Des entreprises technologiques, notamment Facebook et Google, ont publié la version finale d’un code industriel tant attendu pour lutter contre la propagation de la désinformation sur leurs services en Australie.

La sortie intervient quelques jours après Facebook a bloqué les Australiens de voir et de partager du «contenu d’actualité» sur sa plate-forme, ce qui a permis aux experts de prédire que la désinformation se propager plus rapidement dans le vide de l’actualité.

Le code pourrait changer l’expérience d’utilisation des médias sociaux en Australie, avec plus d’avertissements contextuels sur les fausses nouvelles, ainsi que de meilleurs systèmes pour signaler la désinformation.

La désinformation est une information fausse ou trompeuse, et la désinformation est la même chose, mais elle se propage avec l’intention d’induire en erreur.

En décembre 2019, le gouvernement australien a demandé à l’industrie numérique de développer un code pour lutter contre la désinformation. Une pandémie plus tard, ces entreprises, représentées par l’association industrielle DIGI, ont maintenant publié une version finale.

En vertu du code, qui est volontaire, tous les signataires s’engagent à développer et à mettre en œuvre des mesures pour lutter contre la désinformation et la désinformation sur leurs services.

Les signataires actuels sont Twitter, Google, Facebook, Microsoft, TikTok et Redbubble (un marché en ligne pour les œuvres d’art soumises par les utilisateurs).

Le code met l’accent sur les résultats plutôt que sur des actions spécifiques: les signataires choisiront la meilleure façon de traiter la désinformation sur leur service.

Le code donne des exemples de ce qu’ils peuvent faire, y compris l’étiquetage de faux contenus, la rétrogradation du classement du contenu, la priorisation des sources crédibles, la suspension ou la désactivation des comptes et la suppression du contenu.

Les signataires publieront chacun un rapport annuel sur leurs progrès.

Le régulateur australien des médias, l’Australian Communications and Media Authority (ACMA), qui est chargé de superviser le développement du code, a critiqué ce manque de mesures ou d’objectifs spécifiques lorsque DIGI a publié une version préliminaire du code en octobre 2020.

L’ACMA a le pouvoir de recommander au gouvernement d’introduire une réglementation obligatoire si le code n’est pas à la hauteur.

Mais commentant aujourd’hui la publication de la version finale, qui, selon les experts, est sensiblement la même que la version provisoire, l’ACMA a été globalement positive.

La présidente de l’ACMA, Nerida O’Loughlin, a déclaré qu’elle accueillait le code comme une approche flexible et proportionnée pour lutter contre la mésinformation et la désinformation en ligne.

“Le code prévoit que les actions des plateformes seront graduées et proportionnées au risque de préjudice”, a-t-elle déclaré.

«Cela les aidera à trouver un équilibre approprié entre le traitement du contenu gênant et le droit à la liberté de parole et d’expression.

“Les signataires publieront également un rapport annuel et des informations supplémentaires sur les mesures qu’ils prendront pour que les utilisateurs sachent à quoi s’attendre lorsqu’ils accèdent à ces services.”

Le gouvernement “ surveillera attentivement ” l’action

Le code contient également une gamme d’objectifs non obligatoires, notamment la mise en place de meilleurs systèmes pour signaler les incidents de désinformation et l’interdiction de faux comptes de nouvelles de collecter des fonds publicitaires.

La version finale du code ajoute un objectif supplémentaire qui ne figurait pas dans le projet: offrir une plus grande transparence sur la source de la publicité politique sur les plateformes.

Facebook et Google publier déjà des données en temps réel sur combien d’argent les partis et autres groupes dépensent en publicités politiques.

Andrea Carson, professeur agrégé en communication à l’Université de La Trobe, a déclaré que le code était un bon début et que les entreprises devraient avoir la possibilité de montrer comment elles lutteront contre la désinformation.

“Il est trop tôt pour en parler trop avant de donner un coup de main au code et de voir à quel point les entreprises sont sérieuses et sincères”, a-t-elle déclaré.

L’ACMA fera rapport au gouvernement au plus tard le 30 juin 2021 sur le respect initial du code et son efficacité.

Le ministre des Communications, Paul Fletcher, a déclaré que le gouvernement “surveillera attentivement pour voir si ce code volontaire est efficace”.

L’Union européenne a supervisé l’introduction d’un code industriel volontaire pour la désinformation en 2018, mais envisage maintenant une réglementation obligatoire.

Un examen indépendant du code de l’UE en mai 2020 a révélé la nature d’autorégulation de l’accord rendu les choses difficiles pour que les plates-formes soient tenues de rendre compte des violations du code.

Reset Australia, une organisation qui travaille pour contrer les menaces numériques à la démocratie, a qualifié le code DIGI de “inutile et sans vergogne” et a proposé à sa place un régulateur public avec le pouvoir d’imposer des amendes et autres sanctions.

Le directeur exécutif de Reset Australia, Chris Cooper, a déclaré que des entreprises telles que Facebook continuaient à utiliser des algorithmes qui promeuvent activement la désinformation, malgré leur engagement à résoudre le problème.

“C’est un régime de réglementation qui ferait rire de la ville s’il était suggéré par une autre industrie majeure”, a-t-il déclaré.

“L’industrie ne devrait jamais être autorisée à rédiger ses propres règles.”

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