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En juin 2022, le géant sud-coréen de la technologie Naver Corporation a ouvert un nouvel immeuble de bureaux – et une flotte de robots navigue maintenant dans ses couloirs aux côtés des employés humains. Le bâtiment est un bac à sable pour essayer la technologie qui y est développée, ainsi que pour enseigner aux robots comment travailler avec les humains.

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Table des matières

Le contexte

Naver exploite le moteur de recherche le plus populaire de Corée du Sud, ce qui lui a valu le surnom de « Google coréen », mais « alphabet coréen » pourrait être plus approprié (bien que, il faut l’admettre, un peu plus déroutant).

Comme la société mère de Google, Alphabet, Naver est impliqué dans tout ce qui concerne la technologie, y compris l’IA, la robotique, les soins de santé, les voitures autonomes et le métavers, et bon nombre des projets les plus futuristes du conglomérat sont dirigés par sa filiale de R & D, Naver Labs.

En 2016, Naver annoncé prévoit de construire un nouveau siège social à Bundang, en Corée du Sud, mais plutôt que de construire un gratte-ciel typique, il a décidé de transformer l’ensemble de l’installation, surnommée « 1784 », en un banc d’essai pour la technologie de Naver Labs, créant ce qu’il appelle le « premier bâtiment convivial pour les robots au monde ».

« Chez 1784, nous expérimenterons et testerons les futures technologies que nous développons avant de les présenter au monde », SangChul Kang, responsable du groupe de projet et de plate-forme de Naver Labs. déclaré en avril 2022.

1784 Naver Labs

1784 à côté du premier quartier général de Naver, la « Green Factory ». Crédit : Naver Corporation

Le bâtiment

Les tests techniques les plus évidents en cours à 1784 impliquent le robot de service autonome de Naver Lab, Rookie, qui mesure environ 3 pieds de haut et ressemble un peu à un distributeur d’eau, sans la cruche. En 1784, des dizaines de ces robots remplissent le rôle de « gofer », transportant des objets autour du bâtiment.

Un employé peut passer une commande en ligne chez Starbucks interne, par exemple, et le barista chargera la boisson dans le compartiment de stockage d’un débutant. Le bot se rendra ensuite chez le travailleur assoiffé et utilisera la technologie de reconnaissance faciale pour identifier à qui il est censé le donner.

Naver Labs a également donné aux robots des « yeux » animés pour aider les travailleurs à anticiper leurs mouvements et les a conçus pour qu’ils soient aussi discrets que possible lors de la navigation dans le bâtiment.

« Socioculturellement parlant, nous avons fait en sorte que nos robots aient des manières » dit membre de l’équipe d’interaction homme-robot de Naver Labs. « Nous avons tous notre espace personnel et nous ressentons de l’inconfort lorsque d’autres personnes s’approchent trop près. Nos robots ont été conçus pour éviter les gens d’une manière qui n’envahit pas cet espace personnel. »

Pour Naver, s’assurer que les recrues pouvaient aller partout où elles en avaient besoin sur un seul étage en 1784 n’était pas un problème – en adhérant aux normes d’accessibilité en fauteuil roulant, l’entreprise n’avait pas à s’inquiéter que le robot soit bloqué par des couloirs étroits ou des marches individuelles.

1784 a 36 étages, cependant, Naver a donc conçu le robot pour pouvoir utiliser les ascenseurs aux côtés des employés. Il s’est même avéré que le meilleur endroit pour que le robot « se tende » était dans le coin avant en face des boutons du plancher – les passagers de l’ascenseur se sentaient mal à l’aise lorsque le robot se tenait derrière eux.

Pour s’assurer que le robot puisse continuer à fonctionner à des moments où les ascenseurs étaient bondés, comme autour de l’heure du déjeuner, Naver a même construit un système d’ascenseur uniquement robotisé appelé « Roboport » à l’intérieur de 1784.

