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Google a annulé une conférence sur le biais de caste par Thenmozhi Soundararajan après que certains employés se soient révoltés

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L’ascension Mouvement nationaliste hindou qui s’est propagé de l’Inde à travers la diaspora est arrivé à l’intérieur de Google, selon les employés.

En avril, Thenmozhi Soundararajan, fondateur et directeur exécutif d’Equality Labs – une organisation à but non lucratif qui défend les Dalits, ou les membres de la caste la moins bien classée – devait donner une conférence aux employés de Google News pour le Mois de l’histoire des Dalits. Mais les employés de Google ont commencé à diffuser de la désinformation, la qualifiant d’«hindouophobe » et d’«anti-hindoue » dans des courriels aux dirigeants de l’entreprise, des documents publiés sur l’intranet de Google et des listes de diffusion avec des milliers d’employés, selon des copies des documents ainsi que des entretiens avec Soundararajan et des employés actuels de Google qui ont parlé sous couvert d’anonymat en raison de préoccupations de représailles.

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Soundararajan a fait appel directement au PDG de Google, Sundar Pichai, qui vient d’une famille de caste supérieure en Inde, pour permettre à sa présentation d’aller de l’avant. Mais la discussion a été annulée, ce qui a conduit certains employés à conclure que Google ignorait délibérément les préjugés de caste. Tanuja Gupta, une cadre supérieure de Google News qui a invité Soundararajan à prendre la parole, a démissionné à cause de l’incident, selon une copie de son e-mail d’adieu publiée en interne mercredi et consultée par le Washington Post.

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Soundararajan – qui a donné des conférences sur la caste chez Microsoft, Salesforce, Airbnb, Netflix et Adobe – a déclaré qu’Equality Labs avait commencé à recevoir des invitations à prendre la parole de la part d’entreprises technologiques à la suite des manifestations de George Floyd. « La plupart des institutions ne feraient pas ce que Google a fait. C’est absurde. Les fanatiques n’arrivent pas au rythme des conversations sur les droits civils », a-t-elle déclaré.

Les observateurs de longue date des luttes de Google pour promouvoir la diversité, l’équité et l’inclusion affirment que les retombées correspondent à un schéma familier. Les femmes de couleur sont invitées à plaider en faveur du changement. Ensuite, ils sont punis pour avoir perturbé le statu quo.

Dans l’e-mail d’adieu de Gupta, elle s’est demandé si Google voulait que ses efforts en matière de diversité réussissent. « Les représailles sont une pratique normalisée de Google pour gérer les critiques internes, et les femmes en prennent le coup », a-t-elle écrit. Gupta était l’un des organisateurs derrière le 2018 Débrayage Google, dans lequel 20 000 employés de Google à travers le monde ont brièvement quitté leurs bureaux pour protester contre la mauvaise gestion du harcèlement sexuel par l’entreprise. Les six autres organisateurs ont déjà quitté l’entreprise.

Dans un communiqué, la porte-parole de Google, Shannon Newberry, a écrit: « La discrimination de caste n’a pas sa place sur notre lieu de travail. Nous avons également une politique très claire et partagée publiquement contre les représailles et la discrimination sur notre lieu de travail. »

« Nous avons également pris la décision de ne pas aller de l’avant avec le discours proposé qui, plutôt que de rassembler notre communauté et de sensibiliser, créait de la division et de la rancœur », a écrit Newberry.

Equality Labs, basé à Oakland, en Californie, défend les droits civils de la caste autrefois appelés « intouchables » dans un système millénaire de hiérarchie sociale qui trouve son origine dans l’hindouisme en Inde, mais qui a proliféré dans différentes religions à travers l’Asie du Sud. De nombreux Indiens ont déménagé aux États-Unis pour travailler dans des entreprises technologiques, et plusieurs PDG de Big Tech sont d’origine indienne, notamment Pichai, Satya Nadella de Microsoft et Parag Agrawal de Twitter. Quelques les employés allèguent les modèles de discrimination ont été reproduits au sein des entreprises de la Silicon Valley.

Soundararajan, qui est Dalit, a passé des années à convaincre les équipes politiques des entreprises de médias sociaux d’inclure la caste comme catégorie protégée dans leurs politiques de discours de haine. Lors des réunions, les représentants des entreprises semblaient avoir peu de compréhension de la caste, même si cela avait un impact sur le discours de haine sur leurs plus grands marchés, a-t-elle déclaré.

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Equality Labs a donc dû recueillir des données et aider les entreprises de médias sociaux à développer des compétences culturelles sur la caste. Le groupe a adopté la même approche axée sur la recherche pour examiner les préjugés de caste sur le lieu de travail.

Grâce à son plaidoyer sur la modération du contenu, Equality Labs a développé un solide réseau de travailleurs de la technologie dalits. Après que le California Department of Fair Employment and Housing (DFEH) a intenté une action en justice contre Cisco alléguant une discrimination de caste, leurs lignes téléphoniques ont été inondées de rapports sur les préjugés et le groupe a recommencé à collecter des données. (Bien que le droit du travail américain n’interdise pas explicitement les discri basés sur la caste.Mination, le DFEH soutient que la caste est protégée par les lois existantes. La caste est une catégorie protégée en Inde, cependant. Cela laisse des entreprises telles que Google et Cisco, qui ont des bureaux dans les deux pays, avec des normes différentes en matière de discrimination.)

