Google abandonne un format d’enchères massivement impopulaire qui sous-tend un écran de choix qu’il propose dans l’Union européenne, il dit aujourd’hui. Les fournisseurs de recherche éligibles pourront participer librement.

Le modèle d’enchères était le « remède » de choix de Google, à la suite de la Application antitrust de 5 milliards de dollars de l’UE en 2018 contre Android – mais les rivaux ont toujours soutenu que c’était tout sauf juste, comme nous l’avons signalé précédemment (ici, ici, ici, par exemple).

L’écran de choix Android présente aux utilisateurs de la région une sélection de moteurs de recherche à choisir par défaut au moment de la configuration de l’appareil (ou de la réinitialisation d’usine). Les choix proposés dépendent des offres scellées faites par les sociétés de moteurs de recherche enchérissant pour payer Google pour gagner l’un des trois emplacements disponibles.

Le propre moteur de recherche de Google est un « choix » de base à l’écran, quel que soit le marché de l’UE.

Le modèle de paiement payant conçu par Google est non seulement fortement détesté par les petits acteurs des moteurs de recherche (y compris ceux qui ont des modèles commerciaux alternatifs, tels que le moteur de recherche Ecosia pour la plantation d’arbres), mais il a été totalement inefficace pour rétablir l’équilibre concurrentiel dans la part de marché de la recherche. il n’est donc pas surprenant que Google ait été contraint de l’abandonner.

La Commission avait signalé qu’un changement s’annonçait, avec Bloomberg rapportant en mai les remarques de la chef de la concurrence de l’UE, Margrethe Vesager, qu’elle «travaillait activement à faire» l’écran de choix Android de Google pour les rivaux de recherche et de navigateur. Il a donc évidemment entendu les cris répétés de « faute » et « ça ne marche pas, yo ! ». Et – enfin – il a agi.

Cependant, encadrant son propre récit, Google écrit qu’il est en « discussions constructives » avec les législateurs de l’UE depuis des années sur « comment promouvoir encore plus de choix sur les appareils Android, tout en veillant à ce que nous puissions continuer à investir et à fournir la plate-forme Android. gratuitement sur le long terme », comme il le dit.

Il semble également essayer de jeter de l’ombre sur l’UE – écrivant qu’elle n’a introduit ce qu’elle appelle une “opportunité promotionnelle” (lol) “en consultation avec la Commission”. (Ergo, ‘ne nous blâmez pas gov, blâmez-les !’)

Dans un autre paragraphe détaillé de son blog, Google dit qu’il apporte maintenant “quelques changements finaux” – y compris rendre la participation gratuite pour les “fournisseurs de recherche éligibles” – après ce qu’il décrit comme “d’autres commentaires de la Commission”.

« Nous augmenterons également le nombre de moteurs de recherche affichés à l’écran. Ces changements entreront en vigueur à partir de septembre de cette année sur les appareils Android », ajoute-t-il.

Les changements prévus soulèvent de nouvelles questions, telles que les critères qu’il utilisera pour déterminer l’éligibilité ; et les critères de Google seront-ils transparents ou, comme l’enchère problématique, scellés à la vue ? Et combien de moteurs de recherche seront présentés aux utilisateurs ? Plus que les quatre actuels, c’est clair.

Il sera également très intéressant de voir où apparaîtra le propre moteur de recherche de Google dans la liste, ainsi que les critères de classement de toutes les options (part de marché ? allocation aléatoire ?).

Le blog de Google est muet sur tous ces détails – mais la Commission nous a donné un assez bon aperçu lorsque nous avons demandé (voir leur commentaire ci-dessous).

Il reste encore à voir si d’autres détails de conception de motifs sombres diaboliques apparaîtront lorsque nous verrons la mise en œuvre complète.

Mettre à jour: Vous trouverez plus de détails sur le fonctionnement de l’écran de choix ici – y compris quelques détails sur l’éligibilité lorsque Google indique que les moteurs de recherche verticaux ne pourront pas participer ; seuls les moteurs de recherche généraux le peuvent. Il éliminera également plusieurs marques de recherche appartenant à la même entité, une seule pouvant apparaître. Les entreprises qui syndiquent les résultats de recherche et les annonces de Google ne seront pas non plus éligibles.

Il convient de noter qu’il n’est pas dans le don de Google de prétendre que ces changements sont « définitifs ». Les régulateurs de l’UE sont chargés de surveiller la conformité aux lois antitrust. Par conséquent, si de nouvelles plaintes arrivent, ils seront tenus d’écouter et de réagir.

Dans une réponse au demi-tour des enchères de Google, le joueur de recherche pro-vie privée DuckDuckGo était déjà critique – mais plus sur la portée que sur les détails.

Le fondateur Gabriel Weinberg a souligné que non seulement le changement est trois ans trop tard, mais que Google devrait également l’appliquer sur toutes les plates-formes (ordinateur de bureau et Chrome également), tout en permettant aux utilisateurs d’Android de changer facilement par défaut, plutôt que de bloquer écran de choix pour la configuration et/ou la réinitialisation d’usine (comme nous avons déjà signalé).

Un autre critique de longue date du modèle d’enchères, la petite organisation à but non lucratif Ecosia, jubilait que sa lutte contre le behemonth de recherche ait finalement porté ses fruits.

Commentant dans un communiqué, le PDG Christian Kroll a déclaré : « C’est une vraie histoire de David contre Goliath – et David a gagné. C’est une journée mémorable, et un vrai moment de fête pour Ecosia. Nous avons fait campagne pour l’équité sur le marché des moteurs de recherche pendant plusieurs années, et avec cela, nous avons quelque chose qui ressemble à des règles du jeu équitables sur le marché. Les fournisseurs de recherche ont désormais la possibilité de rivaliser plus équitablement sur le marché Android, en fonction de l’attrait de leur produit, plutôt que d’être exclus par un comportement monopolistique.

Entre-temps, la Commission a confirmé à TechCrunch qu’elle avait agi après un certain nombre de les concurrents ont fait part de leurs inquiétudes concernant le modèle d’enchères – une porte-parole a déclaré qu’il avait “discuté avec Google des moyens d’améliorer cet écran de choix pour répondre à ces préoccupations”.

« Nous nous félicitons des modifications apportées par Google à l’écran de choix. Être inclus sur l’écran de choix sera désormais gratuit pour les fournisseurs de recherche concurrents », a-t-elle poursuivi. « De plus, davantage de moteurs de recherche seront inclus dans l’écran de choix. Par conséquent, les utilisateurs auront encore plus de possibilités de choisir une alternative.

La Commission a également fourni un peu plus de détails sur l’apparence de l’écran de choix à l’automne, affirmant que « oSur presque tous les appareils, cinq moteurs de recherche seront immédiatement visibles ».

« Ils seront sélectionnés en fonction de leur part de marché dans le pays de l’utilisateur et affichés dans un ordre aléatoire qui garantit que Google ne sera pas toujours le premier. Les utilisateurs pourront faire défiler vers le bas pour voir jusqu’à sept autres moteurs de recherche, portant à 12 le nombre total de fournisseurs de recherche affichés dans l’écran de choix.

“Ce sont des développements positifs pour la mise en œuvre du remède suite à notre décision Android”, a ajouté la porte-parole.

Il sera donc certainement très intéressant de voir si cet écran de choix beaucoup plus grand et plus ouvert reconfiguré par la Commission aide à déplacer le besoin régional sur la part de marché des moteurs de recherche de Google.

Moments intéressants en effet !



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