres termes, il se peut que la mise en œuvre du chiffrement de Google fasse un jour partie de la norme de profil universel. Comme avec Apple, une certaine pression pourrait être exercée sur la GSMA (le consortium des transporteurs) pour qu’elle évolue vers plus de cryptage. Facebook a toujours l’intention de chiffrer toutes ses applications de messagerie par défaut, il devient donc de plus en plus une norme pour les SMS. (Divulgation: ma femme travaille pour Facebook Reality Labs, la division AR / VR de l’entreprise. Lire ma déclaration d’éthique complète ici.)

Comme pour tout ce qui concerne RCS, il vaut mieux penser aux annonces d’aujourd’hui comme faisant partie d’un processus évolutif plutôt que d’un lancement. Beaucoup de choses dans la technologie ont de grands moments éclaboussants où les produits deviennent immédiatement disponibles et commencent à avoir un impact tout de suite. RCS ne fait pas partie de ces choses.

Mise à jour, 10 h 25 HE, 19 novembre: Google a a publié le document technique sur la façon dont il a déjà mis en œuvre le cryptage, au lieu de plus tard ce mois-ci comme prévu. Nous avons également ajouté un lien vers le carte de disponibilité, ce qui montre que la Chine et la Russie sont exclues. L’article a été mis à jour pour refléter cela.

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