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Après le retrait de Google, Gupta a plaidé avec succès pour la fin de l’arbitrage forcé au Congrès et au sein de Google, où elle est également connue pour son travail sur la diversité. En septembre dernier, Gupta a été approchée par deux employés de Google au sujet de la discrimination de caste dont ils avaient été témoins dans l’entreprise, a-t-elle écrit dans sa note de départ. Cela l’a incitée à inviter Soundararajan à faire une présentation lors d’une série de conférences animées par Gupta sur la diversité, l’équité et l’inclusion pour Google Actualités.

Pour la présentation, Soundararajan espérait parler aux quelque 60 employés de Google prévus – qui travaillent dans les produits et l’ingénierie dans les actualités et la recherche – de l’équité des castes dans les salles de rédaction, en s’appuyant sur une conférence qu’elle a donnée lors de l’événement Cloud Next de Google en novembre 2021. Elle avait l’intention d’expliquer la composition des publications indiennes grand public et l’importance de mettre en valeur les journalistes dalits lorsqu’ils couvrent des questions telles que le changement climatique ou les élections, en raison de la perspicacité qu’ils pourraient apporter du point de vue des plus vulnérables.

Deux jours avant la présentation de Soundararajan, sept Les employés de Google ont envoyé des courriels aux dirigeants de l’entreprise et à Gupta « avec un langage incendiaire sur la façon dont ils se sentaient lésés et comment ils estimaient que leur vie était en danger par la discussion sur l’équité des castes », selon des courriels envoyés par Gupta. Certaines des plaintes « ont copié le contenu de sites de désinformation connus pour nuire à la réputation de l’orateur », ont déclaré les courriels de Gupta – des sites et des organisations qui ont universitaires ciblés aux États-Unis et le Canada qui critique le nationalisme hindou ou la hiérarchie des castes.

Ces campagnes en ligne peuvent effrayer les institutions qui ne sont pas familières avec la politique de caste, a déclaré Soundararajan. « Ils demandent : ‘Y a-t-il des gens dans leur propre communauté qui ne sont pas d’accord avec eux ? C’est peut-être une bataille dans laquelle nous ne voulons pas nous lancer. » “

Google avait déjà approuvé Soundararajan pour donner une conférence similaire, mais les dirigeants ont reporté sa présentation à l’équipe de Google Actualités.

Ensuite, la controverse au sein de Google a migré vers un groupe de messagerie de 8 000 personnes pour les employés sud-asiatiques, selon trois employés actuels. Après que Gupta a publié un lien dans le groupe de courrier électronique vers une pétition pour rétablir le discours, les répondants ont fait valoir que la discrimination de caste n’existe pas, que la caste n’est pas une chose aux États-Unis et que les efforts de sensibilisation à ces questions aux États-Unis sèmeraient davantage la division. Certains ont qualifié l’équité des castes de forme de discrimination inversée contre les castes les mieux classées en raison du système d’action positive de l’Inde pour l’accès à l’éducation et aux emplois gouvernementaux. D’autres ont dit que les personnes issues de castes marginalisées n’ont pas l’éducation nécessaire pour interpréter correctement les écritures hindoues autour des castes.

Pour Soundararajan, Google attendait depuis longtemps une conversation sur l’équité des castes. Pichai, le PDG, « est indien et il est brahmane et il a grandi dans le Tamil Nadu. Il n’y a aucun moyen de grandir dans le Tamil Nadu et de ne pas connaître la caste à cause de la façon dont la politique des castes a façonné la conversation », a déclaré Soundararajan au Post. « S’il peut faire des déclarations passionnées sur Google [diversity equity and inclusion] dans le sillage de George Floyd, il devrait absolument prendre ces mêmes engagements dans le contexte d’où il vient où il est quelqu’un de privilégié.

Soundararajan a déclaré que Pichai n’avait pas répondu à la lettre qu’elle lui avait envoyée en avril. Google a refusé de commenter.

Selon la lettre de Gupta et Soundararajan, la décision d’annuler la conférence venait de la patronne de Gupta, Cathy Edwards, vice-présidente de l’ingénierie, qui n’avait aucune expérience ou expertise en caste.

Dans un Appel vidéo Google Meet à la mi-mai après l’annulation de la conférence, Soundararajan a déclaré qu’Edwards avait reconnu que Google l’avait soumise à un niveau de vérification qu’aucun orateur précédent n’avait dû endurer. Google a refusé de rendre Edwards disponible pour commenter.

Soundararajan a averti que ce niveau d’examen signifierait qu’aucun Dalit ne serait autorisé à parler de caste. Elle a comparé cela à ne pas laisser une survivante d’abus parler du mouvement #MeToo. Edwards a reconnu le défi, mais a déclaré qu’elle devait faire face à des gens qui pleuraient de l’autre côté de la ligne, a déclaré Soundararajan.

Au milieu de toute la controverse, Gupta et Soundararajan a posté sur YouTube une version de la conférence ils avaient l’intention de donner. Au cours de l’appel vidéo, Edwards a dit qu’elle avait regardé la conférence et tc’était incroyable.

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Violette Laurent est une blogueuse tech nantaise diplômée en communication de masse et douée pour l'écriture. Elle est la rédactrice en chef de fr.techtribune.net. Les sujets de prédilection de Violette sont la technologie et la cryptographie. Elle est également une grande fan d'Anime et de Manga.

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