Google vient de publier tout un tas de nouvelles sur son prochain smartphone Pixel 6. Peut-être que la société cherchait à se présenter devant le grand événement Samsung du 11 août – ou peut-être espère-t-elle simplement garder les gens intéressés dans les mois précédant une grande annonce d’automne (et battre des fuites supplémentaires au poing).

Dans les deux cas, nous avons le premier aperçu du prochain smartphone Android, y compris une refonte assez massive du système de caméra à l’arrière. La société a troqué sa configuration carrée contre une grande barre noire qui semble indiquer une poussée encore plus importante vers le matériel mis à niveau après quelques générations passées à insister sur le fait que le logiciel/l’IA sont les motifs sur lesquels elle a choisi de se battre.

Plus intéressant, cependant, est l’arrivée de Tensor, un nouveau SoC personnalisé (système sur puce) qui fera ses débuts sur les Pixel 6 et Pixel 6 Pro. C’est une étape importante de la part de l’entreprise, car elle cherche à se différencier dans un domaine surpeuplé des smartphones – quelque chose avec lequel l’entreprise a certes eu du mal dans le passé.

Cela signifie s’éloigner des puces Qualcomm sur ces systèmes haut de gamme, en suivant la voie d’Apple pour créer du silicium personnalisé. Cela dit, les puces seront basées sur la même architecture ARM que Qualcomm utilise pour créer ses puces Snapdragon par ailleurs omniprésentes, et Google comptera toujours sur la société de San Diego pour fournir des composants pour sa série A économique.

Crédits image : Google

Le nom Tensor est un hommage clair à TensorFlow ML de Google, qui a conduit un certain nombre de ses projets. Et sans surprise, la société considère l’IA/ML comme la pierre angulaire de la place de la puce dans les prochains téléphones. L’équipe Pixel a longtemps poussé les solutions logicielles, telles que la photographie informatique, comme différenciateurs.

« L’équipe qui a conçu notre silicium voulait rendre Pixel encore plus performant. Par exemple, avec Tensor, nous avons pensé à chaque élément de la puce et l’avons personnalisé pour exécuter les modèles de photographie informatique de Google », écrit Google. « Pour les utilisateurs, cela signifie des fonctionnalités entièrement nouvelles, ainsi que des améliorations à celles qui existent déjà. »

Au-delà du système de caméra amélioré, Tensor sera essentiel pour améliorer des choses telles que la reconnaissance vocale et l’apprentissage des langues. Les détails sont naturellement encore minces (la révélation complète se passe à l’automne, esprit), mais l’annonce d’aujourd’hui semble orientée vers l’élaboration de ce à quoi ressemble l’avenir d’une équipe Pixel remaniée – et certainement ce genre de focus joue précisément sur ce que Google devrait faire faire dans l’espace des smartphones : se concentrer sur son intelligence en matière d’IA et de logiciels.

En mai de l’année dernière, des membres clés de l’équipe Pixel ont quitté Google, soulignant ce qui semblait être une transition pour l’équipe. Le directeur du matériel, Rick Osterloh, aurait eu des mots durs à l’époque.

“L’IA est l’avenir de notre travail d’innovation, mais le problème est que nous nous sommes heurtés à des limitations informatiques qui nous ont empêchés de poursuivre pleinement notre mission”, a écrit Osterloh dans le post d’aujourd’hui. « Nous avons donc commencé à créer une plate-forme technologique conçue pour le mobile qui nous a permis d’apporter notre IA et notre apprentissage automatique (ML) les plus innovants à nos utilisateurs de Pixel. »

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