NOUS La technologie titans face à un test imminent de leurs pouvoirs de liberté d’expression dans Hong Kong comme la Chine nouvelle loi sur la sécurité nationale car la ville demande aux autorités locales de prendre des mesures pour superviser et réglementer ses l’Internet.

Facebook Inc. et son service Instagram, Twitter Inc. et Youtube, une unité d’Alphabet Inc. Google, opèrent librement dans la ville même s’ils ont été exclus ou exclus de l’Internet étroitement contrôlé du continent, qui utilise le «grand pare-feu» pour censurer les informations.

A Hong Kong, de nombreux citoyens se sont habitués d’utiliser librement leurs comptes pour s’exprimer sur des questions politiques, exprimer leur soutien aux manifestations antigouvernementales et exprimer leur colère à Chineest de plus en plus d’influence sur la ville.

Maintenant, les entreprises de technologie américaines sont confrontées à une loi, selon les analystes, si les autorités ici leur demandent de supprimer les comptes d’utilisateurs ou leur contenu. Le refus pourrait inviter Beijing à un examen approfondi et potentiellement les exposer à des poursuites judiciaires en vertu de la nouvelle loi sur la sécurité nationale. Se conformer aliénerait les utilisateurs de longue date de la ville, dont certains continuent de s’exprimer sur leurs plateformes, et laisserait les entreprises ouvertes aux critiques de politiciens aux États-Unis ou Royaume-Uni

Parmi les géants de la technologie, Twitter a déclaré dans un communiqué qu’il “avait de graves préoccupations” concernant la loi et était “déterminé à protéger les personnes qui utilisent notre service et leur liberté d’expression”. Twitter a déclaré qu’il était en train de revoir les nouvelles règles, “d’autant plus que certains termes de la loi sont vagues et sans définition claire.”

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Les mesures visant à mieux superviser Internet et les médias étrangers étaient des dispositions insérées dans la loi chinoise sur la sécurité nationale de la ville. La loi criminalise les activités dans quatre domaines vaguement définis couvrant la sécession, la subversion, le terrorisme et la collusion avec les forces étrangères.

«Les entreprises technologiques recevront absolument plus de demandes de suppression d’informations qui seraient préjudiciables à la sécurité nationale des autorités compétentes», a déclaré Haochen Sun, professeur de droit à l’Université de Hong Kong. Il a déclaré que les entreprises rencontreront des difficultés, en particulier dans les cas limites, comme les demandes potentielles de retirer des chansons, par exemple, que les manifestants ont utilisées dans des manifestations antigouvernementales.

Parmi les dispositions de la loi, qui est entrée en vigueur mardi, figure le mandat que les autorités de Hong Kong «renforcent la surveillance» et la réglementation sur Internet. En Chine, cette langue de Pékin signifie généralement une restriction du discours politique.

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Facebook et Twitter «pourraient voir leur popularité diminuer considérablement à Hong Kong», a déclaré Sandra Marco Colino, professeur de droit à l’Université chinoise de Hong Kong. Les manifestants ont largement utilisé les plateformes pour exprimer leurs opinions et même coordonner certaines activités, a-t-elle déclaré. Mais les «sanctions sévères qui pourraient être imposées décourageront presque certainement le partage public de telles opinions».

La police anti-émeute forme une ligne alors qu’elle prévoit d’éliminer les personnes rassemblées dans le quartier de Causeway Bay à Hong Kong le mercredi 27 mai 2020. (AP Photo / Vincent Yu)

La loi sur la sécurité nationale semble avoir déjà déclenché une vague d’autocensure alors que les craintes grandissent quant à la portée punitive des nouvelles règles. Quelques jours avant l’adoption de la loi, un certain nombre d’utilisateurs des médias sociaux supprimé leurs comptes ou les a effacés du contenu lié aux protestations.

Une porte-parole de Facebook a déclaré que la société réexaminait les détails de la loi. «Nous pensons que la liberté d’expression est un droit humain fondamental et partageons nos préoccupations concernant l’impact de cette loi sur la liberté d’expression à Hong Kong», a-t-elle déclaré.