1784 Naver Labs

Rookies sur le Roboport. Crédit : Naver Corporation

Plutôt que d’essayer de rendre chaque recrue « intelligente », Naver Labs a conçu les robots pour transmettre les données de leurs caméras et capteurs à ARC, un système basé sur le cloud qui agit comme un cerveau pour tous les robots de la flotte.

ARC est capable de croiser les images de la caméra d’un Rookie avec un »Jumeau numérique» de l’intérieur du bâtiment, identifiant l’emplacement du robot dans le bâtiment à moins de 6 pouces. Il peut alors lui indiquer l’itinéraire le plus efficace à prendre pour atteindre sa destination, et parce que cette communication se produit sur un réseau local 5G, il n’y a pratiquement pas de décalage.

En plus de minimiser les besoins en puissance de traitement de chaque robot, l’utilisation d’un « cerveau » central facilite également la tâche de Naver Lab.pour gérer sa flotte de robots, qui devrait être au nombre de 100 d’ici la fin de 2022.

« Dans un bâtiment aussi grand, nous croyons en la nécessité d’un système de contrôle central pour un contrôle harmonieux et intelligent pour que 100 robots puissent se déplacer – nous devons gérer cela correctement », a déclaré Sangok Seok, PDG de Naver Labs. a déclaré à Fast Company.

Au-delà des bots

Les robots Rookie ne sont qu’une partie de ce qui rend 1784 tourné vers l’avenir. Il y a aussi un robot à deux bras appelé »AmbidexLe bâtiment abrite également une « usine de démarrage », un centre de recherche sur l’IA et un espace dédié aux tests de technologie mobile sur plus de 200 appareils.

Les employés ont également accès à une clinique de soins de santé que Naver Labs utilise pour développer des technologies pour l’industrie médicale, y compris une IA qui écoute les conversations entre les patients et les médecins et extrait les données pertinentes pour les dossiers médicaux.

Ce type de technologie d’IA – et la technologie de reconnaissance faciale des Rookies – fait sonner 1784 un peu « 1984 », mais Naver dit qu’il est conforme aux lois sud-coréennes sur la confidentialité des données et la surveillance.

1784 Naver Labs

Une flotte de robots débutants. Crédit : Naver Corporation

Naver semble également prendre des mesures pour équilibrer son besoin de données avec le confort des employés.

Selon un rapport par le New York Times, Rookie s’appuie principalement sur sa caméra frontale pour la navigation, et cette caméra est positionnée pour filmer à partir de la taille des employés – si le robot est renversé ou si son angle de caméra change, il émet un avertissement qu’un visage pourrait être filmé.

Il n’est pas clair si l’avertissement est émis si la personne est naturellement dans la ligne de mire du robot, parce qu’elle est assise, par exemple. Le bot utilisera également les images d’autres caméras si ARC ne peut pas les placer en utilisant celle orientée vers l’avant, ce qui signifie qu’il n’est pas clair si les employés savent toujours quand ils sont filmés.

Pourtant, l’objectif de Naver est de vendre éventuellement des produits développés à 1784 à des clients, et cela pourrait arriver plus tôt que tard – le 29 novembre, il a donné aux responsables saoudiens un tour de 1784 dans l’espoir d’être invité à aider à construire le développement de la nation Ville intelligente, NEOM.

En utilisant son propre siège social comme banc d’essai pour cette technologie, Naver trouve un moyen de rendre les gens plus à l’aise avec ces produits avant qu’ils ne soient dans le monde, que ce soit en donnant aux robots des « yeux » ou en leur enseignant l’endroit le moins effrayant pour se tenir dans un ascenseur.

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Violette Laurent est une blogueuse tech nantaise diplômée en communication de masse et douée pour l'écriture. Elle est la rédactrice en chef de fr.techtribune.net. Les sujets de prédilection de Violette sont la technologie et la cryptographie. Elle est également une grande fan d'Anime et de Manga.

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