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Facebook et Twitter ont refusé de dire s’ils avaient reçu des instructions des autorités liées à la nouvelle loi. Une porte-parole de Google a refusé de commenter.

Google et Apple Inc. l’année dernière tiré de leurs magasins numériques certaines applications associées aux manifestations antigouvernementales de Hong Kong. Apple a supprimé un service de cartographie participative qui permettait aux manifestants de surveiller les activités de la police après que le quotidien du Quotidien du Parti communiste chinois ait appelé l’application «logiciel toxique». Apple a déclaré qu’elle avait retiré l’application en raison des préoccupations qu’elle mettait en danger les forces de l’ordre et les résidents.

Google a supprimé un jeu mobile qui permettait aux utilisateurs de jouer un rôle de manifestants à Hong Kong, la société affirmant à l’époque qu’elle violait une politique interdisant aux développeurs de “capitaliser sur des événements sensibles tels que tenter de gagner de l’argent à partir de graves conflits ou tragédies en cours via un Jeu.”

Des membres des médias se cachent alors que la police tire des gaz lacrymogènes lors d’une manifestation contre la législation de Pékin sur la sécurité nationale à Causeway Bay à Hong Kong le dimanche 24 mai 2020. (AP Photo / Kin Cheung)

En Chine continentale, les entreprises technologiques américaines ont été critiquées dans le passé pour s’être conformées aux exigences de Pékin. En 2007, Yahoo a fait face à une audience du Congrès après que la société ait remis des informations sur le journaliste chinois Shi Tao aux autorités locales, qui l’ont arrêté plus tard. LinkedIn, un site de réseautage professionnel, a également suscité la colère censure des postes politiquement sensibles en Chine continentale.

Avec 7,5 millions d’habitants, Hong Kong est une source de revenus publicitaires numériques inférieurs à ceux des pays plus peuplés, mais ses citoyens sont plus riches et plus avertis numériquement que dans de nombreux endroits. Selon le cabinet de conseil We Are Social, environ 91% de la population de Hong Kong utilise Internet et 98% des internautes âgés de 16 à 64 ans utilisent les réseaux sociaux ou les applications de messagerie.

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Facebook au cours des six derniers mois de 2019 a reçu 241 demandes gouvernementales de données sur les utilisateurs de Hong Kong, selon à un rapport d’entreprise. Twitter a reçu trois demandes d’informations sur les utilisateurs au cours des six premiers mois de l’année dernière, la dernière période pour laquelle les données de l’entreprise sont disponibles, parmi les plus faibles au monde.

La présence de Google en Chine est relativement faible, car des services comme la recherche, Gmail et YouTube sont bloqués. Twitter et Facebook sont également bloqués en Chine. Mais le pays est un marché critique pour Apple, représentant une partie substantielle de ses revenus. Les entreprises technologiques américaines disent généralement qu’elles doivent respecter les lois locales des pays dans lesquels elles opèrent.

Le chef de la direction de Hong Kong, Carrie Lam, au centre, porte un toast aux invités à la suite de la cérémonie de lever du drapeau pour marquer l’anniversaire de la passation de Hong Kong à la Chine, le mercredi 1er juillet 2020. (AP Photo / Kin Cheung)

Alors que les analystes ont déclaré qu’ils pensaient que les autorités pourraient forcer les plateformes de médias sociaux à supprimer du contenu, les analystes ne s’attendent pas à un arrêt généralisé d’Internet en raison de la nouvelle loi.

Alp Toker, le directeur de NetBlocks, une organisation basée à Londres qui suit la censure en ligne, a déclaré que Hong Kong n’avait pas connu de pannes Internet à grande échelle dans le passé. Il a déclaré que son groupe n’avait détecté aucun arrêt d’Internet ces derniers jours, depuis l’entrée en vigueur de la loi.

En fin de compte, selon les analystes, les entreprises américaines seront probablement obligées de suivre les nouvelles règles à Hong Kong si elles veulent que leurs services soient disponibles dans la ville.

“Tant que les entreprises technologiques opéreront à Hong Kong, elles devront respecter la loi de Hong Kong, y compris la loi sur la sécurité nationale”, a déclaré M. Sun de l’Université de Hong Kong.

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